martes, 18 de agosto de 2015

Tony HEGBOURNE (1931 – 1965) Gran Bretaña

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TONY HEGBOURNE – APRENDIENDO EL NOMBRE CÓNCAVO Y DORADO



210313

amigos,

   el caso de Tony Hegbourne no es nuevo: de afición irrompible, seguro de sí mismo, con ambición legítima y medios aceptables, ve cómo las oportunidades pasan por su lado sin detenerse, hasta que un nuevo accidente echa el telón.

hastaluego



Tony  HEGBOURNE   (1931  1965)  Gran Bretaña     190497 actualizado 130715


“(…) il perçut qu’un petit bris triste, cristallin,
le séparait d’un bonheur
dont il avait encore à apprendre le bon nom,
concave y doré: la mort.”

[“(…) percibió que una tenue quiebra, triste, cristalina,
le separaba de una felicidad
cuyo nombre cóncavo y dorado
aún habría de aprender: la muerte.”]

Colette: “L’Enfant Malade”


   Tony Hegbourne fue un piloto motociclista y automovilista que se accidentó gravemente el 16 de Mayo de 1965, cuando disputaba los 500 Kilómetros de Spa sobre el circuito de Spa-Francorchamps.

   Nacido como Anthony Victor Donald Hegbourne el 24 de Julio de 1931, vivía en la Little Thatchers de Welcomes Road en Kenley, Surrey. Se inició en 1955 en el motociclismo, disputando pruebas nacionales con un par de Norton Manx de 350 cm3 y 500 cm3. Participó una vez en el Tourist Trophy de la Isla de Man, pero no terminó la carrera.

   En 1957 dio el salto al automovilismo. Con un Cooper T39 Bobtail-Coventry Climax que había sido de Chris Bristow (1937-1960), en Octubre disputó tres mangas en Silverstone y otra en Oulton Park. El 30 de Marzo de 1958, con el mismo Cooper rojo (de dorsal nº 6) se clasificó 12º en una manga para autos de sport en Snetterton. El mes siguiente, el 20 de Abril, batió en Brands Hatch con el Cooper de dorsal nº 98 al Elva Mk 3 oficial de Mike McKee, logrando así su primera victoria sobre este circuito.

Un Cooper T39-Coventry Climax 1.100 cm3 Bobtail.
El de HEGBOURNE estaba pintado de rojo. Después de la victoria en Brands Hatch 1958, Tony fue 5º en Mallory Park el siguiente 29 de Junio
(de http://www.fantasyjunction.com/cars/417-Cooper-T39%20Bobtail-1100cc%20Coventery%20Climax)

   Era socio de Godfrey Lambert, otro piloto aficionado, con quien regentaba un garaje en el Surrey. El 20 de Septiembre de 1959, Tony fue 6º en Goodwood con un Lotus Eleven nº 2. Y el año siguiente participó en el Tourist Trophy 1960 con un Lotus Elite-Coventry Climax FWE 1.216 cm3 nº 51 de Taylor & Crowley con el que se clasificó 23º scratch. Parece que esas temporadas dispuso también de un Tojeiro-Coventry Climax 1.100 cm3 con el que hizo gala de un estilo muy agresivo, aplaudido por el público y reconvenido por los comisarios.

   Después de un período inactivo, el versátil Hegbourne retornó en 1962 con un Lola Mark I-Coventry Climax con el que tuvo bastante éxito: el 18 de Marzo fue 1º de clase y 3º scratch en Snetterton. Tres meses después, 4º en Goodwood; y en Julio, 2º en Oulton Park y 3º en Snetterton. En el LIII BARC Members' Meeting, disputado en Goodwood el 1 de Septiembre, Tony ganó la prueba de sport y GT, conquistando el Brooklands Memorial Trophy Championship (la carrera de fórmula Junior la ganó Rodney Banting con un Lotus XX-Ford).

