lunes, 1 de septiembre de 2014

Lucky CASNER (1928 – 1965) USA/Francia

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LUCKY CASNER – SIEMPRE LE QUEDARÁ PARÍS



90313

amigos,

   Lucky Casner fue un individuo pintoresco, enigmático y seductor, piloto y playboy, del que se rumoreaba que uno de sus oficios ocultos era el de agente de los servicios secretos de su país (aunque eso se decía de todos los norteamericanos en Europa).

   Como piloto, sin tratarse de una primera figura se anotó algunas victorias con uno de los sport más rápidos y problemáticos de su tiempo, el Birdcage.

   Se mató con otro de aquellos peligrosos Maserati, y su recuerdo, aún envuelto en la bruma del misterio, ha llegado hasta ahora algo opacado.

hastaluego



Lucky  CASNER   (1928 – 1965)         USA/Francia               210497 actualizado 230814


Ingrid Bergman (Ilse):

   –¿Qué va a ser de nosotros?

Humphrey Bogart (Rick):

   –Siempre nos quedará París.

en la versión española de
“Casablanca” (1942, Michael Curtiz)


   Lloyd Perry Casner, aviador, atípico piloto automovilista y patrón de la escudería Camoradi, murió en las pruebas precalificatorias para las 24 Horas de Le Mans de 1965 al volante de un Maserati de John Simone. Como sugiere Joe Scalzo, la Historia no ha hecho justicia a su fascinante personalidad, ni remarcado su contribución al deporte automovilistico.

Lucky CASNER
(archivo “L’Automobile”)

   Lloyd Casner tuvo que cargar con el remoquete Lucky  (afortunado) desde los 13 años en la escuela militar donde estudiaba interno, y también cuando acudía a  la Universidad de Miami, ciudad en la que había nacido el 30 de Agosto de 1928 (aunque Scalzo cree que fue en New York el año siguiente). Se aficionó al automovilismo siendo piloto de Pan-American Airlines y empezó a competir con un MG y un AC-Bristol. Luego fue vendedor de Cadillac, pero lo que le atraía era correr en Europa. En 1959 hizo algunas carreras con un Ferrari Testa Rossa.

En 1959, Lucky CASNER utilizó este Testa Rossa (bastidor nº 0722TR), que aquí vemos en una carrera de históricos
(de http://www.ultimatecarpage.com/car/128/Ferrari-250-TR.html)

  Siguiendo los pasos de Whitney Willard Straight (1912-1979), a los 30 y con el apoyo económico de GoodYear, Lloyd Casner fundaría el equipo Casner Motors Racing Division (USA e International), es decir, Camoradi, contando con algún que otro Porsche, Maserati, OSCA, dos Chevrolet Corvette y el ya obsoleto fórmula I Maserati ex Fangio 1958. Parece que la Camoradi compró también un Cooper T53 de fórmula I a final de 1960 o principio de 1961.

Buscando fondos desesperadamente en 1959. Según el programa del reclamo, Camoradi USA era una institución sin ánimo de lucro, aunque prometía revertir los beneficios en el team y en sus miembros
(en “Sports Cars Illustrated”)

   Este embaucador y seductor play boy era tan capaz de conseguir el patrocinio de una marca de líquido refrigerante para sus Porsche refrigerados por aire como de mantener un flirt  con Brigitte Bardot. Se dirigió en 1959 a Omero Orsi, dueño de Maserati, para que le cediera un  Birdcage, el más bello y... frágil sport de su tiempo, entonces en fase de producción; y se llevó un prototipo del nuevo modelo Tipo 61 (la variante 614, número de producción 2.451 –o sea, el primero–), con la capacidad del cuatro cilindros de dos litros aumentada a 2.890 cm3, con lo que de 260 HP pasaba a 290 HP.

