viernes, 6 de febrero de 2015

Jud LARSON (1923 – 1966) USA


JUD LARSON – DARLO TODO



110606

amigos,

   hoy se cumplen cuarenta años de la muerte de Jud Larson, un piloto que sabía que su pasión, su forma de vida, le iba a robar todo.

hastaluego



Jud  LARSON   (1923 – 1966)    USA           300797 actualizado 31214

para J.-I. Viso González


"Lorsque l'on n'a pas tout donné,
on n'a rien donné."

[“Cuando no se ha dado todo,
no se ha dado nada.”]

Georges-Marie Guynemere (1894-1917)


   Veterano piloto automovilista de midget, sprint car y fórmula Indy nacido el 21 de Enero de 1923 en Grand Prairie (Texas) como Edward Walter  (“Jud”)  Larson y fallecido el sábado 11 de Junio de 1966 cuando disputaba una prueba nocturna de sprint car USAC sobre el óvalo Hatfield del Reading Fairgrounds en Pennsylvania. El Watson-Offy de Larson colisionó con el sprint car de William  “Red”  Riegel y ambos monoplazas saltaron sobre el muro. Riegel también murió.

Jud LARSON
(archivo ISC, via Getty Images, en
http://www.gettyimages.es/detail/fotograf%C3%ADa-de-noticias/an-early-photo-of-imca-usac-sprint-car-legend-fotograf%C3%ADa-de-noticias/98506011)

   Según Chuck Fry, Jud Larson era un personaje pintoresco, rudo bebedor, rudo piloto, peculiar carácter de los días en los que pocos llegaban a la jubilación y las jaulas anti-vuelco eran cosa de maricas.  ["Jud Larson was a hard drinking, hard driving racer, a colorful character from the days when few drivers survived to retire, and roll cages were for sissies."]  Sin embargo, Dick Ralstin afirma que, si bien era terrorífico al volante de un sprint car en pistas de tierra, parecía un osito de peluche en los boxes  ["...Jud was a terror in a sprint car, especially on dirt, but a teddy bear in the pits."]  Su peculiar personalidad y su talento al volante recibirían un homenaje al ser incluído en el National Sprint Car Hall of Fame en 1992.

  Empezó a competir a los 15 años en pruebas menores del área de Austin dedicadas a los “jalopies”. Se pasó a los midgets y, ya después de la II Guerra Mundial, se hizo con el Oklahoma-Texas Midget Championship AAA 1948. Disputaba pruebas legales de la AAA o la IMCA, pero también numerosas carreras clandestinas o alegales (outlaw events), por lo que a veces se le retiraba la licencia. El siguiente escalón lo representaban los sprint cars. Tras brillar en la IMCA, se pasó a la USAC, donde logró varias victorias y mucha fama.



Jud LARSON en la época de los midgets, cuando todavía no tenía ayudantes que le pintaran el dorsal
(archivo National Midget Auto Racing Hall of Fame, vía Speedrome en http://www.jalopyjournal.com/forum/showthread.php?t=341569,
y de la Indianapolis Motor Speedway Collection en https://www.flickr.com/photos/9529957@N06/8007500960/)

LARSON en Oklahoma City 1950, con Buzz Barton y otros
(archivo http://winfield.50megs.com/Seago/Midgets/OKC/Taft_Stadium_2.htm)





Además de espectacular, Jud LARSON era un piloto  tough,  incluso  dirty.  Pero en sprint car dirt track así son las cosas. Y Jud, además, tenía talento.
En la segunda foto, sobre el Reading Speedway 1955.
Con el dorsal nº 17, en Williams Grove 1959.
Con el nº 35, en una Hoosier Hundred.
Y con el nº 97, en batalla con Mario Andretti (nº 7) en otra Hoosier Hundred
(archivos www.hoseheadforums.com,
bobjeffreson en http://midgetcarpanorama.proboards.com/thread/552/lady?page=1&scrollTo=1748,
http://www.flickr.com/photos/millerracers2000/2198019662/
y Johnson en el album Picasa de Walter Zoomie publicado en Internet)

Es raro ver a LARSON tan tranquilo y derecho en lo bajo del track, en lugar de cruzado sobre el peralte
(foto de Bob Tronolone, en “The American Dirt Track Racer” de Joe Scalzo
y en http://www.coastal181.com/cool_photos.htm)



En la tercera fotografía, con Mario Andretti y Ronnie Duman (1929-1968).
A pesar de especializarse en sprint car sobre pistas de tierra, LARSON no sufría merma de facultades en champ car ni sobre circuitos de asfalto o adoquines. También participó en 1956 en cuatro carreras NASCAR de la categoría Convertibles, logrando una entrada entre los diez primeros y 350 $ de premio
(archivos www.midwestracingarchives.com
y  Dick Ralstin en gttp://www.flash.net/~dralstin/stories/jjud.htm)



Jud LARSON derrapa de los dos ejes con un sprint car preparado por el gran Chet Wilson (el hombre que ya se fabricaba bólidos a los doce años).
En la tercera fotografía, LARSON es entrevistado en presencia de un satisfecho Wilson
(de http://www.chet-wilson.com/ThumbnailFrame.html)