Un Lola Mk I de 1960, similar al que utilizó HEGBOURNE en 1962
(de http://www.fantasyjunction.com/cars/385-Lola-Mk.%20I%20Sports%20Racing%20Car-1460cc%20Coventry%20Climax)

   Poco después (el 6 de Octubre), Hegbourne se clasificaba 13º scratch en The “Motor” Six Hours Saloon Cars Race de Brands Hatch, compartiendo con Alan Mann y Elizabeth Jones un Ford Anglia Super 1.200 del Andrews Garage que sería además 2º de clase y 5º al índice Precio/Prestación. Con su socio Lambert, Hegbourne adquirió un Cooper T59 de fórmula Junior, que animó con un Ford Cosworth de 1.475 cm3 y árbol de levas lateral para carreras de fórmula Libre.

Un fórmula Junior Cooper T59 Mk III de 1962. El de HEGBOURNE era un fórmula Libre por su motor de mayor cilindrada
(de http://www.conceptcarz.com/events/eventVehicle.aspx?carID=15024&eventID=198&catID=1503)

   Ya en el seno de la escudería Normand Racing Team Limited (cuyos colores eran blanco y azul con una lista roja) llegó a atesorar un discreto palmarés en pruebas de GT y sport en 1963. A continuación, algunos ejemplos: el 27 de Abril queda 4º en Aintree con un Lotus XXIII-Ford; el 11 de Mayo, 5º en Silverstone con el Lotus XXIIIB-Ford 1.594 cm3 nº 25; el 19 de Mayo lograba un 2º puesto en el Prix de Paris (Montlhéry), esta vez tras Mike Beckwith (otro miembro del Normand Racing). Seis días más tarde y de nuevo con el Lotus XXIIIB , se clasifica en otra 2ª plaza en Aintree, y el 30 de Junio es 8º en el Trophée International de Reims.


El Lotus XXIIIB era un sport capaz de admitir diferentes motorizaciones. Este ejemplar de la foto en color pertenece a Mark Green.
En Mayo de 1963, Tony HEGBOURNE y Mike Beckwith acudieron a Montlhéry para disputar el Prix de Paris con sus Lotus XXIII. Ambos se mostraron muy rápidos en su manga: según Moity,  “promenérent leurs Lotus 23 à des allures records.”  [“pasearon sus Lotus 23 a ritmo de record.”]  No tenemos foto de HEGBOURNE, pero aquí vemos a Beckwith a la salida de la chicane Norte con el Lotus nº 66. Beckwith batió el record del circuito en su clase, a 137,574 Km/h, antes de ganar la prueba, seguido de HEGBOURNE
(de http://www.formulajunior.com/events2003/pau2003_pictures.htm
y Christian Moity en “L’Automobile”)

   Es una actividad frenética la que desarrolla nuestro hombre en su nueva escudería, y eso que no hacemos constar las pruebas en las que no logra clasificarse (y, por otra parte, no estamos seguros de que todos los datos ofrecidos sean correctos ni de que no existan algunas omisiones). Pero la temporada 1963 todavía no ha terminado. En las 3 Horas de Clermont-Ferrand, dentro de los Trophées d’Auvergne del 7 de Julio, conseguía Tony el primer puesto en la parrilla con el Lotus XXIIIB-Ford Cosworth DOHC 1.600 cm3 nº 6, para terminarlas en 2ª posición (y 1º de clase), por detrás del Ferrari de Lorenzo Bandini e igualando el tiempo record de vuelta de Bandini. Luego, el 13 de Julio es 5º en el Guards Trophy de Mallory Park con el XXIIIB-Ford; y el día siguiente, 1º en Snetterton con la misma máquina. Siempre con el Lotus XXIIIB sport del Normand Racing, el 6 de Agosto se clasifica 2º en el Guards Trophy de Brands Hatch, y el siguiente 21 de Septiembre, 3º en la Golden Cup de Oulton Park. A finales de temporada ganaba en Brands Hatch una prueba de fórmula Libre, aunque la especialidad que quería practicar con asiduidad en 1964 era la fórmula II.

