sábado, 30 de mayo de 2015

Mike HAILWOOD (1940 – 1981) Gran Bretaña

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MIKE HAILWOOD – EL ÚNICO



190515

amigos,

   todavía hay quien considera que Mike Hailwood ha sido el más grande motociclista de todos los tiempos, pero no conviene entrar en esas disquisiciones. La verdad objetiva es que Mike podía haber duplicado fácilmente el número de sus campeonatos y de sus victorias de haber mostrado más continuidad, si no hubiera diversificado sus esfuerzos.

   Pero basta con lo que consiguió, hazañas inigualadas. Sobre todo, en el Tourist Trophy de la Isla de Man, el circuito rutero más bello, difícil y peligroso.

hastaluego



Mike  HAILWOOD   (1940 – 1981)       Gran Bretaña     31197 actualizado 240515


Gabriel Woolf (Perceval):

   –Todos oyeron la música
y vieron la luz.
Pero yo fui el único
que oyó la voz."

[en "Knights of the Round Table", 1953, Richard Thorpe]


   Apodado  Mike, the Bike,  Stanley Michael Bailey Hailwood había nacido el 2 de Abril de 1940 en la Langsmea House de Great Milton (Oxfordshire), hijo de un adinerado vendedor de motocicletas y antiguo corredor. El que llegaría a ser, posiblemente, el más grande piloto motociclista de todos los tiempos (14 victorias en el Tourist Trophy de la Isla de Man, 76 victorias en Grand Prix, 9 campeonatos del mundo FIM y 1 campeonato mundial de fórmula Uno TT), resultó también un dotado piloto de monoplazas, sports y prototipos.

Mike HAILWOOD
(de “L’Automobile”)

   Mike no manifestaba inclinación por los estudios, abandonando a los 16 la Escuela Náutica de Pangbourne, pero sí mostró intensa vocación por el motociclismo; así que su padre, en lugar de obligarle a estudiar ciencias políticas o ingeniería de fluidos, le forzó a trabajar una temporada en la fábrica Triumph Motor Cycles de Meriden (West Midlands). Pero en el fondo fomentó y apoyó esa vocación por la competición. Así que Mike debutará a los 17 con una privada MV Agusta 125 cm3, conseguiendo pronto podios y victorias –así como una primera caída, al intentar seguir a John Surtees–; en el invierno se desplaza a Suráfrica, donde gana cinco carreras. Su garaje (el de su padre) reune motos de todas las clases: Itom 50 cm3, Paton, MV y Ducati de 125 cm3, NSU de 250 cm3, Norton Manx de 350 cm3 y 500 cm3, Triumph Tiger de 650 cm3. En 1958 acumula 58 victorias y se titula campeón nacional en clases 125 cm3, 250 cm3 y 350 cm3. Esta temporada se inicia en los Grands Prix FIM con sus MV, NSU y Norton privadas, y queda 4º en 250 cm3 y 6º en 350 cm3.


En las 500 Millas de Thruxton 1958, Mike compartía esta Triumph Tiger 110 649 cm3 nº 7 con Dan Shorey. La pareja ganó la carrera ante la Royal Enfield Twin 496 cm3 de Bob McIntyre y Derek Powell.
Ese mismo año correría HAILWOOD su primer TT Isla de Man con una Paton 125 cm3, una NSU 250 cm3, una Norton 350 cm3 y una Norton 500 cm3. En la segunda fotografía lo vemos con la NSU, con la que se clasificó 3º.
Vuelve a pasar el invierno en Suráfrica, donde participa en seis eventos y gana en tres clases en todos ellos.
Pero, de nuevo en Gran Bretaña, fracasa en la obtención del permiso de conducir automóviles; en la prueba teórica suspenderá dos veces más antes de poder conseguirlo
 (archivos Bob Currie en su obra “Great British Motor Cycles of the Fifties” y “Motorcycle Racing”)