   Larson había empleado más de la mitad de su vida (28 años de 43) en volantear y contravolantear sobre un auto de carreras. En su debut en la especialidad grande (Champ Car USAC), lideró la primera prueba hasta que le falló un amortiguador, pero ganó otra (100 Millas de Sacramento 1956) antes de acabar la temporada. El año siguiente, las victorias de champ car con el Watson-Offy de John Zink serían tres (la 25 Millas del Indianapolis Sweepstakes sobre el Williams Grove Speedway el 20 de Julio, el Ted Horn Memorial de DuQuoin el 2 de Septiembre y la Hoosier Hundred del Indiana State Fairgrounds el 14 de Septiembre), quedando 5º en puntos en el campeonato USAC 1957 que ganó Jimmy Bryan. En 1958 Jud lograría un meritorio 8º puesto en su primera participación en las 500 Millas de Indianápolis, a bordo de un roadster Watson-Offy patrocinado por John Zink e inscrito con el nº 44, llegando a cubrir las 200 vueltas reglamentarias.

En 1957, LARSON fue 5º en Champ Car USAC, obsequiando a John Zink con tres victorias
(archivo http://www.ebay.com/bhp/jud-larson)

   No fue, sin embargo, el mejor rookie de la Indy 500 1958,título que le arrebató George Amick al acabar 2º tras Jimmy  Cowboy  Bryan. (Ese año también debutaron en las 500 Millas de Indianápolis Art Bisch, A.-J. Foyt, Paul Goldsmith, Len Sutton, Jerry Unser y Dempsey Wilson.) Larson se reconfortó ganando aquella misma temporada las 100 M de Atlanta, las 25 M de Williams Grove y las 100 M de Phoenix, con lo que fue 4º en el campeonato nacional USAC 1958, ganado por Don Branson (1920-1966).

LARSON se ve aquí en tercera posición, tras Ward y Branson y ante Amick, Thomson y Metter. Pero al final sería para él la bandera ajedrezada en estas 100 Millas de Atlanta 1958
(archivo Guzzardi & Rizzo)



Autógrafo de Jud LARSON, a quien luego vemos paseando por el paddock sacando pecho y refrescándose con su hijo entre una carrera y otra.
Hasta 1959 había participado en 31 pruebas de champ car, logrando 7 victorias y otras 18 entradas entre los diez primeros, además de 9 pole positions. En 1964 y 1965 participaría en otras 22 pruebas de champ car, aunque sin lograr más victorias. Asi que, en total, disputó 53 carreras de Champ Car USAC. [Un par de esas carreras no debían contar para el campeonato, puesto que en otra estadística solvente sólo se le contabiliza un total de 51 pruebas de champ car, 5 victorias, 9 pole positions y 36 entradas entre los diez primeros.]
(colección de autógrafos de Jim Nise, en http://www.thevintageracer.com/jimnise/nise_autograph29.htm,
y archivo Dick Ralstin en gttp://www.flash.net/~dralstin/stories/jjud.htm)

Un documental de un minuto dedicado a LARSON. En el fotograma, durante la Indy 500 1958 con el Watson-Offy nº 44 de John Zink
(de “Jud Larson Biography”, en http://www.youtube.com/watch?v=_dl4tXX8OyU)

   Insistió el año siguiente sobre el brickyard, pero resultó involucrado en un accidente múltiple que afectó también a Chuck Weyant, Mike Magill y Red Amick, y se vio forzado a abandonar tras cubrir sólo 45 vueltas. Otra victoria en las 25 Millas de Williams Grove 1959 (la 3ª consecutiva sobre este circuito de Pennsylvania) cerrará su palmarés temporalmente. Porque en la siguiente prueba (100 M de Springfield) Jud sufrirá un desmayo, diagnosticado como ataque cardíaco, y la USAC le retirará la licencia.

En la Indy 500 1959, Jud salía 19º con este Bowes Seal Fast/Bignotti Kurtis-Offy 252 ci nº 7 de buen aspecto; pero tuvo mala suerte y sólo recorrió 45 vueltas (clasificado 29º)
(archivo Bernie427 en
 http://www.randyayersmodeling.com/modelingforum/viewtopic.php?p=252653&sid=343bf08b310174e8040c48b63945b88f)

   Dos años le costó recobrarla, tras gastarse una fortuna para poder presentar certificados médicos de aptitud física firmados por las clínicas Cleveland y Mayo. Pero ahora tenía que demostrar que su mejor tiempo aún no había pasado. Jud Larson corrió entonces en las categorías Modified, Supermodified y Sprint Car IMCA, hasta que pudo regresar a las filas de los Sprint Car USAC en 1964, año en el que ganó 6 pruebas sobre 19, terminando 2º del campeonato (tras Don Branson, que también moriría en 1966. Con el tiempo, en el track de Eldora se celebraría la prueba  Don Branson/Jud Larson Classic).

