jueves, 16 de octubre de 2014

Johnnie PARSONS (1918 – 1984) USA


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JOHNNIE PARSONS TENÍA PRISA



230209

amigos,

   dentro de unos meses se cumplirá un cuarto de siglo de la muerte de Johnnie Parsons, que ahora tendría 90 años. Fue una figura carismática, además de un campeón.

hastaluego



Johnnie  PARSONS   (1918 – 1984)            USA           20903 actualizado 141014

para Iñaky,
niño triste


"Recuerdo al niño triste
y al hombre que a tu lado se alejaba
de sí mismo. Tenía
prisa por descubrirte."

Ángel Crespo (1962)


   Este piloto automovilista nació en Los Angeles de California el 4 de Julio de 1918 como John Woodrow Parsons y murió en Van Nuys (California) el sábado 8 de Septiembre de 1984, después de una brillante carrera como corredor y, entre otras actividades siempre dedicadas al automovilismo, como administrador general de la división midget de la USAC en la Costa Oeste.

Johnnie PARSONS
(archivo www.rumbledrome.com)

   La misma Costa Oeste que vio su debut con monoplazas en el seno de la UMA. Johnnie ganó el campeonato UMA de midgets en 1942 tras anotarse 18 victorias. Como a todos los demás, la guerra le interrumpió la actividad sobre los circuitos, pero volvió con fuerza en 1946 a los midgets (de la AAA). Entre otras pruebas, en 1948 lograba su primera victoria en champ car (DuQuoin, la carrera en la que se mató Ted Horn) y se llevó las tres mangas de midgets en la Night Before the 500 del 16th Street Speedway. También fue 2º este año en la carrera champ car de Springfield y en las 200 Millas de Milwaukee. En el campeonato nacional AAA de esta categoría quedó 11º. En cambio, no había conseguido calificarse para la carrera grande, las 500 Millas de Indianápolis, The Greatest Race Course in the World,  según rezaba en el programa oficial de la edición 1913, el principal objetivo de todo piloto.

(archivo homepage.lank.net)

   Ya tenía 29 años cuando en Mayo de 1948 fracasó en la calificación para la Indy 500, pero era impaciente, tenía prisa y siguió haciendo méritos con objeto de recuperarse de la frustración y del tiempo perdido. Y el año siguiente logró debutar sobre el brickyard. Johnnie terminó la Indy 500 1949 en un sorprendente 2º puesto (tras Bill Holland). También ganó en Dallas, Arlington, Milwaukee, Syracuse, Springfield y Langhorne, coronándose campeón nacional AAA aquella temporada. Sería su mejor año, aunque, a sus 31, se podía esperar que aún le aguardara algún éxito por delante.





Con el Kurtis Kraft-Offy 270 ci nº 12, Johnnie PARSONS se clasificó 2º en su primera participación en la Indy 500, la edición de 1949, tras Bill Holland (al que vemos en la primera foto).
Johnnie se anotó también la vuelta rápida con su logrado Kurtis Kraft Special de motor Offenhauser 4 cilindros, 4,4 l, 380 HP
(archivos www.rumbledrome.com, vìa Karino, "Velocidad"
y f1-32.mforos.com)



Además del 2º puesto en la Indy 500, excelente para un rookie, PARSONS ganó seis pruebas AAA en 1949. Aquí lo vemos en Milwaukee (foto en color, Johnnie es el 5º, del lado de la valla, auto rojo y overall azul).
Y recogiendo el trofeo de manos del promotor Sam Nunis en el Langhorne Speedway, donde ganó saliendo desde la 4ª plaza (como se ve en la segunda foto, de Walter Imlay)
(archivos http://www.rumbledrome.com/40stats.html
y Walter Imlay en explorepahistory.com)


Acumulando tantos buenos resultados (y aunque a veces pasó apuros, como en DuQuoin, con el Kurtis Kraft-Offy 270 ci nº 12 de la primera foto), Johnnie PARSONS se proclamó flamante campeón nacional champ car AAA 1949
(archivo http://www.rumbledrome.com/40stats.html, vía Karino,
y foto Dick Adams en www.rumbledrome.com)

   Pero más sorprendente aún es que ganara la famosa prueba del Memorial Day el año siguiente, en el que resultó detenida por la lluvia en la vuelta 139ª. Su promedio fue de 199,5 Km/h.



