martes, 25 de agosto de 2015

Johnny MANTZ (1918 – 1972) USA

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JOHNNY MANTZ – LA GLORIA Y EL OLVIDO



130608

amigos,

   Johnny Mantz fue un piloto nato, ecléctico y completo. Nació hace unos 90 años y falleció hace unos 35.

hastaluego



Johnny  MANTZ   (1918 – 1972)         USA           290403 actualizado 250825

para Rosy M. T.,
linda como una muñequita


"Que allá, en el otro mundo,
en vez de infierno encuentres gloria,
y que una nube de tu memoria
me borre a mí."

(de "Échame a Mí la Culpa",
de José-Ángel Espinoza, "Ferrusquilla")


   Piloto de stock cars, sprint cars y champ cars, y piloto excepcional. Johnny Mantz resultó campeón de sprint cars de la región Oeste en 1949, venció en la I Southern 500 de Darlington en 1950, fue 2º de categoría Standard en la III Carrera PanAmericana 1952 y se coronó campeón de  stock cars USAC en 1956.

Johnny MANTZ
(archivo http://www.statsf1.com/en/johnny-mantz.aspx)

   En champ car AAA compitió en un total de 17 carreras entre 1948 y 1953, ganando las 100 Millas de Milwaukee 1948 sobre el tradicional speedway Milwaukee Mile, y también sería 1º en el Indianapolis Sweepstakes y en el Williams Grove Speedway, mientras que en las 500 Millas de Indianápolis acabó 13º en 1948 y 7º en 1949, corriendo para J. C. Agajanian en ambas ocasiones. En 1953 actuó de piloto de relevo para Walt Faulkner en el KK500-Offy nº 23 que se clasificó 17º. Esta pobre prestación compartida sirve, no obstante, para incluir a Johnny Mantz en la abultada lista de pilotos participantes en un Grand Prix de fórmula I FIA valedero para el campeonato mundial de pilotos.



Con monoplazas, Johnny MANTZ fue campeón sprint car AAA de la región Oeste en 1949 y ganó tres pruebas del national championship AAA.
Y en stock car ganó una carrera NASCAR y fue campeón nacional USAC 1956
(archivo http://www.legendsofnascar.com/Johnny_Mantz.htm)

   Johnny Mantz sería además uno de los héroes de la I Carrera PanAmericana 1950, liderando la prueba hasta la 4ª jornada, en la que destrozó otro neumático de su Lincoln y entró sobre la llanta, con lo que acumuló un retraso que le hizo terminar finalmente 9º scratch.


En la I Carrera PanAmericana 1950, MANTZ participó con este Lincoln Cosmopolitan nº 38 coupé de dos puertas y seis plazas inscrito por Bob Estes y preparado por Clay Smith y Bill Stroppe. Abandonando en 1948 el viejo V12, desde 1949 el Lincoln llevaba un nuevo V8 de 152 HP en versión de calle.
Stroppe actuó de copiloto de MANTZ, y ambos lo hicieron tan bien que marcharon en cabeza durante un tiempo. Pero en la última etapa se quedaron sin neumáticos de repuesto, lo que les hizo retroceder hasta la 9ª plaza.
Los ganadores absolutos fueron Hershel McGriff/Ray Elliott con el Oldsmobile 88 nº 52 de Roy Sundstrom, seguidos por los Cadillac 62 de Thomas A. Deal/Sam Cresap (nº 113) y de Alvin Rogers/Ralph Rogers (nº 21)
(archivos Bill Beiharz en http://www.racingsportscars.com/photo/Carrera_Panamericana-1950-05-10.html)
http://www.legendsofnascar.com/Johnny_Mantz.htm)

   Mantz también se ganó la vida trabajando como stunt-man en Hollywood, pero su más recordada hazaña iba a ser aquella legendaria victoria en la I Southern 500, la primera prueba NASCAR de 500 millas para stock cars, el 4 de Septiembre de 1950 (Labor Day).

   Al revés que Hershel McGriff, que había llegado a Darlington conduciendo su Oldsmobile V8 1950  City of Roses  desde Portland (Oregón), hizo la carrera sin quitar las matrículas, acabó 9º y regresó a Portland con el Olds y 500 $ de premio, Johnny se encontraba en Darlington sin coche, buscando a quien le prestara o alquilara uno. El día anterior a la prueba preguntó por un Plymouth 1949-1950 (6 cilindros, 97 HP a 3.600 R/mn), sedán negro de dos puertas con aspecto de abandonado, que se encontraba aparcado ante el cuartel general de Bill France, el organizador del evento.