LARSON también compitió en Modified Stock Car. Aquí recoge la bandera de vencedor de manos de Al Hall
(de The Charles Hines Collection, en http://www.sportsmansspeedwaymarshall.com/Drivers-Cars-VIII.html)



En este film aparece Jud LARSON en DesMoines y Topeka 1961, recién retornado a los dirt tracks
(en http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=YgdVws7lKn8#%21
y archivo bobjeffreson en http://midgetcarpanorama.proboards.com/thread/552/lady?page=1&scrollTo=1748)


En Reading 1963. Tras su retorno, Jud demostró que no había perdido ninguna de sus características, ni de las buenas ni de las otras
(archivo http://www.flickr.com/photos/millerracers2000/2225293442/)
y Warrick L. Barrett en http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=13037)

Duelo de LARSON con otro piloto casi tan duro como él: Greg Weld (1944-2008)
(colección Bob Ward, en http://www.kandsmotorsports.com/kcracing.htm)

   En 1965 dominó la primera mitad de la temporada de sprint car (6 victorias), pero la mala suerte se cebó en la segunda. 1966 también comenzó bien, liderando la clasificación provisional (totalizaba entonces 16 victorias en la especialidad) hasta que llegó la carrera de Reading

El precioso sprint car A. J. Watson Special-Offy nº 2 que utilizó Jud LARSON
(de http://www.motorsportcollector.com)

Afiche de Terre Haute 1965
(de http://www.flickr.com/photos/9529957@N06/8006452509/)

Con un roadster Meskowski-Offy de motor central delantero, LARSON persigue al más moderno Lola-Ford V8 con motor central trasero de Rodger Ward sobre el Indianapolis Raceway Park en Junio de 1965
(foto Johnson en el Album Picasa de Walter Zoomie publicado en Internet)





El gran Jud LARSON lo daba todo al volante. Y también adoptaba en toda ocasión la apariencia de un protagonista de comic tipo “Johnny Comet” [de Peter DePaolo (1898-1980) y Frank Frazetta (1928-2010)], un atlético paladín en plan  all american hero,  tan atractivo para el público infantil; uno de esos personajes casi imposibles de encontrar en la vida real, pero que, cuando se tiene la fortuna de topar con alguno, resulta familiar, reconocible.
Y tal vez este aspecto fácimente accesible, comprensible y admirable en su simplicidad explique su gran popularidad. Su combativa forma de pilotar fue también objeto de críticas, pero no había otra forma en sprint car cuando se pretendía ser un ganador. De no haber sido tan duro, tan combativo, incluso tan  dirty,  no se habría matado en Reading ni habría matado a Riegel. Pero entonces no habría sido Jud LARSON
(archivo www.racercity.com, de http://www.ebay.com/sch/i.html?_kw=johnny+comet
y edición Editors Press Service, Inc. de “Johnny Cometa” en español)

Bobby Kimbrough lo sitúa entre los 25 pilotos de dirt track más “sucios” de todos los tiempos
(Bobby Kimbrough en http://www.onedirt.com/features/top-25-dirtiest-dirt-track-drivers-of-all-time-pt-1-25-11/)


Homenajes a Jud LARSON:
composición de milleracers2000 que refleja su victoria en DuQuoin 1957
y pintura de Peter Hearsey
(en http://flickriver.com/places/United+States/Kansas/Duquoin/search/
y http://www.peterhearsey.com/prints.html)



Jud LARSON fue enterrado en el Cook Walden Capital Park Cemetery and Mausoleum de Austin (Texas), e introducido en el National Sprint Car Hall of Fame en 1992.
El agua de lluvia cautiva en los huecos cerrados de letras y cifras ha corroído el metal de la lápida
(archivos DonZas, Karen Hancock (Cooper) Jackson e Isbel Quiroz
en http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=13037)



Jud LARSON (1923–1966)
(de http://www.chet-wilson.com/ThumbnailFrame.html
http://www.statsf1.com/en/jud-larson.aspx
y archivo ISC, via Getty Images, en http://www.gettyimages.es/detail)


Arritokieta (121298 - Sport-Auto: Julio de 1966, pg. 4)
E. y F. Verplanken
Rainer Nyberg
The Nostalgia Forum: 28 de Junio de 2001 (Mike Argetsinger)
Chuck Fry: "Time in a Bottle... The Fallen Heroes of Sprint Car Racing" (Internet)
Chuck Fry: Fallen Heroes of Sprint Car Racing. © 1994-1998 (www.chucko.com/racing/fallen-heroes.html)
Dick Ralstin's Racing Home Page: "Jud Larson, An Uncrowned King" (gttp://www.flash.net/~dralstin/stories/jjud.htm)
Dick Ralstin en https://home.comcast.net/~webspinner/dralstin/stories/jud.htm
Juan Paredes (130602)
Jimmy Piget: Killed or Deceased
Félix Muelas (241202)
http://ww.hammerdownusa.com/25greatest.htm
http://www.coastal181.com/cool_photos.htm
http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=13037
http://en.wikipedia.org/wiki/Jud_Larson
Speedrome en http://www.jalopyjournal.com/forum/showthread.php?t=341569
http://racing-reference.info/driver/larsoju01


No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)



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