El sueño de oro de todo corredor lo hizo realidad Johnnie relativamente pronto al ganar la XXXIV Indy 500 1950 en su segunda participación (ante Bill Holland, Mauri Rose, Cecil Green y Joie Chitwood, todos con más de una vuelta de retraso en la prueba que tuvo que ser acortada por la lluvia. Pero Johnnie ya tenía 31 años, casi 32
(archivos David Burgess-Wise, Album Picasa de Walter Zoomie en Internet, vìa Karino,
y www.rumbledrome.com)

   Hay que recordar que las 500 Millas de Indianápolis constituían una prueba más de las que puntuaban para el campeonato del mundo de conductores de fórmula I FIA desde su inicio en 1950, y seguiría contando para ese campeonato durante toda la década, aunque disponía de un reglamento propio y nunca se llamó oficialmente Grand Prix (pero oficiosamente era el Grand Prix USA). Johnnie Parsons fue 6º en dicho campeonato mundial FIA y 3º en el campeonato nacional AAA en 1950. Y, además de las restantes Indy 500 que disputaría hasta 1958, participó en otra carrera de fórmula I con un Ferrari 375S V12, el Gran Premio del Valentino 1952, que ganó Luigi Villoresi y que no era puntuable para el campeonato mundial FIA.






El espectacular Wynn's Friction Proofing Oil Special/Kurtis Kraft-Offy nº 1 de PARSONS en la Indy 500 1950 ha sido objeto de reproducciones de todo tipo, algunas, a doble página, y se conserva en buen estado. [Motor Offenhauser 4 cilindros 270 ci (~ 4,4 l), 4 válvulas por cilindro, DOHC, ~ 390 HP, caja de cambios de dos velocidades, suspensiones por barras de torsión, 725 Kg, ~ 260 Km/h]
(de www.cartype.com, vía Karino, personal.telefonica.terra.es,
f1-32.mforos.com, de la obra de David Burgess-Wise,
archivo Rich Taylor en su obra "Indy" y acuarela en la obra de Sire & Pac)

En 1951, PARSONS y su socio Barney Christenson emprendieron la construcción de un sprint car con tamaño de midget, carrocería de aluminio y motor Offenhauser de 220 ci (3,6 l), al tiempo que transformaban de forma similar el antiguo midget de Johnnie, construido por Lujie Lesovsky en 1949 y que su propietario dejó a Joe Sostilio para que disputara los torneos de invierno en la Costa Oeste. PARSONS no era demasiado adicto a la categoría spirint car, pero, después de ganar la Indy 500 1950 y al subir su cotización, no pudo resistirse a las jugosas ofertas que recibía y utilizó el nuevo Auto Britte Special nº 38 en la campaña del campeonato AAA de la Región Este 1951, contratado por el promotor Sam Nunis, mientras que Sostilio llevaba el nº 54, el antiguo Lesovsky transformado.
En Noviembre de ese año, PARSONS anunció la venta de ambos sprint cars, remarcando que el nº 38 había ganado en Pomona, Williams Grove, Allentown y Cedar Rapids, quedando 3º en el campeonato AAA Oeste (que ganó Tommy Hinnershitz), mientras que el nº 54 era apto para cualquier circuito, había obtenido el record de vuelta en Cedar Rapids y su motor estaba siendo tuneado por Meyer & Drake
(archivo http://winfield.50megs.com/AAUpload/Panther/BlackPanther.htm, vía Karino)

   Naturalmente, el apuesto y elegante Johnnie se convertiría de inmediato en un favorito del público aficionado, pero tan buenos comienzos en la Indy 500 no presagiaban una progresión ascendente para el futuro; y, en efecto, mientras el piloto iba ganando peso, en sus restantes ocho participaciones sobre el brickyard no consiguió sino resultados propios de un  also ran, excepto en 1952 (cuando terminó 10º) y en 1956 (en que fue 4º, tras Pat Flaherty, Sam Hanks y Don Freeland). En 1958 se clasificaría 12º, completando las 200 vueltas.


En Pomona 1951, PARSONS posa con Bill Vukovich (al volante), Fred Agabashian y Gordon Reid.
Esta temporada, aparte de las victorias en sprint car que conocemos, PARSONS ganó en Phoenix, San Mateo y Bay Meadows, clasificándose 6º en el campeonato nacional champ car  AAA. La I 250 Millas del Darlington International Raceway 1951 la disputó PARSONS el día que cumplía 33 años. Ya no era un joven prometedor sino un consagrado veterano
(de www.vukovichaccident.com, vía Karino, y www.rumbledrome.org)