   En 1959 gana el Grand Prix del Ulster de 125 cm3 en Dundrod con su Ducati privada (batiendo a las MZ y Ducati oficiales), y en la tabla final del campeonato FIM queda 3º en 250 cm3 (con Mondial) y 5º en 350 cm3 (con AJS). En 1960 cosecha cuatro títulos nacionales (con Ducati, Mondial, AJS y Norton); en el mundial es 6º en 125 cm3 (con Ducati) y 5º en 250 cm3 (con Ducati y Mondial); en Monza ha entrado 3º en 500 cm con la Norton Manx monocilíndrica, tras las MV Agusta tetracilíndricas de John Surtees y Emilio Mendogni. el año siguiente, ya con Hondas privadas (o semi-oficiales), en el Tourist Trophy de la Isla de Man ganará las clases 125 cm3 con Honda, 250 cm3 con Honda y 500 cm3 con Norton (batiendo a la MV oficial de su amigo Gary Hocking); estaba a punto de ganar también en 350 cm3, pero en el motor de su AJS se rompió el bulón del pistón cuando le faltaba poco para la meta. Y en el mundial lograba su primer campeonato, el de 250 cm3 con la Honda,

Antiguo motociclista de grass track, el adinerado Stan Hailwood apoyó desde el principio la auténtica vocación de Mike. Después de castigar su holgazanería en los estudios haciéndole trabajar en la Triumph como aprendiz durante una temporada, para cuando su retoño cumple 17 años ya ha creado a su servicio una Écurie Sportive con abundantes recursos y el lema  “For the Love of the Sport”.  Al verle llegar a los paddocks en un Bentley con chófer y seguido por un flamante motor-home blanco, el joven Mike fue tildado enseguida de “niño de papá”, con toda razón, por los astrosos privados nacionales y del Continental Circus.
Pero no menos rápidamente se darían cuenta unos y otros de que el chico mimado hacía gala de mucho más talento que la mayor parte de ellos.
(archivo “Motociclismo”)

   En 1961, además de sus tres victorias en el TT IoM –a punto de ser cuatro, una hazaña inédita y casi increíble–, con la Honda 250 cm3 privada ganó los Grands Prix de Assen, SachsenRing y Kristianstad, batiendo a los pilotos oficiales; y con la MV Agusta 500 cm3 de fábrica, el de Monza, coronándose campeón del mundo FIM en 250 cm3. En 500 cm3 ha sido además seis veces 2º con la vieja Norton Manx, con lo que termina subcampeón tras la MV oficial de otro fenómeno, Gary Hocking (1937-1962).


En 1961 ha obtenido su primer título mundial, en 250 cm3 y ante Tom Phillis, Jim Redman, Kummitsu Takahashi y Bob McIntyre.
En el Grand Prix de España del 23 de Abril, Mike se había inscrito en 250 cm3 con la Mondial nº 4, con la que no terminó la prueba.
Y en 125 cm3 lo hizo con una EMC nº 44 (en la segunda foto) con la que dominaba la carrera hasta que el motor de dos tiempos de la EMC comenzó a fallar, retrasando a Mike, que se clasificó 4º, tras Phillis (Honda), Ernst Degner (MZ) y Redman (Honda). Desde entonces, Mike guardó una cierta aprensión por las dos tiempos. En 1968, cuando no tenía motos oficiales tras la retirada de la Honda, rehusó una oferta para llevar la Jawa 4 de dos tiempos (la que mató a su amigo Bill Ivy)
(de “L’Automobile”
y Jorge A. Viñals, archivo Javier del Arco en su obra “55 Años de Motociclismo en Montjuïc”)

   Curiosamente, tras la sensacional temporada 1961, que lo había puesto en la mira de fabricantes y aficionados, Mike no es contratado por la Honda, sino que se deja seducir por el conde Domenico Agusta, para quien corre (y gana) el último Grand Prix 1961 en 500 cm3, como hemos visto. Es extraño que la Honda lo haya dejado escapar, pero, fuerte del contrato con la MV Agusta, Mike (enamorado a primera vista de la MV 500) deviene económicamente independiente de su padre y se dedica a la dolce vita en la inter-temporada. En 1962 es, pues, piloto oficial por primera vez, y el joven prodigioso de 21 años se apresta a batir records con las MV Agusta, con las que gana el TT IoM y el TT Assen en 350 cm3 y es 1º en 500 cm3 en el TT de Assen, así como en Spa, Dundrod, SachsenRing y Monza, proclamándose entonces por primera vez campeón de 500 cm3, como lo será en 1963, 1964 y 1965.