Lucky  CASNER comparte con Mastoid  Gregory el charme  de Brigitte Bardot
(de www.flickr.com/photos/davekutz/)




El Maserati Tipo 61 era un sport asombrosamente bonito. Y también rápido. Pero, como todos los Maserati, terriblemente frágil. Este ejemplar (nº de bastidor 2.453) lo compró Edwin Dennis Martin, quien ganó con él la primera carrera en la que lo utilizó, en Dothan (Alabama) 1959.
En 2007 pertenecía a Alan y Jason Minshaw; este último es quien lo pilota en las fotos. Los Birdcage Camoradi no eran rojos sino blancos con banda azul.
En la última ilustración se aprecia el intrincado bastidor de tubos de pequeño diámetro de un Tipo 61 Birdcage Camoradi USA
(en “RétroViseur” y © Makoto Ouchi en http://autohistory.blog.hu/2012/05/06/camoradi)

   El Birdcage 2,9 l de Casner estaba destinado a Jim Rathmann para el Trofeo de Nassau en Diciembre de 1959, pero Jim se hirió probando un Indy car. Fred K. Gamble (piloto aficionado, socio de Casner y, posteriormente, director del departamento de competición de GoodYear) se lo ofreció a Dan Gurney; y, de inmediato, el gran Dan batió por mucho el record de vuelta ensayando el nuevo auto; pero luego se rompió un pie practicando go-kart (al tiempo que Enzo Ferrari le recordaba que se hallaba bajo contrato con la Scuderia) y le sustituyó Carroll Shelby, que había averiado el Maserati 5,7 l de Jim Hall con el que iba a competir, y que fue en cabeza de la prueba con el Birdcage Camoradi hasta 14 vueltas antes de la bajada de la bandera a cuadros, momento en el que se le rompió el tubo DeDion del eje trasero. En aquel meeting, Jo Bonnier llevaba un Porsche R60 de Camoradi USA.

Dan Gurney y Lucky CASNER
(archivo Joe Scalzo, publicada en "Sports Car International")

   Ni Shelby ni nadie sabía de dónde sacaba Lucky tanto dinero, pero el caso es que compró más modelos 61, convirtiéndose Camoradi en el team semi-oficial de la fábrica Maserati que, teóricamente, había retirado de las competiciones su propio equipo a raíz del desastre de Caracas, en el Gran Premio de Venezuela 1957.

   Con el lote de nuevos Birdcage y un plantel de pilotos entre los que se encontraban varios de la más alta categoría, Camoradi siguió el campeonato mundial de marcas de sport FIA 1960. En la primera prueba, los Mil Kilómetros de la Ciudad de Buenos Aires, Dan Gurney y Masten Gregory fueron en cabeza durante dos horas con la unidad de chasis nº 2.451 y dorsal nº 20 (Gurney dio la vuelta más rápida, a 168,5 Km/h), hasta que rompieron la amortiguación trasera y se accidentaron. En La Habana (el Gran Premio Libertad, que había congregado a pilotos como Rodger Ward, Eddie Sachs, Jim Rathmann o Jo Bonnier, además de a los ases de la Camoradi) venció Stirling Moss con el Birdcage de chasis nº 2.458 y motor nº 2.467, por delante del Ferrari de Pedro Rodríguez; y Gregory acabó 1º en dos litros con un Porsche Camoradi, pero los otros pilotos del team, Shelby (Porsche) y Gurney (Maserati 3,0 l), no terminaron.

Dan Gurney fue en cabeza con el Tipo 61 Birdcage Camoradi nº 20 en Buenos Aires 1960...
(archivo Joe Scalzo, publicada en "Sports Car International")

...hasta que cedió la suspensión trasera y el Birdcage hizo un trompo
(de "L'Année Automobile")

   Las 12 Horas de Sebring del 23 de Marzo siguiente fueron un fracaso para la Camoradi. El Birdcage nº 21 (bastidor nº 2.461) de Moss/Gurney rompió el motor en los entrenamientos y no pudo salir. Los pilotos se hicieron cargo entonces del Birdcage nº 23 (2.458), con el que marcharon en cabeza durante 7 de las 12 horas, batiendo el record de vuelta una y otra vez, llegando a tener 5 circuitos de ventaja mientras les duró el diferencial. A su vez, el Birdcage nº 22 (2.451) de Gregory/Shelby quemó la junta de culata. El OSCA 187S nº 64 Camoradi USA confiado a Denise McCluggage/Pinkie Windridge rompió un conducto de aceite, gripando los cojinetes. En cuanto a los Corvette Camoradi USA, tuvieron problemas y también desperdiciaron su oportunidad: el nº 3 de Fred Gamble/Jim Jeffords/Bill Wuesthoff se clasificó 26º; y el nº 4 de Jeffords/Gamble, 32º.