A los entrenamientos de la Indy 500 1952 se presentaron cuatro Ferrari 375 V12 4,5 l fórmula I (V12 de 4.494 cm3, 400 HP a 7.400 R/mn, 830 Kg), pero únicamente se pudo calificar para la salida el ejemplar oficial de la Scuderia Ferrari que pilotaba Alberto Ascari, el nº 12 al que se le había cambiado la carburación a última hora. Ascari fue 19º en la parrilla y se retiró en la vuelta 40º por fallos en la suspensión trasera, con lo que quedó clasificado 31º.
Los Ferrari que ensayaron Bobby Ball y Bill Vukovich (el Howard Keck Special Ferrari nº 38) y Johnny Mauro (el Kennedy Tank Special Ferrari nº 3) no pudieron calificarse, aunque estos pilotos tenían otros autos con los que sí lograron un lugar en la parrilla. En cuanto a Johnnie PARSONS, le ocurrió lo mismo: a pesar de cambiar los carburadores por inyección Hilborn, el Grant Piston Ring Special Ferrari nº 6 de Danny Oakes no le sirvió, pero sí el KK3000-Offy 270 ci nº 5 de Jim Robbins, con el que se calificó 31º y se clasificó 10º, cubriendo las 200 vueltas.
El Grant Piston Ring Special Ferrari nº 6 debía ir pintado de amarillo en Indianápolis, pero en la última foto lo vemos restaurado, de rojo y con el dorsal nº 7
Este año 1952, PARSONS ganó en Phoenix y quedó 18º en el campeonato AAA de champ car
(archivos Indianapolis Motor Speedway, http://scaleforum.ru/showthread.php?t=1308&page=2, dejalopnik.com,
Redouane Assari en http://www.tamsoldracecarsite.net/IndyFerrari375.html
y Ron Cummings en http://www.tamsoldracecarsite.net/IndyFerrari2.html)


En la edición de 1954 de la Indy 500, PARSONS condujo este Belond Equa-Flow Exhaust Special/California Muffler KK500C-Offy 270 ci nº 15, pero tuvo muy mala suerte (clasificado 32º).
Y en 1955 llevó el Trio Brass/Carl Anderson KK 500C-Offy 270 ci nº 16, con el que se retiró tras la vuelta 119ª y fue clasificado 21º. El otro auto nº 39 de la foto es el Indy Car CART que llevó Mario Andretti unos lustros más tarde.
El año siguiente le fue mejor a PARSONS en la Indy 500 USAC 1956: terminó 4º, tras Pat Flaherty, Sam Hanks y Don Freeland, con un Kuzma-Offy 270 ci nº 98 de J. C. Agajanian
(archivo David Burgess-Wise y de www.motorsportcollector.com)


En la Indy 500 1957 nuestro hombre reemplazó a un herido Dick Rathmann en este Sumar Special/Chapman Root KK500G-Offy 255 ci nº 18, con el que fue 17º en la salida y 16º en la meta. El auto rojo es el Roger Wolcott Special/Lesovsky-Offy 166 ci nº 8 de Rodger Ward, que se retiró muy pronto (30º)
(acuarelas en la obra de Sire & Pac)

En 1958, PARSONS disputó la Indy 500 con el Kurtis-Offy 252 ci nº 45 de Fred Gerhardt, con el que se había calificado 6º y con el que se clasificó 12º, cubriendo las 200 vueltas reglamentarias (ese año terminaron toda la distancia de la prueba 13 autos).
Aquí se le ve durante las sesiones calificatorias, impartiendo recomendaciones sobre esta carrera tan peculiar a un principiante de lujo, el pentacampeón mundial Juan-Manuel Fangio, que era tan novato sobre el brickyard como el propio PARSONS lo había sido en 1948. La edición de 1958 significó el primer intento del campeón Fangio en la Indy 500 y la última participación del campeón PARSONS
(archivo www.rumbledrome.com)

   Sin embargo, a pesar del declive de resultados Parsons seguía siendo un piloto formidable. Sólo en pruebas de champ car puntuables había conseguido totalizar 11 victorias, con 20 podios. También sería ganador del Turkey Night Grand Prix 1955. Y en la Race of Two Worlds 1957 ó 500 Miglia di Monza (Monzanápolis)  fue 3º en dos mangas y 6º en la tercera (3º en la general, tras Jimmy Bryan y Troy Ruttman). Con sus 30 victorias en midget USAC figura entre los 10 primeros del escalafón.