A principio de 1963, a sus 22 años y cuando se encaminaba hacia su tercer título de campeón del mundo FIM, HAILWOOD comenzó a alternar el motociclismo con el automovilismo. Al volante de un Brabham de fórmula Junior, en Brands Hatch fue 5º, y 3º en Aintree.
Esa temporada ganó el Grand Prix de Alemania Oriental (RDA) en 250 cm3 con una MZ. Y con la MV 500 cm3 se adueño de todos los Grands Prix de la temporada, excepto el de Holanda, que fue para John Hartle. Con siete victorias, Mike otorgaba holgadamente a la MV y a sí mismo un segundo campeonato mundial de 500 cm3. En 350 cm3 ganó en SachsenRing y Tampere.
Pero también encontró tiempo para correr con monoplazas: el 20 de Julio debutaba en fórmula I participando en el Grand Prix de Gran Bretaña disputado en Silverstone, en el que utilizó un Lotus XXIV-Coventry Climax nº 20 con el que se calificó 17º de 23 y se clasificó 8º. En Monza terminó 10º con el Lola T4A-Coventry Climax nº 40.
(de “L’Automobile” y Autodiva, vía Karino)

   En la temporada siguiente compaginó las motos con la fórmula I. Con la MV 500 ganó brillantemente 7 Grands Prix y el título 1964. Y en fórmula I utilizó un Lotus XXV-BRM de Reg Parnell, que ya tenía tres años y con el que fue 6º en Mónaco, 12º en Zandvoort y 8º en Rouen, Zeltweg y Watkins Glen. También haría algo de sport con Iso Grifo-Chevy V8 y Jaguar E-type.


En el Grand Prix de Monaco 1964, HAILWOOD salía desde el fondo de la parrilla con este Lotus XXV-BRM nº 18 y se clasificó 6º, marcando su primer punto de campeonato. Era un resultado esperanzador, pero no tuvo continuidad en la temporada.
Luego lo vemos, un par de años más tarde, con su Iso Rivolta Grifo Lusso GL 350-Chevrolet V8 de 5.358 cm3 y 350 HP a 5.800 R/mn
(archivos scuderia57 le Sam en http://www.racingmania.org/t214-mike-hailwood y Autodiva, vía Karino)


Quinto por la derecha en esta foto, HAILWOOD es uno más entre los participantes en el Grand Prix de México 1964, el 25 de Octubre sobre el circuito Magdalena Mixiuhca.
De izquierda a derecha: Jack Brabham, Pedro Rodríguez, Graham Hill, Joakim Bonnier, Richie Ginther, Phil Hill, John Surtees, Jim Clark, Lorenzo Bandini, Moisés Solana, Mike Spence, Trevor Taylor, Bruce McLaren, Mike HAILWOOD, Chris Amon, Joseph Siffert, Innes Ireland y Hap Sharp.
No aparecen en la foto: Dan Gurney, Peter Arundell, Bob Anderson, Tony Maggs, Walt Hansgen y Maurice Trintignant.
El no tan principiante Mike (este era su 11º Grand Prix) se codeó con esta espléndida generación de pilotos de fórmula I, como lo haría con la siguiente entre 1971 y 1974. En México, Mike partía 17º de 19 con el Lotus XXV-BRM nº 14 y se retiraba en la vuelta 13ª con el motor al rojo por fallo en la rerigeración
(de "L'Automobile")

   En 1965 aún se presentó en el Grand Prix de Mónaco con el Lotus, en el que abandonó; y viendo que los títulos FIA no eran tan fáciles de conseguir, volvió a las motos, recolectando más títulos y no retornando a los autos hasta 1967, y a la fórmula I hasta 1971.




En 1965, HAILWOOD y Agostini, dos de los más grandes de todos los tiempos, coincidieron en la MV Agusta. Siempre es una apuesta peligrosa poner dos gallos en el mismo gallinero, pero el conde Agusta deseaba que un italiano fuera campeón del mundo con sus motos, y vaya que lo conseguría con el joven campeón de Italia. Pero, de momento, Giacomo, dos años más joven que Mike, debía limitarse a aprender del maestro.
En clase 350 cm3, la MV había quedado desfasada y Mike sólo obtuvo una victoria (Japón) y dos 2os puestos (Alemania y Holanda), con lo que quedaba 3º del campeonato FIM, tras Redman y Agostini.
Pero en 500 cm3 se mostró de nuevo insoportablemente dominador, con victorias en USA, Alemania Occidental, Tourist Trophy (segunda y tercera fotos, con la cúpula del parabrisas roto), Holanda, Bélgica, Alemania Oriental, Checoslovaquia e Italia.
Su victoria en el TT ha sido épica, un buen ejemplo de su determinación, su pundonor y sus facultades. Yendo en cabeza sin rivales, sufre una caída en una mancha de aceite. La MV nº 5 queda muy tocada: parabrisas roto, manetas, manillar y reposapies torcidos, carburador desreglado… A pesar de todo, del tiempo perdido, de la lluvia que le resta visibilidad, del carburador abierto que le obliga a tomar las curvas derrapando con el freno trasero, se rehace, recupera la cabeza de la carrera y la gana.
Y en la panoplia resumen de la temporada de “L’Automobile” lo proclamaban  Campeón de Campeones.
A fin de temporada, Mike parece aburrido de la superioridad manifiesta de las MV 500, con Agostini siempre unos metros por detrás y las anticuadas Norton Manx con vueltas perdidas. Era demasiado fácil, y acepta la oferta de la Honda, para la que gana el último Grand Prix de la temporada 1965, el del Japón en 250 cm3
(de “Motociclismo”, archivo "As", Europa Press y “L’Automobile”)