Mal resultado en Sebring 1960 para Camoradi. El Birdcage nº 23 y el OSCA nº 64 no pudieron terminar, mientras que el Corvette nº 4 de Jeffords/Gamble lo hizo muy retrasado, en el puesto 32º
(archivo http://www.racingsportscars.com/photo/Sebring-1960-03-26.html)

   Fue una ocasión perdida, porque los equipos oficiales de Ferrari y Porsche no habían acudido a la prueba, en protesta por no permitírseles disponer de su propio carburante. Claramente, los Birdcage eran los más rápidos entonces, y la carrera habría sido para los equipos estrella de Camoradi si los Birdcage no se hubiesen averiado tanto. Pero Casner obtendría un premio de consolación con el equipo Joe Sheppard/Dick Dungan, que llevaron el Porsche 356A Carrera Camoradi USA nº 72 al 9º puesto en la general y al 1º en categoría GT hasta 1.600 cm3.


Lucky CASNER entre Jack y Joe Sheppard. Secundado por Dick Dungan, Joe llevó el Porsche 356A Carrera Camoradi USA nº 72 a la victoria de clase en Sebring 1960
(archivos Jay Sloane en http://lotuseleven.org/Race%20Success/tampa_hotshoe.htm
y http://www.racingsportscars.com/photo/Sebring-1960-03-26.html)

   Carroll Shelby le pidió entonces un Birdcage a Casner para correr, el mes siguiente, el "Los Angeles Examiner" Grand Prix de Riverside, que la prensa denominaba “batalla de gigantes”. Ante la oposición de Bob Drake (Birdcage), Dan Gurney (Buick 5,5 l de Max Balchowsky), Billy Krause (Jaguar D-Chevrolet), Ken Miles (Porsche RS 60), Pete Lovely (Ferrari 3,0 l de Jack Nethercut), Lance Reventlow (Scarab), Jack Brabham (Cooper Monaco), Pedro VonDory (Porsche RS 60), Rodger Ward y otros, el Birdcage nº 98 (2.458/2.467)  se portó bien y Shelby venció en la prueba de 325 Km a 140 Km/h de media (ante Miles y Lovely), embolsándose 7.000 $. En esta carrera se mató VonDory.


Carroll Shelby con el Maserati Camoradi en el "Los Angeles Examiner" Grand Prix 1960 de Riverside. Se trata del Birdcage nº 2.458 de chasis y nº 2.467 de motor, que en la segunda foto, con el dorsal fetiche de Shelby pero con otra grafía y color, se subastaba en Coys 1990
(archivo Joe Scalzo, publicada en "Sports Car International", y archivo Coys of Kensington)

   Las quejas de Casner llevaron a Orsi a reforzar el modelo; pero, cuando Camoradi presentó el nº 2.451 en la Targa Florio, Umberto Maglioli y el local Nino Vaccarella (una revelación) perdieron el liderato de la prueba, que habían mantenido en 7 de las 10 vueltas, al perforárseles el depósito de combustible. Con un Porsche coupé, Casner/Todaro acabaron en una retrasada plaza 22ª  luego de innumerables problemas; entre ellos, un despeñamiento por evitar a un Alfa Romeo Giuletta en  tête-à-queue.  Pero, afortunadamente para Camoradi, los prestigiosos 1.000 Kilómetros ADAC en NürburgRing vieron, al fin, la victoria de un Camoradi en una prueba del campeonato mundial de sport FIA, el de Gurney/Moss, con el Camoradi de Masten Gregory/Gino Munaron en 5º lugar.

El Porsche Camoradi USA nº 92 de Lucky CASNER/Nino Todaro en la Targa Florio 1960. Terminaron vivos la larga prueba, pero cuántos sustos
(archivo best54 en http://www.forum-auto.com/sport-auto/histoire-du-sport-auto/sujet379179-5495.htm)




Gurney y Moss, dos de los más grandes de la Historia, ganaron los 1.000 Km de NürburgRing 1960 con el Maserati Tipo 61 Birdcage nº 5 de Camoradi USA; la primera gran victoria scratch del campeonato FIA para el team de CASNER (que para esta prueba había contratado al veterano Piero Taruffi como jefe de equipo)
(archivos Geoff Goddard, en la Enciclopedia del Auto y
TARGAPEDIA en http://www.forum-auto.com/sport-auto/histoire-du-sport-auto/sujet378358-41755.htm)

   En Le Mans, Gregory fue el más rápido, siendo cronometrado a 273 Km/h en punta y 204 Km/h en media de vuelta durante los entrenamientos (198,6 Km/h en carrera). Iba en cabeza con el Birdcagede cola larga que compartía con Chuck Daigh hasta que, tras una parada en el box, no pudo volverlo a arrancar por fallo en el equipo eléctrico; desgracia que también alcanzaría a los restantes Maserati del team  Camoradi, Scarlatti/Munaron y Casner/Jeffords. Estos últimos, además, rompieron la caja de marchas: su cárter no era demasiado estanco, le entró arena y se gripó.