En su calidad de piloto, Johnnie PARSONS intervino en dos películas de Hollywood: “To Please a Lady” (1950, de Clarence Brown con Clark Gable y Barbara Stanwyck) y “Roar of the Crowd” (1953, de William Beaudine con Howard Duff y Helene Stanley)
(archivos http://www.moviepostershop.com/to-please-a-lady-movie-poster-1950
y http://www.moviepostershop.com/roar-of-the-crowd-movie-poster-1953, vía Karino)



La actividad de Johnnie PARSONS siempre se encontró vinculada al automovilismo. Además de chairman de la división Midget USAC en la Costa Oeste, ejerció de embajador y relaciones públicas del mundo del motor por todo el mundo.
En la segunda mitad de los sesenta efectuó un tour por Europa, acompañado de la piloto Paula Murphy “Miss STP”  (segunda foto).
Y también escribió su biografía, "Never Look Back", en colaboración con Gary Delph y Charles C. Bolton
(de Warren L. Barrett en www.findagrave.com, “L’Automobile”
y www.coastal181.com)

   En 1980 se le confió un Pontiac TransAm para llevarlo como pace car en la Indy 500.

Pontiac Firebird Turbo TransAm que fue pace car de la Indy 500 1980 en manos de Johnnie PARSONS. La crisis petrolìfera de 1973 y las estrictas normas antipolución habían estrangulado la generosa potencia con que nos obsequiaban los grandes V8 de los muscle cars  en los '60. El TransAm Turbo 1980, con su V8 4,9 l sobrealimentado, sólo ofrecìa 200 modestos HP. Aunque se tratara de caballos medidos en la norma SAE neta nueva fórmula (más estricta que las normas DIN, IGM o CUNA), 200 HP le parecerían muy pocos al antiguo campeón –que ya tenía 61 años–
(archivos Rich Taylor y www.indy500.com)

En esta exposición de roadsters Indy no falta el vistoso Kurtis Kraft-Offy nº 1 amarillo que Johnnie PARSONS llevó a la victoria en 1950
(archivo forums.autosport.com)

   Johnnie Parsons es miembro del National Auto Racing Hall of Fame, del National Midget Auto Racing Hall of Fame (desde 1984, el mismo año de su muerte) y del Motorsports Hall of Fame desde 2004. Otra de sus distinciones a título póstumo la recibiría al ser incluído en el Hall of Honor del AARWBA en 1990. En la exposición del galardón, esa entidad consideraba a Parsons como  "Uno de los más populares y pintorescos pilotos de los '50, Parsons también fue uno de los más jóvenes conquistadores del campeonato nacional, ganando el título de 1949, su primer año de dedicación completa en la senda del campeonato. [...] y fue bien conocido como uno de los más elegantes embajadores de buena voluntad del automovilismo deportivo."  ("One of the most popular and colorful drivers of the 1950s, Parsons also was one of the youngest National Champions winning the 1949 title during his first full year on the Championship Trail. [...] and was well known as one of racing’s finest goodwill ambassadors.")  Lo cual lo hermana con pilotos como Graham Hill y el propio Juan-Manuel Fangio.

(del Album Flick en helmet142001, vía Karino)

   Su hijo Johnny Parsons junior tambien fue corredor (ganador del Ted Horn Trophy en 1992 y 1995, así como de otras 36 carreras de la disciplina USAC/CART).



Johnny Parsons junior, nacido en 1944, se inició en quarter midget durante los ’50. En 1957 ya coleccionaba trofeos. En 1978 hizo fórmula Super Vee. Su actividad en champ car abarca desde 1969 hasta 1997, a través de las sucesivas disciplinas USAC, CART, Indy Racing League e Indy Car Series.
Aparte de los intentos fallidos de calificación, la Indy 500 la disputó entre 1974 y 1986. El dorsal nº 93 (segunda foto) lo utilizó en 1975 y 1976. Su mejor clasificación fue el 5º puesto que logró en 1977 y en 1985. En 1995 aún intentó la calificación, sin éxito.
Su última carrera fue el Gran Premio de Las Vegas 1997, en el que consiguió 7 puntos. Ya tenía 52 años y optó por la retirada.
(archivos http://www.oldcarsweekly.com/blogs/gunners-garage/johnny-parsons-jr-will-brw, vía Karino,
y Robin Miller en "Motor Sport")

Los restos de Johnnie PARSONS reposan en el Indianapolis Motor Speedway Memorial, Condado de Marion, Indiana. En la foto, la conmemoración de su victoria en la Indy 500 1950
(archivo Warren L. Barrett en www.findagrave.com)


Johnnie PARSONS (1918–1984)
(archivos www.fireworks.com
y Dick Adams en www.rumbledrome.com)


Richie Jenkins: Where are they now?
www.worthyofhonor.org/pages/parson.htm
http://www.aarwba.org/legends.htm
Warren L. Barrett en http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=10183
http://www.coastal181.com/nlm-working-April-2005/openwheel-1.htm
http://www.statsf1.com/default.aspx?from=/pilotes/stats/engagementhc.aspx%3FidPilote=57%26LG=3
Juan Paredes (141014)


No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)