En Brands Hatch 1963 (¿quizá el Boxing Day?) y sobre el pavimento mojado, HEGBOURNE se apresta a adelantar a un rival con su Cooper T59-Ford Cosworth 1.475 cm3 al que le fallaba un cilindro, lo que no le impidió ganar la prueba de fórmula Junior/fórmula Libre
(de "L'Automobile")

   El Normand Racing Team Limited adquirió dos fórmula II Cooper T71-Ford Cosworth SCA para él y para Beckwith en la temporada 1964. Con el suyo, de dorsal nº 12, Tony se clasificó 7º en una manga en Aspern el 12 de Abril, 5º en Mallory Park el 17 de Mayo y 6º el 18 de Mayo en el XII London Trophy 1964 de Crystal Palace, carrera que ganó un desconocido Jochen Rindt y en la que Hegbourne llevaba el dorsal nº 6. A continuación, el 24 de Mayo Tony venció en el AVUS otra prueba de fórmula II (el XI Preis von Berlin 1964), que dominó en sus dos mangas, mostrándose muy rápido y clasificando su Cooper T71-Ford Cosworth SCA nº 17 por delante del Lotus 32 de Peter Proctor, del Brabham BT10 de Denny Hulme, del Brabham BT10 de Frank Gardner y del Brabham BT6 de Jo Schlesser. Luego entró 6º en Pau, mientras que en Reims sufriría una salida de pista durante el Grand Prix de France (no del ACF).



El Cooper T71 de 1964 nació como un fórmula II polivalente. El nº 65 de la primera fotografía pertenecía a John Coombes y fue pilotado por Graham Hill en Crystal Palace el Whit Monday 18 de Mayo de 1964 (el London Trophy en el que HEGBOURNE se clasificó 6º y ganó Rindt); luego fue adquirido por Frank Williams, quien lo empleó como fórmula III en 1965.
El de la segunda y tercera fotografías es un T71-73; según el motor, también pudo ser usado como fórmula I (en 1964 y 1965, con un 4 cilindros Ford Cosworth MAE), pero no fue un auto de éxito
(de http://motorima.com/collection.php?id=2
y http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cooper_T71-73_Wheatcroft_Straight.jpg)


El 12 de Abril de 1964, HEGBOURN participó en la prueba de fórmual II de Aspern (en Viena) con este Cooper T71-Ford Cosworth SCA nº 12 del Normand Racing Team, con el que fue 7º en la primera manga y no salió en la segunda.
Y el siguiente 17 de Mayo disputaba el II Grovewood Trophy de fórmula II en Mallory Park con el Cooper T71 nº 15. Se clasificó 5º en la carrera que ganó Jim Clark, seguido de Peter Arundell, Jochen Rindt y Alan Rees. En la segunda foto se ve a Tony persiguiendo a Jacques Maglia (Brabham BT10-Ford Cosworth SCA nº 105), que terminó 10º
(Arthur Fenzlau, archivo http://www.technischesmuseum.at/motorsport-in-oesterreich/objekt/mediaid/337845/search/a4-13-a8-1964-a9-1964
y © http://www.mikehaywardcollection.com/product/1420/maglia-and-hegbourne.htm)




En la XX AvD AVUSRennen 1964/XI Preis von Berlin, del 24 de Mayo, Tony HEGBOURNE ejecutó un trabajo soberbio, imponiéndose en las dos mangas con el Cooper T71-Ford Cosworth SCA nº 17. Un resumen de esta carrera se puede ver en el documental British Pathé al que pertenecen estos fotogramas:
HEGBOURNE en la parrilla, en el peralte, entrando en meta y con el collar de laurel
(© British Pathé, en http://www.britishpathe.com/video/briton-wins-grand-prix/query/Hegbourne)

En cambio, no pudo clasificarse mejor que 6º en Pau 1964. Llegó a marchar 5º, tras Bianchi, entre las vueltas 20ª a 43ª, pero el motor de su Cooper era de los menos potentes ese día, y aún flojeó más hacia el final. Pequeña consolación: su amigo, team-mate y rival Mike Beckwith entró 11º.
Seguramente no muy satisfecho en su relación con el Normand Racing Team Limited, HEGBOURNE participaría aquella temporada en otras pruebas inscrito por sí mismo (como en la Lavant Cup de Goodwood, con un Elva Mk VI-Coventry Climax 1.098 cm3), por Roy Pierpoint para compartir su Attila-Ford, por Alan Mann o por Ian Walker
(de “L’Automobile”)

   También ganó las carreras británicas de fórmula Libre de esa temporada en Mallory Park y en Brands Hatch con su Cooper-Ford de litro y medio. En el Gran Premio de Roma en Vallelunga fue 2º (tras el Brabham de Jo Schlesser pero ante Beckwith esta vez), mientras que en las “Motor” Six Hours International Touring Car Race de Brands Hatch 1964 logró otra 2ª plaza al volante de un Ford Cortina Lotus de Alan Mann compartido con John Whitmore. Y en las 12 Horas Marlboro, del 16 de Agosto, el mismo equipo Whitmore/Hegbourn volvió a clasificar 2º un Cortina Lotus nº 15, tras el nº 17 de Jackie Stewart/Mike Beckwith.