   France había comprado el Plymouth como coche auxiliar, para ir a por comida y refrescos, transportar neumáticos o personas y demás recados, por lo que era conocido como "The Little Black Taxi". Mantz negoció que se lo dejaran para la carrera del siguiente 4 de Septiembre, que sería su tercera prueba NASCAR y en la que tendría que competir contra 74 rivales, entre los que había potentes V8 Cadillac, Oldsmobile. Mercury, Ford, Buick o Lincoln, pero siguió la táctica de la tortuga con la liebre, ahorrando neumáticos con un ritmo conservador y sostenido, así como aprovechando las dos ocasiones con banderas amarillas para repostar.

   Su velocidad de calificación había sido nada menos que 10 M/h (16 Km/h) más lenta que la del pole position (Curtis Turner, a 82,034 M/h ~ 130,02 Km/h), por lo que Mantz, el más lento, salía desde el fondo de la parrilla de kos 75 coches; pero había convencido a su mecánico, Hubert Westmoreland (preparador del auto, que figuraba como su propietario al inscribirlo), de que tenían que calzar el Plymouth con neumáticos de compuesto duro, tipo camión. Y disponía de otro truco: una muñeca que le había ofrecido como mascota la hija de Alvin Hawkins, el comisario de los banderazos de salida y meta del Darlington Raceway, un óvalo asfaltado y peraltado, de rectas no paralelas y con pendientes diferentes en cada una de los dos curvones.

La mascota de la niña Hawkins le trajo suerte a Johnny
(archivo www.darlingtonraceway.com)

   Tras superar las verificaciones a que sometieron al pequeño Plymouth nº 98 para atender a las reclamaciones de que fue objeto por parte de varios despechados concurrentes, Johnny fue confirmado ganador, a 121,0 Km/h de media (75,19 M/h). Había liderado el último centenar de las 400 vueltas, mientras los autos más rápidos continuaban deteniéndose para cambiar neumáticos, sin conseguir atrapar al pequeño taxi negro, que aventajó al 2º en nueve vueltas al cruzar la meta bajo el banderazo.

El Darlington Raceway y sus características técnicas actuales (1,366 millas ~ 2.198 m), aunque cuando MANTZ ganó la Southern 500 sólo medía 1,25 M (2,011 Km), por lo que la carrera era a 400 vueltas y ante 25.000 espectadores.
Los speedways ovales parecen fáciles de memorizar, pero el Darlington Raceway, diseñado por el ex piloto Harold Brasington, presentaba unas características que le han valido el apodo de  “The Track Too Tough to Tame”.   La menor pérdida de concentración hace que el piloto se encuentre raspando el muro, por lo que también se conoce como  “The Lady in Black”  (al presentar los bajos del muro oscurecidos por el negro de humo de los neumáticos)
(de la obra de Mark McCarter)

   Así que, para asombro de todos, Johnny ganó la prueba de 500 millas en 6 h y 39 mn, ante el gran Fireball Roberts (Oldsmobile V8 de Sam Rice), a quien sacó 9 vueltas de ventaja. Algún otro piloto más agresivo, Curtis Turner, concretamente, tuvo que cambiar hasta 27 neumáticos; había liderado la prueba durante 250 vueltas, pero terminó clasificado 60º. Y Red Byron (el campeón NASCAR Strictly Stock 1949) hizo 24 cambios de rueda –aunque pudo ser 3º al final–.



El pequeño taxi negro nº 98JR. de Johnny MANTZ reprodujo en Darlington 1950 la fábula de la liebre y la tortuga de Esopo; o la de Aquiles y la tortuga, aquella paradoja de Zenón de Elea (490-430 AdeC) premonitoria de la relación entre el movimiento y el infinito, así como del cálculo infinitesimal, ya vislumbrado por Antifonte y Eudoxo.
Ahora se encuentra descansando en el Darlington Raceway Stock Car Museum. En las fotos vemos tres ejemplares restaurados al estilo del original, aunque no con total fidelidad. El auto se hizo bastante popular, lo que dio origen a que se confeccionaran réplicas del mismo con un decorado enriquecido.
Ese mismo año 1950, el Plymouth nº 98 ganó también en North Wilkesboro con Leon Sales al volante. El campeón NASCAR de ese año fue Bill Rexford con 1.959 puntos. MANTZ sólo participó en tres de las 19 carreras, quedando 6º al final, con 1.282 puntos.
Johnny MANTZ únicamente disputó 12 carreras NASCAR Strictly Stock y Grand National entre 1950 y 1956, cosechando esta única victoria y un total de 14.235 $ en premios. Pero ganaría el primer USAC National Stock Car Championship 1956, como sabemos
(archivo Dick Ralstin, publicada por www.flash.net,
de www.flickr.com y de http://www.legendsofnascar.com/Johnny_Mantz.htm)