El transporte Camoradi de los Birdcage para Le Mans 1960 resultaba un tanto precario.
El Tipo 61 nº 24, con la popa alargada para mejorar la velocidad en la recta de los Hunaudières, estaba destinado a Gregory/Daigh, pero aquí lo maneja Guerrino Bertocchi, el jefe de mecánicos de la Maserati
 (archivo TARGAPEDIA en http://www.forum-auto.com/sport-auto/histoire-du-sport-auto/sujet378358-41755.htm
y Geoff Goddard en la "Enciclopedia del Auto")


CASNER en los stands de Le Mans 1960, con gafas ahumadas tras el Birdcage nº 24 –aunque él compartiría con Jim Jeffords el contiguo nº 25; también se ve a continuación al Corvette Camoradi USA nº 4 de Lilley/Gamble–.
En carrera, bajo la pasarela Dunlop el Birdcage Camoradi nº 25 de CASNER/Jeffords es seguido por un Porsche y persigue a su vez al Corvette Cunningham nº 2 de Dick Thompson/Fred Windridge (que no terminó) y al Corvette Camoradi USA nº 4 de Lilley/Gamble. Briggs Cunningham también presentaba el Corvette nº 1, que el mismo Briggs compartía con Bill Kimberley, teniendo como piloto suplente nada menos que al propio Zora Arkus Duntov, pero que se accidentó a las tres horas de carrera. Tampoco terminó el Jaguar E-type 2A prototipo 3,0 l nº 6 que Cunningham había confiado a los rapidísimos Dan Gurney/Walt Hansgen. Sin embargo, un triunfo parcial de la potente escuadra de B. S. Cunningham lo obtuvieron John Fitch y Bob Grossman, que colocaron 8º scratch (y 1º en GT CSI de 4,0 a 5,0 litros) el Chevrolet Corvette Cunningham nº 3, a 157,6 Km/h de promedio
(archivo Joe Scalzo, en "Sports Car International")




Le Mans 1960. CASNER, saliendo de Las Eses. Y con la nariz al viento (y con la visera del casco restándole al menos 3 Km/h).
Al final, el nº 25 se retiró, con problemas eléctricos y la caja de marchas agarrotada
(archivo Joe Scalzo, en "Sports Car International", y http://www.lemans-history.com/equipas.php?ano=1960)

   El Chevrolet Corvette Camoradi USA nº 4, que llevaban Lee Lilley y Fred Gamble (los suplentes eran Boris Bob  Said y George Constantine) terminó con 3.713,78 Km recorridos (es decir, sólo 68 Km menos que el Corvette Cunningham ganador de grupo y clase), pero no fue clasificado oficialmente; tal vez porque esa distancia no era suficiente con respecto a los 4.217,5 Km de los ganadores, Paul Frère/Olivier Gendebien, cuyo Ferrari Testa Rossa 3,0 litros no había sido capaz de dar alcance al más veloz Maserati Camoradi; pero, tras el abandono de éste, ganó la prueba con cierta comodidad. Pequeña consolación para Casner: con aquel rápido Birdcagede Gregory/Daigh, Jim Jeffords ganaría las 200 Millas de Elkhart Lake 1960, ante otros dos Birdcage  de Jim Hall y Loyal Katskee.