   Aunque la suerte había vuelto a darle la espalda el anterior 31 de Mayo cuando el Lotus Elan nº 30 de Ian Walker que compartía con Whitmore en la ADAC 1.000-Km Rennen 1964 se accidentaba en la vuelta 10ª al NürburgRing, al volver el siguiente 21 de Junio a ese incomparable decorado para participar en las 6 Horas de NürburgRing con el Ford Cortina Lotus 1.594 cm3 de Alan Mann, se clasificará 2º scratch y 1º de clase 5; de nuevo le ha secundado Whitmore.

Con el Lotus Elan-Ford DOHC 1.558 cm3 de Ian Walker, dorsal nº 30 y John Whitmore de co-équipier, HEGBOURNE participó en los ADAC 1.000-Km Rennen 1964 de NürburgRing.
Su antiguo team-mate Mike Beckwith se hallaba inscrito en dicha prueba con otro Lotus Elan nº 29 de Chris Barber, pero no tomó la salida
(archivo http://www.racingsportscars.com/driver/photo/Tony-Hegbourne-GB.html)





En el llamado Grand Prix de France o Gran Premio de fórmula II de Reims, en Julio de 1964, HEGBOURNE había sido uno de los comparsas. La prueba fue muy interesante, tanto por la igualdad de los bastidores de los monoplazas (aunque con ventaja esta vez de los Brabham y Lola sobre los Cooper y Lotus) y de los motores (Ford Cosworth SCA en su totalidad) como por las características del circuito, que propiciaba carreras en pelotón al rebufo.
En la primera fotografía vemos a algunos de los participantes: Hulme (Brabham nº 16), Ginther (Lola nº 22), Rindt (Lola nº 56, tapado por Ginther), HEGBOURNE (Cooper nº 42), Arundell (Lotus nº 4), Clark (Lotus nº 2); faltan Spence, Brabham y Rees, que serían los protagonistas al final.
Luego vemos una intensa frenada (Arundell, Hulme, Ginther y HEGBOURNE)
y el paso por la horquilla Thillois, con Brabham (nº 14) algo cruzado pero en cabeza, seguido de Rees (nº 54), Arundell, Rindt y Ginther.
Mientras que HEGBOURNE se salía en Muizon, Brabham y Rees lograban escaparse al final, para cruzar la meta separados por unos centímetros, con Alan Rees por delante y Jack Brabham tirándole una mirada inquisitiva.
Retrato de Alan Rees, el héroe del día
(de “L’Automobile” y archivo http://www.allf1.info/teams/cooper.php)

   Ian Walker le ofreció a Hegbourne un nuevo Lotus 30-Ford V8 4,7 l para una prueba de sport complementaria al Grand Prix de Gran Bretaña y de Europa en Brands Hatch. La aspiración más o menos confesada de nuestro piloto era llegar a disputar los Grands Prix de fórmula I del campeonato mundial FIA, aunque ese objetivo era para más adelante. Pero entrenando con el potente Lotus tuvo una violenta salida de pista en Dingle Dell que destrozó el auto, aunque él salió indemne.


El accidente de Tony HEGBOURNE en Dingle Dell pudo ser mortal, pero, milagrosamente, el piloto resultó ileso. El día siguiente, 11 de Julio, participó en la prueba de GT con un Lotus Elan de Walker.
En color, un Lotus 30 como el que desguazó Tony
(de “L’Année Automobile” y http://encarsglobe.com/photo/im/lotus-30/01/)