El equipo vencedor es felicitado y entrevistado al final de la Southern 500, carrera que había durado más de seis horas y media.
En la  segunda fotografía, el periodista Bill Tuthill ofrece el micrófono a Harold Brasington, quien abraza a Johnny MANTZ. A la derecha, con salacot, el mítico Erwin G. Cannonball  Baker (1882-1960), que actuaba de comisario
(archivo https://www.smylemedia.com/tomkirkland.php,
foto Getty en sports.yahoo.com
y en http://www.taurtoisemotorsports.com/forties/Streamline.html)




Luego le llega al flaco Johnny  Madman  MANTZ el dulce momento de saborear la victoria y
exhibir los trofeos a los que se había hecho acreedor. Como vemos, la decoración del Plymouth nº 98JR era bastante más sucinta que la de las réplicas posteriores.
Por cierto, el Trofeo Southern 500 de Darlington se llama desde entonces  Johnny Mantz
(archivos
constructor wingcar en http://www.randyayersmodeling.com/modelingforum/viewtopic.php?p=616940&sid=b4e98d329250d360e835a9c1bc87fc39,
 http://www.taurtoisemotorsports.com/fifties/Popping.html,
ClayMart y gwhite en http://www.jalopyjournal.com/forum/threads/early-50s-stock-car-racing-pics.463609/
y http://archive.9news.com/news/photo-gallery.aspx?storyid=267372)

   Mantz retornó a Hollywood con 10.510 $ en el bolsillo (equivalentes a más de 100.000 $ de 2010), y el Little Black Taxi puede admirarse ahora en el Joe Weatherly Stock Car Museum del Darlington Raceway. El total de premios ascendía a unos 25.000 $, y el clasificado en el puesto 72º, Alton Haddock, se llevó 100 $.

   Poco después, y como ya se ha señalado, Johnny participaba con el Lincoln nº 38 en la primera edición de La Carrera PanAmericana, en la que se clasificó 9º scratch, por detrás del Alfa Romeo 6c 2.500 nº 103 de Felice Bonetto y por delante del Cadillac 62 nº 118 de Jack McAfee, tras realizar una carrera soberbia, arruinada al final por sus problemas de neumáticos. Aunque mejor fue la de Hershel McGriff, vencedor absoluto con su Oldsmobile 88, a 124,61 Km/h y ante dos Cadillac 62. El Lincoln de Mantz estaba preparado por Clay Smith y Bill Stroppe, y este último fue su copiloto.

(archivo http://racing-reference.info/driver/Johnny_Mantz)

   Contratado como piloto oficial de la Lincoln Division (junto al campeón AAA Chuck Stevenson, Duane Carter, Walt Faulkner, Bob Korf, Bill Stroppe, Clay Smith, Chuck Daigh...), Mantz ensayó sobre el circuito de pruebas que la Ford Motor Company tiene en Dearborn el Lincoln que llevaría en La Carrera PanAmericana 1952. Bill Stroppe le secundaba en el Cosmopolitan modelo 1953 nº 122 (en USA, los modelos de un año hacen su presentación en el otoño anterior), un bonito coupé/sedán dos puertas inscrito por Bob Estes, con motor V8 de 317,5 ci (5,2 l), un carburador cuádruple y 205 HP a 4.200 R/mn en versión de serie, aunque los de la Carrera estaban afinados por Clay Smith y Bill Stroppe.