Le Mans 1960. Este es el Chevrolet Corvette V8 5,0 l nº 4 de Camoradi USA que, en manos de Lee Lilley y Fred K. Gamble, terminó las 24 Horas, recorriendo 3.713,78 Km (a 154,74 Km/h), con lo que debería haber sido clasificado 10º, tras el Aston Martin nº 8 de Baillie/Fairman
(archivos best54 en http://www.forum-auto.com/sport-auto/histoire-du-sport-auto/sujet379179-5495.htm
y Joe Scalzo en "Sports Car International")

   El año siguiente, para las 12 Horas de Sebring 1961 Graham Hill se une al equipo Camoradi sobre un Birdcage Tipo 63, pero ni él ni su co-équipier Stirling Moss están dispuestos a conducir esta versión de motor central, de imposible estabilidad y que resultará menos rápido, más feo e igual de frágil que el Tipo 61. Hill/Moss reemplazan su Tipo 63 por el Tipo 61 de Casner/Gregory, pero Stirling, con una batería vacía, tardará 6 minutos en arrancar. Tras una espectacular remontada al mejor estilo Moss, que le lleva al 2º puesto, se verá obligado a abandonar después por un incendio provocado por el escape roto. Moss releva entonces a Gregory y Casner en el Tipo 63 de motor posterior y lo lleva hasta la 7ª plaza, mas entonces cede definitivamente la suspensión trasera. Este nuevo desastre le hará perder a Casner el apoyo financiero de GoodYear.


Sebring 1961. Moss con el Tipo 61 nº 23 y CASNER con el Tipo 63 nº 24. Moss también se haría cargo del nº 24, pero ese tampoco era el día de los Birdcage Camoradi
(archivo best54 en http://www.forum-auto.com/sport-auto/histoire-du-sport-auto/sujet379179-5495.htm)



Masten Mastoid  Gregory cambia impresiones con Stirling Moss en Sebring 1961 acerca de las tribulaciones causadas por el Tipo 63 nº 24.
Luego vemos a Moss con su expresión serena y un Tipo 61 Birdcage nº 7 no Camoradi.
Y unos 51 años más tarde, el incombustible sir Stirling Moss conduce un Birdcage Camoradi nº 28 en el Goodwood Revival 2012
(de “Thoroughbred & Classic Cars”, Michael Frewin y J.-Mª Pueche en “Motor Clásico”)

   Ni Graham Hill ni Stirling Moss volverían a pilotar para Camoradi. Sin embargo, y aún con todos sus fallos, el Birdcage 61se ha convertido en un mito. Según Moss, nada rencoroso, se trataba de “the ultimate front-engined sports-racing car”,  opinión coincidente con la de otro experto de gran talla: Jim Hall.  Para Le Mans, Casner ha preinscrito un Tipo 61 con él como piloto, pero no se presenta en las sesiones de calificación. Su relevo será tomado por Briggs Cunningham, que inscribe un Tipo 63 nº 6 (con un V12 de 3,0 l) para Hansgen/McLaren; pero este Birdcage quedará atrapado en el arenal de Tertre Rouge en la 3ª hora.

   Afortunadamente para Casner, aquella temporada se repitió el triunfo en una de las pruebas más técnicas y duras en su distancia, los 1.000 Kilómetros ADAC de NürburgRing. El Maserati Tipo 61 con número de serie 2.472 y dorsal nº 1 (el único que le quedaba sano a la Camoradi) fue llevado a la victoria bajo la lluvia por Gregory y el propio Casner, superando a su antiguo equipo vencedor aquí mismo el año anterior, Moss y Gurney, que para esta carrera se habían pasado a la Porsche.





NürburgRing 1961. CASNER despliega su talento con el Birdcage nº 1 en una de las pruebas ruteras más difíciles del calendario.
Tensión y nerviosismo en el relevo con Gregory, porque la lluvia intermitente a lo largo de las siete horas ha convertido la carrera en más problemática si cabe
(archivos “Science & Vie”,
TARGAPEDIA en http://www.forum-auto.com/sport-auto/histoire-du-sport-auto/sujet378358-41755.htm,
http://autoaddicts.net/lloyd-lucky-casner-le-mans-1960-camoradi-corvette-race-car/images.forum-auto.com*mesimages*503366*359.jpg/
y © Manfred Rommelsheim en http://autohistory.blog.hu/2012/05/06/camoradi)


Bajo una lluvia insidiosa, Masten Gregory y Lucky CASNER han ganado los 1.000 Km de NürburgRing 1961, repitiendo la hazaña de Gurney/Moss del año anterior. Ahí queda eso
(archivo Joe Scalzo, en "Sports Car International")