Quince días después del accidente en Brands Hatch, HEGBOURNE formaba parte del nutrido equipo de pilotos con el que Alan Mann (1936-2012) contaba para atacar las 24 Horas de Spa-Francorchamps con su flota de Ford Cortina Lotus.
En la foto, HEGBOURNE es el primero por la izquierda, seguido por Frank Gardner, Roy Pierpoint (tapado por Gardner), Peter Harper (fumando), Alan Mann y John Whitmore.
En la prueba hubo de todo en el equipo de Alan Mann. Mientras que el Cortina Lotus 1.594 cm3 nº 305 de Mann/Kelly/Lund terminaba 9º scratch y 3º de clase, todos los demás se quedaban por el camino: Gardner/Whitmore, sin embrague en el Cortina Lotus nº 301; Harper/Taylor, con el motor del Cortina Lotus nº 300 roto; y Pierpoint/HEGBOURNE, con fuga de combustible en el Ford Cortina GT 1.498 cm3
(de http://www.sportscardigest.com/alan-mann-1936-2012/)

   Lamentablemente, los Cooper T71 del Normand Team no resultaron demasiado competitivos por su dudosa  tenue de route,  y Hegbourne no se encontraba satisfecho al ver frustrados sus esfuerzos en fórmula II. A pesar de todo, se clasificaría 4º en la Challenge de la FFSA 1964. Sus planes eran seguir haciendo fórmula II en 1965 con los autos de John Willment, y sport, GT y turismo con los de Ian Walker. La ilusión de acceder a la fórmula I todavía la atisbaba en un horizonte lejano, pero tenía la esperanza de que ese horizonte se aproximaría si lograba hacer más concluyentes sus resultados en fórmula II. El 3 de Abril de 1965 se clasificó 6º en Oulton Park con el Lola T55-Ford Cosworth SCA nº 30 de Willment.

El Lola T55 fue también un monoplaza polivalente, que se utilizó como fórmula III y fórmula II. HEGBOURNE condujo uno de John Willment en 1965
(de http://www.profimedia.si/picture/lola-t55-grand-prix-racing-car-at/0000986216/)


Con el Lola T55-Ford Cosworth SCA nº 30 de John Willment Automobiles, HEGBOURNE se clasificó 6º en el VI Spring Trophy 1965 de Oulton Park el 3 de Abril. La carrera la ganó Denny Hulme, seguido de Jackie Stewart y de Alan Rees.
En la primera foto vemos a Tony por delante de Peter Revson (Lotus 32-Ford Cosworth SCA nº 5 de John Harris), que se retiró por fuga de aceite. En cambio, Mike Beckwith, que seguía en el Normand Racing Team, entró por delante de HEGBOURNE con un Brabham BT10-Ford Cosworth SCA
(© http://www.mikehaywardcollection.com/product/1448/tony-hegbourne-and-peter-revson.htm
y http://www.mikehaywardcollection.com/product/1443/tony-hegbourne-lola-ford.htm)

   La siguiente semana, el 19 de Abril, Tony toma contacto con la última adquisición de Ian Walker: un Alfa Romeo Giulia Tubolare Zagato coupé (un GT de 4 cilindros, 1.570 cm3, DOHC), similar a los Autodelta oficiales, pero que Walker ha hecho mejorar en la fábrica de la Bristol Siddeley y con el que Hegbourne disputa el Sussex International Trophy del Easter Monday en Goodwood. Y el 25 de Abril se le verá en la EifelRennen de fórmula II (sobre el circuito Sur de NürburgRing), en la que se clasificaba 4º con el Lola T55-Ford Cosworth SCA nº 15 de John Willment, tras Hawkins, Revson y Spence. A primeros de Mayo, Walker le llevaba a participar con un Ford Cortina Lotus en algunas pruebas del USRRC, en las que Tony se clasificó 12º scratch y 7º en GT2 en Riverside el 2 de Mayo, y 14º y 8º en Laguna Seca el 9 de Mayo. Y el 15 de Mayo comparte con Alan Rees el Elva Mark VII-BMW 1.991 cm3 nº 16 de John Willment en el XVII Annual International Trophy de Silverstone, prueba que no logran terminar.