MANTZ y Stroppe ensayan en Dearborn el Lincoln 1953 que van a utilizar en la Carrera PanAmericana 1952 con el dorsal nº 122.
Luego vemos parte del equipo oficial Lincoln para aquella PanAm
y su uniforme, diseñado ad hoc
(de "Mexican Pan-American Race", archivo R. M. Clarke,
y de Michael Holmes en http://racingdivision.com/Lincoln-Jacket/full-front.jpg
http://racingdivision.com/Lincoln-Jacket/full-back.jpg)






Aparecidos a finales de 1951, los Cosmopolitan y Capri de la Lincoln eran unos modelos totalmente nuevos, siendo William F. Schmidt el responsable de su innovador, elegante y sobrio diseño. Una interesante novedad del mismo era la amplia calandra cuya superficie se veía ópticamente disminuída al estar cortada en la mitad por un grueso parachoques (algo que se haría habitual décadas más tarde).
Llevaba el primer Ford V8 de válvulas en culata, un 5,2 l (96,5 mm x 88,9 mm, 5.199 cm3), que en principio rendía unos 160 HP a 3.900 R/mn con un Holley de doble cuerpo, pero que contenía muchas posibilidades de tuneado. Con un Holley de cuatro cuerpos ofrecía 205 HP a 4.200 R/mn y, más tarde, 225 HP a 4.500 R/mn, mostrándose muy eficiente y fiable. Más adelante a entregar 265 HP, con lo que el sedán superaba los 210 Km/h. La suspensión delantera (ruedas independientes McPherson, juntas de caucho, barra estabilizadora) y el rígido bastidor le conferían una buena manejabilidad.
Los Cosmopolitan y Capri se ofrecían en principio en versión sedán o berlina de cuatro puertas (Types 73A y 73B), hard top o coupé dos puertas (Types 60C y 60A) y cabriolet dos puertas seis plazas (Type 76A). La carrocería elegida para los Lincoln de la PanAm 1952 fue la de coupé; pero como su habitabilidad de seis plazas era idéntica a la de la berlina, también pueden considerarse sedanes de dos puertas.
Como es norma en la producción USA, hubo pequeñas variaciones de detalles en estilo y equipamiento entre ambas gamas, así como entre los modelos de 1952, 1953 y 1954. Algunas de estas diferencias se pueden apreciar en las fotos (guardabarros trasero, cromado del paso de rueda, junquillo lateral, cerquillo de faro).
El nº 149 rojo, blanco y amarillo de la cuarta fotografía es el Lincoln Capri de 300 HP que Ray Crawford llevó a la victoria en la clase Standard de la V Carrera PanAmericana 1954.
En las dos últimas fotos se contempla otro Lincoln Capri 1954 en época actual pero más o menos decorado como un participante en la V Carrera PanAmericana
(archivos David Vivian, Craig Cheetham y Tony Beadle)

   La expedición a la III Carrera PanAm 1952 resultó un éxito, puesto que 4 Lincoln coparon los cuatro primeros lugares de la Stock Car Class (Standard), lo cual extrañó tanto a los comisarios que efectuaron una verificación suplementaria de los autos. Después de haber vencido varias jornadas (la Chihuahua/Ciudad Juárez, a 185,67 Km/h de media), liderando la categoría hasta la séptima etapa, Mantz/Stroppe fueron 2os al final, sólo 31 segundos por detrás del ganador en clase Standard, su team-mate Chuck Stevenson (que logró la media general de 146,47 Km/h al recorrer los 3.114 Km en 21 h 15 mn 38 s, llevando de copiloto a Clay Smith). El tiempo total de Johnny/Bill de 21 h 16 mn 9 s los habría colocado 8osscratch. En esa misma carrera, Piero Taruffi llevaba un Oldsmobile 88 con el que fue 11º de clase y 17º scratch.




En la III Carrera PanAmericana 1952, MANTZ reencontraría al viejo amigo y rival Hershel McGriff, que llevaba su auto decorado con rosas de Portland y con el recuerdo de su victoria en la edición 1950, la primera de la PanAmericana. [Por cierto, de McGriff habría que destacar que siguió en activo como piloto durante mucho tiempo. Hasta 2011 estuvo compitiendo en la categoría regional NASCAR K&N Pro Series, y en 2012, con sus 84 años, aún participó en otra prueba de West Series sobre el Sonoma Raceway.]
En la segunda fotografía vemos a Piero Taruffi,  El Zorro Plateado,  que había sido 4º scratch en 1950 con un Alfa Romeo 6c 2.500, así como vencedor absoluto en 1951 con un Ferrari 212E Vignale compartido con Luigi Chinetti, a 141,85 Km/h, y que se debió divertir en la PanAm 1952 con este Oldsmobile 88 nº 157, aunque logrando menos rendimiento que los Lincoln Cosmopolitan.
Taruffi fue 11º de clase Standard (Stock Car Class), equivalente en tiempo a 17º scratch, mientras que nuestro protagonista, Johnny MANTZ, se clasificaba 2º de Stock Car/Standard y 8º scratch con el Lincoln Cosmopolitan nº 122 (aunque las clasificaciones de ambas categorías eran independientes). En varios sitios su auto figura como Lincoln Capri, pero en la tercera foto se distingue claramente que se trata de un Cosmopolitan. La única piloto presente en la prueba, Jacqueline Evans, se clasificó 27ª de clase Standard
(de www.forum-auto.com, vía Karino, y archivo Lincoln Division, publicada por R. M. Clarke)