   Para Lucky, esta victoria afortunada suponía (además de librarle, una vez más, de la quiebra) un espaldarzo a su calidad de piloto, considerada inferior a sus virtudes como gestor y team manager.  Pero Casner ya se había ilustrado sin desdoro en pruebas difíciles, como Le Mans, Sebring o la Targa Florio. Además, aquella temporada había participado (o intentado participar) en tres pruebas de fórmula I no puntuables para el campeonato mundial FIA: con un Lotus XVIII-Coventry Climax, el de 3 abril de 1961 se había presentado en Goodwood inscrito por Camoradi International para disputar el Glover Trophy, aunque el auto se averió y no tomó la salida. La carrera la ganó John Surtees con un Cooper-Coventry Climax del Yeoman Credit Racing Team. También se inscribió Lucky en la Aintree 200 y en el Grand Prix de Solitude de aquella temporada, pero en ambos casos su Lotus se volvió a averiar en los entrenamientos.

Lucky CASNER (con su Birdcage) intervino en una producción cinematográfica titulada “The Green Helmet”, que filmó Michael Forlong en 1961, basada en la novela de Jon Cleary y con Bill Travers como protagonista. Además de CASNER, aparecían otros pilotos, como Roy Salvadori y Mike Salmon
(archivo http://autohistory.blog.hu/2012/05/06/camoradi)

   Más tarde redondeará la temporada venciendo en las 4 Horas de Rouen-Les Essarts con el Birdcage ante un lote de Ferrari GT (y a 148,4 Km/h). En las 4 Horas de Pescara iba en cabeza hasta que se salió al intentar doblar a un rezagado; Lucky resultó quemado por el aceite desbordado del cárter y el auto se incendió. La suerte empezaba a darle la espalda.

A pesar de sus últimos éxitos y de la habilidad para recabar fondos de su team owner, la Camoradi desapareció a finales de 1961 tras la serie de desastres que habían ido eliminando sus autos, Como sabemos, ningún Birdcage Camoradi pudo terminar en Sebring y Le Mans en 1960 y 1961. Un Corvette quedó destruido al accidentarse en Suecia; otro ardió, al igual que dos Birdcage; y el Maserati fórmula I de Camoradi se destrozó en otro accidente durante una prueba de fórmula Libre que se disputaba en Meadowdale (Illinois)
(de “L’Automobile”)

   Casner se recuperó, sin embargo, y siguió viviendo como un nuevo “americano en París” (aunque también se domicilió temporalmente en Estados Unidos y en Alemania), dedicado a todo tipo de trapicheos, sin olvidar el pilotaje: en 1962 fue requerido por René Marchand para llevar en Le Mans su Maserati Tipo 151 V8 4,0 l nº 5, junto a Pierre Monneret y al propio Marchand; no terminaron. La temporada siguiente es Jean Rédélé quien reclama sus servicios para probar el nuevo prototipo Alpine M63 antes de Le Mans. Así, el 19 de Mayo comparte Casner un M63 con José Rosinski en los 1.000 Km de NürburgRing, exigente prueba en la que Lucky ya ha triunfado, como sabemos; en esta ocasión terminará 11º scratch y 1º de clase. Otro triunfo de mérito.

Haciendo equipo con José Rosinski, CASNER llevará este Alpine M63-Renault prototipo nº 92 a la victoria de clase (11º scratch) en los 1.000 Kilómetros de NürburgRing 1963
(de “L’Automobile”)

   En Junio, en Le Mans el diabólico Maserati 151/3 coupé nº 2 del coronel John Simone, que Lucky  compartía con André Simon (un V8 de 4.941 cm3 y unos 420 HP) llegará a encabezar la carrera, pero se le romperá la transmisión en la 4ª hora. Más tarde, con el viejo Birdcage vencedor en los 1.000 Kilómetros de NürburgRing 1961 completamente recarrozado, Lucky llega a ir 2º en Reims mientras le dura el motor.