En la manga USRRC del 9 de Mayo de 1965 en Laguna Seca, HEGBOURNE se clasificó 14º scratch y 8º en clase GT2 con este Ford Cortina Lotus nº 22; Jackie Stewart fue 13º y 7º con el Cortina Lotus nº 33
(archivo http://www.lotuscortinainfo.com/?page_id=1938)

   Los 500 Kilómetros de Spa-Francorchamps 1965 (o Grand Prix de Spa, del 16 de Mayo) los iba a disputar con el Giulia TZ de Walker. En entrenamientos había sido el 1º de su categoría GT (a 183,54 Km/h), un segundo por delante de su team-mate Boley Pittard (183,12 Km/h). Pero salió con retraso y tuvo que forzar el ritmo hasta alcanzar a Pittard. Rodaban juntos en la vuelta 28ª de 36, dominando la categoría GT, cuando Hegbourne se salió violentamente en Masta, después de Malmédy, sufriendo un accidente que le llevó al hospital de Verviers con la columna vertebral y una pierna fracturadas. Era el mismo sitio donde se había matado Piero Frescobaldi en las anteriores 24 Horas de Francorchamps. Se especuló con un reventón de neumárico o una rotura de suspensión para explicar la salida de ruta en una zona tan rápida, pero no es descartable una momentánea pérdida de concentración de Tony debida a la fatiga, a la vista de su apretado calendario de piloto profesional, que no le dejaba reposo entre una prueba y la siguiente.


Spa-Francorchamps en 1965. A la salida de Malmedy se inicia el rapidísimo tramo de Masta.
Este es el Giulia TZ Ian Walker nº 52 de Tony HEGBOURNE en los 500 Kilómetros de Spa-Francorchamps.
La siguiente carrera en el calendario de Tony eran los 1.000 Km ADAC de NürburgRing, que iba a disputar el 23 de Mayo compartiendo el Giulia TZ con Pittard, aunque el Walker & Day Racing no buscó un sustituto de HEGBOURNE y no acudió al Eifel
(archivos www.f1-geschiedenis.be y http://www.zagato-cars.com/contents/en-us/d239_Alfa_Romeo_TZ_750073.html)

   Hegbourne fue transportado a Londres para seguir el tratamiento, pero, aunque se encontraba consciente y capaz de agradecer los testimonios de solidaridad recibidos, sólo sobrevivió seis semanas, muriendo el jueves 1 de Julio en el Hospital Stanmore, próximo a Londres. Tenía 33 años. En su relativamente breve carrera automovilista había logrado suficientes victorias, podios, pole positions y vueltas más rápidas como para ser contratado por importantes y activos managers. Aunque ya no era demasiado joven, en la primera mitad de los ’60 fue considerado como una firme promesa del automovilismo británico, al igual que Arundell, Rees, Procter, Beckwith y los demás, pero enseguida eclosionaría la figura de Jim Clark para dejar atrás a todos, con Jackie Stewart como siguiente número uno


Tony HEGBOURNE (19311965)
(de “L’Automobile”)


L’Automobile: Agosto de 1965
Sport-Auto: Agosto de 1965
El País: 15 de Junio de 1982 (Ignacio Lewin), pg. 43
Arritokieta (40200 -Tommaso Tomassi: Los Grandes Circuitos; 130300)
The Nostalgia Forum: 23 de Octubre de 2000 (Barry Boor); 22 de Junio de 2001 (LittleChris, Roger Clark)
Gorrotxategi (130402)
Jimmy Piget: Killed or Deceased
Félix Muelas (241202)
The Nostalgia Forum: 2 de Marzo de 2005 (http://forums.atlasf1.com/showthread.php?s=0b9f3b68c883d41053f0aff1ae3db166&threadid=77018)
http://forums.atlasf1.com/index.php?showtopic=77018
http://motorsportmemorial.org/focus.php?db=ct&n=849
http://www.racingsportscars.com/driver/Tony-Hegbourne-GB.html
Wikipedia: List of Circuit de Spa-Francorchamps fatal accidents
http://www.london-gazette.co.uk/issues/43946/pages/4275/page.pdf
Kevin Guthrie: “Boley Pittard: Racing Driver from Jersey Fatally Injured in Formula 3 Car at Monza” (en http://autoracing.suite101.com/article.cfm/boley_pittard#ixzz0sWE6afeh y http://suite101.com/article/boley-pittard-a80968)
http://www.historicracing.com/top100.cfm?fulltext=7870&today=on&fromrow=1


No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)




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