   En 1953, Johnny corre la siguiente edición de La Carrera mexicana, siempre con Lincoln (nº 51), terminando 4º de categoría y 10º scratch, tras sus compañeros de equipo Stevenson, Faulkner y McGrath. El gran Stevenson mejoró su media del año anterior, elevándola hasta los 150,74 Km/h.


1953 representó otro enorme triunfo de marca para la Lincoln en la IV Carrera PanAmericana, puesto que esos bellos sedanes/coupés coparon de nuevo los cuatro primeros puestos de la clasificación Turismo de Serie o Turismo Internacional (Standard). El vencedor, Chuck Stevenson, logró la media de 150,74 Km/h.
Johnny MANTZ, por su parte, fue 4º con el nº 51 y secundado de nuevo por Bill Stroppe
(archivos www.forum-auto.com
y http://www.legendsofnascar.com/Johnny_Mantz.htm)

A partir de la III edición de La Carrera, la de 1952, se establecieron clasificaciones separadas para los Sport y para los Turismo Standard. La primera se la llevaron marcas como Ferrari, Mercedes-Benz y Lancia. La segunda fue cosa de los Lincoln. En esta pintoresca carrera se puso de moda la decoración intensiva de las carrocerías.
En la foto, un Lincoln mexicano participa en la IV PanAm 1953 (la que ganó Fangio con Lancia en Sport y Stevenson con Lincoln en Turismo), llevando una llamativa reclamación de carreteras para el “Estado Libre y Soberano” de Chiapas
(archivo Guizzardi & Rizzo)

   En 1954, Mantz volvió a participar en la PanAmericana con el Lincoln Capri nº 104 y Bill Stroppe, pero esta vez no pudieron terminar por avería de motor. Mantz figura también como tercer conductor en el Ford nº 201  Refrescos Jarrito,  cuyos pilotos eran Octavio Anza Esquivel y L. Constancio Ruiz, y que terminó clasificado 36º en la general.

   Nuestro hombre siguió siendo piloto de la Ford, stunt man, probador... y campeón nacional stock car USAC en 1956, como sabemos. Pero con el tiempo, Johnny Mantz, que había nacido en Hebron (Indiana) el 18 de Septiembre de 1918, colgó el casco aunque no abandonó las carreras, de las que se convirtió en promotor. Precisamente, retornaba del Ventura Fairgrounds, donde había organizado una prueba motociclista, cuando, ya cerca de su domicilio en Ojai (condado de Ventura, California), se durmió al volante de su pick-up y se estrelló contra un poste. Tenía 54 años aquel miércoles 25 de Octubre de 1972

Como piloto de pruebas para la Ford, el prestigio de Johnny MANTZ es utilizado por la marca en su propaganda. En el afiche, con un potente Galaxie de 1961 que se podía detener desde 185 Km/h en 11 segundos (según el anuncio)
(archivo http://www.legendsofnascar.com/Johnny_Mantz.htm)

Este precioso Ford Mustang Boss 302 azul lo compró Johnny MANTZ para su hijo Rick, y fue transformado y personalizado elegantemente en 1969 por su antiguo copiloto Bill Stroppe (1919-1995) en su famoso taller y race shop “Total Performance” de Paramount (California). Qué cosa tan bonita
(de www.munstangmonthly.com)


Johnny MANTZ (1918–1972)
(archivos www.forum-auto.com, vía Karino,
http://www.legendsofnascar.com/Johnny_Mantz.htm)


Dick Ralstin's Racing Home Page: Darlington and The Little Black Plymouth (en Internet)
The Nostalgia Forum: 19 de Marzo de 2002 (Jim Thurman, Richie Jenkins)
www.f1-plus.com/dt/einst/statistik/ fahrer_detail.html?PID=811
statsf1.phidji.com/drivers/fiche.asp?IdPilote=167
Gabriel A. Engels (180902)
http://racing-reference.info/driver/Johnny_Mantz
http://www.legendsofnascar.com/Johnny_Mantz.htm


No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)



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