Este espectacular Maserati Tipo 151/3 coupé nº 2 de la Maserati France del coronel Simone, que CASNER compartía con André Simon en las 24 Horas de Le Mans 1963 (juntos en la primera foto), se llama a veces Tipo 151/1 4,9 l.
Simon (siempre muy cómodo en Le Mans) fue 2 segundos más rápido que Lucky en los ensayos, pero, en todo caso, era batido por los Ferrari y por el Aston Martin de Bruce McLaren.
En la última fotografía, Lucky CASNER lleva la gorra habitual con la que pretendía ocultar una incipiente calvicie
(archivos “Science et Vie”, histoirauto.com, vía Karino,
“L’Automobile” y Joe Scalzo en "Sports Car International")





En la carrera, el Maserati nº 2 lideró la prueba al principio, pero se averió en la 4ª hora
(archivo Joe Scalzo en "Sports Car International" y de “L’Automobile”;
modelos a escala de www.maserati-alfieri.co.uk y un PRC a 1/43 en 62.149.36.46)

En Reims 1963 tampoco tuvo suerte Lucky CASNER con su Maserati 3,0 l spider nº 34, el Birdcage con una nueva carrocería, más convencional
(archivo http://www.autodiva.fr/forum/viewtopic.php?f=2&t=2158)

   En 1964 compartirá con David Hobbs el Porsche 904 GTS 025 del SMART (el equipo de Stirling Moss) en los 1.000 Km de NürburgRing, terminando 9º scratch; con lo que confirmaba, por si hiciera falta, su maestría sobre El Infierno Verde,  como se llamaba al antiguo NürburgRing. Esta temporada lo encontramos inscrito en las 24 Horas de Le Mans con dos coches: el Shelby Cobra Daytona nº 63 y el Porsche 904 del SMART aunque no llegará a salir con ninguno de ellos.

   Lucky  acabaría pereciendo en el escenario de esta incomparable prueba de resistencia el año siguiente, a bordo del infernal Maserati Tipo 151/4 5,0 l coupé nº 12 del coronel Simone. En los ensayos preliminares de primavera para las 24 Horas (concretamente, el sábado 10 de Abril de 1965), Casner se salió al final de la gran recta de los Hunaudières, entre el cambio de rasante y la frenada que precede al viraje de Mulsanne, y se mató.

   Aparentemente, le fallaron los frenos. Algunos testigos afirmaron que el Maserati blanco con la banda tricolor se desequilibró en la zona de frenada. Se atravesó, llegó hasta la yerba sobre la que volcó dos veces, se estrelló contra dos árboles y acabó boca a bajo en el cunetón. Casner había sido expulsado en el primer vuelco, sufriendo una fractura de cráneo que le produjo la muerte sin haber recobrado el conocimiento en la clínica a donde fue trasladado,




Este es el Maserati Tipo 151/4 coupé nº 12 de motor delantero V8 5,0 l y cola truncada tipo Kamm que mató a Lucky CASNER.
Simone lo venía utilizando desde 1962, habiendo sido reconstruído y evolucionado cada temporada. Aunque siempre sin éxito: en 1962 disputó Le Mans con Bianchi/Trintignant; en 1963, con CASNER/Simon; y en 1964, con Simon/Trintignant. En otros sitios figura como Tipo 151/3 e, incluso, como Tipo 154 (aunque todas estas nomenclaturas, establecidas a posteriori, son confusas e imprecisas).
En 1965, el Maserati de John Simone se presentaba en blanco, con bandas que reproducían la bandera francesa; pero en la primera fotografía, cuando va a ser probado por Guerrino Bertocchi, está todavía sin decorar
(archivos http://autohistory.blog.hu/2012/05/06/camoradi
y © Washington Photo y Michel Bollée en http://forums.motorlegend.com/vb/showthread.php?p=405193)



Maquetas del Maserati nº 12 asesino.
El de la cuarta foto es el mismo, aunque esta vez pintado en rojo y con un ventanuco en el panel vertical posterior de la cola Kamm en lugar del ventanal del techo
(de http://www.racingmodels.com/maserati-154-coupe-lucky-casner-le-mans-tests-1965-143-6975-p.asp,
www.maserati-alfieri.co.uk y “Rétroviseur”)

   Casner se accidentó en el mismo sector del circuito de La Sarthe donde habían encontrado la muerte Marius Mestivier y Bino Heinz, y donde la encontrarían Lucien Bianchi y André Haller. La enigmática y controvertida figura de Lloyd Lucky  Casner había perdido definitivamente el escudo de su apodo, víctima de otra de las averías mecánicas de los Maserati, sin las cuales la escudería Camoradi se habría cubierto de gloria (y Lucky, de dinero).



Para la carrera de Junio, Simone logró que el ingeniero Giulio Alfieri le preparara otro auto. En realidad, era de nuevo una reconstrucción sobre la misma base y con el mismo V8 5,0 l del 151/4, pero en spider y transformado a motor central trasero: el Tipo 151/5 o Tipo 65. Con el dorsal nº 8, fue confiado a Joseph Siffert y Jochen Neerpasch. Siffert se colocó 4º en la 1ª vuelta, pero se salió de la pista al cabo de una hora, rompiendo el radiador.
La carrera la ganó Masten Gregory, el compinche de CASNER con los Birdcage y con Brigitte Bardot, secundado por Jochen Rindt (y Ed Hugus) en el Ferrari 250/275 LM nº 21 de la NART
(de “L’Automobile” y de www.maserati-alfieri.co.uk)

   La carismática y un tanto misteriosa figura de Lucky Casner había desaparecido para siempre de los circuitos europeos. Había quien insinuaba que era un agente de la OSS o de la CIA, aunque ese rumor era un bulo común aplicado a todos los americanos en Europa, John Simone incluído. Pero algo de la obra de Casner tendría una representación en el futuro: el 31 de Julio de 1994, un Maserati Tipo 61 Birdcage, con la librea blanquiazul de la escudería Camoradi USA y pilotado por Peter Hannen, lograría un 2º puesto en una de las mangas del Historic Festival Coys para VHC en Silverstone. ElBirdcage nº 24 (el dorsal de Gregory/Daigh en Le Mans 1960) sostuvo un despiadado duelo con el Jaguar D-type verde de Frank Sytner, dominando en gran parte de la prueba pero cediendo siete décimas de segundo a su rival al pasar junto a la bandera a cuadros. Otro homenaje tardío se lo tributó la propia Maserati: el concept car Maserati 320 Spyder se presentó en el Salón de Ginebra 2001 con una decoración (fondo blanco, doble lista azul longitudinal) no idéntica pero parecida a la de los galgos de Lucky Casner de cuarenta años antes




El Maserati 320 Spyder (320S) presentado en el Salón de Ginebra 2001, con la decoración al estilo de los Camoradi y listo para competir conforme a las normas FIA (arnés, cortacorriente, roll-bar…). De batalla corta (220 mm), su motor era un V8 twin turbo de 363 HP (271 Kw), y su peso total, 1.300 Kg.
En la última foto, el 320S se encuentra entre un 450S negro y un 300S rojo de cuarenta años atrás, los tres dispuestos a participar en el International Maserati Rally 2001 en Alemania
(Frank Markus y sgpond en http://www.themaseraticlub.com/320S.html)


Un Maserati Tipo 63 Birdcage restaurado en 1999 con la decoración Camoradi de Lucky CASNER.
Los Birdcage Camoradi USA (o sus réplicas) siguen vivos: en la segunda fotografía, un Tipo 61 en una prueba de clásicos
(de “Thoroughbred & Classic Cars” y
archivo TARGAPEDIA en http://www.forum-auto.com/sport-auto/histoire-du-sport-auto/sujet378358-41755.htm)

Hay una biografía de Lucky CASNER y el equipo Camoradi, a cargo de Michel Bollée
(de http://www.librairie-docauto.com/docauto/docauto.nsf/listing-par-marque?openform&marque=Maserati)




Lucky CASNER (1928–1965)
(archivos www.flickr.com/photos/davekutz/
y Joe Scalzo en "Sports Car International")


L’Automobile: Mayo de 1965
L’Année Automobile: 1965-1966, pg. 133
Carroll Shelby: pg. 174 y 177
Prensa (Alfil): 12 de Mayo de 1967
L. K. Engel: pg. 192
Paris-Match: 12 de Junio de 1970, pg. 61
Velocidad: 5 de Septiembre de 1970 (Alberto Mallo), pg. 27
L´Automobile: Febrero de 1973, pg. 109
El Año Automóvil 1975-76, pg. 70
Enciclopedia del Auto: tomo 3, pg. 621-627
Piero Casucci - Competición: pg. 167
Joe Scalzo: “Lucky”, en Sports Car International: Septiembre de 1992, pg. 75 [fotos de Louis Klemantaski, Bernard Cahier y Bob Tronolone]
Thoroughbred & Classic Cars: Abril de 2000 (Lloyd McNeill), pg. 65
La Mans Register – 1965 (http://user.tninet.se/~aiq291w/1965.htm)
http://www.qv500.com/maserati151p1.php
RétroViseur: Enero de 2007, pg.59, 63
http://en.wikipedia.org/wiki/Lloyd_Casner


No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)