HAILWOOD era muy admirado en España por los entendidos.
En la segunda foto lo vemos ganando el XVI Grand Prix de España 250 cm3 en Montjuich, y el comentario de Javier del Arco es:  “Hailwood estuvo sublime con la Honda 6 en el G. P. de España de 1966”
(archivo “Motociclismo” y foto de AlbertoViñals en la obra de Javier del Arco)



HAILWOOD, con la Honda 250 cm3 de seis cilindros.
En la segunda fotografía lo vemos ganando con Honda el TT 250 cm3 de 1966. Ese año también ganó allí en 500 cm3, su 9ª victoria en el Tourist Trophy; y en la misma clase máxima se apropiaría del Grand Prix de Irlanda y del de Checoslovaquia.
Pero Mike estaba encargado preferentemente de recuperar el título de 250 cm3 para Honda, contrato que cumplió adjudicándose 10 Grands Prix con la fabulosa seis cilindros de espectacular sonido a 14.500 R/mn, dejando únicamente el de Irlanda a Ginger Molloy y su Bultaco, y el de Japón, a Hiroshi Hasegawa y su Yamaha. De paso, Mike ganó también el título de 350 cm3 con la 4 cilindros (6 victorias de ocho carreras).
Del de 500 cm3 se debía encargar Jim Redman con la inconducible Honda de motor demasiado potente (95 HP) para su flojo bastidor, pero Jim se lesionó irreversiblemente en el Grand Prix de Bélgica, y el campeonato se lo llevó Agostini a la MV con tres victorias, las mismas que Mike. Hay que señalar que Mike aún tenía posibilidades de batir a Agostini por el título en la última carrera, la de Monza. Y estuvo a punto de conseguirlo, pero el motor de la inconducible Honda dejó caer una de sus muchas válvulas y destrozó uno de sus cuatro cilindros.
En la tercera foto vemos a HAILWOOD ganando el Grand Prix 350 cm3 de Checoslovaquia 1967. Esa temporada ganó otros 15 Grands Prix con las Honda, coronándose de nuevo campeón de 250 cm3 y 350 cm3. El título de 500 cm3 fue otra vez para la MV de Agostini, a pesar de que de nuevo empató a victorias, cinco, con HAILWOOD. Pero a Mike le había fallado en dos ocasiones la caja de cambios de la Honda, lo que le hizo perder el campeonato. De todas formas, el antiguo discípulo se había convertido en un rival a la altura de su antiguo maestro
 (archivo "As", de “Velocidad” y de “L’Automobile”)

   Resumiendo, HAILWOOD fue campeón del mundo FIM 250 cm3 en 1961, 1966 y 1967; FIM 350 cm3 en 1966 y 1967; y FIM 500 cm3 en 1962, 1963, 1964 y 1965. En total, 9 títulos y 76 victorias en pruebas de campeonato FIM. Y muchas más al margen de los Grands Prix, claro. En España, por ejemplo, ganó carreras en aquellos espeluznantes circuitos urbanos de Alicante, Zaragoza, El Retiro de Madrid, Montjuich… En victorias FIM sólo sería batido por las 122 de Giacomo Agostini, que aprovechó con talento la supremacía de las MV Agusta temporada tras temporada, y las 90 de Ángel Nieto, bastante más trabajadas.


Otro fenómeno motociclista, Valentino Rossi, lograría superarar su palmarés inigualable casi cuarenta años más tarde, el 31 de Julio de 2005 en SachsenRing. Al conquistar su 77º Grand Prix, Valentino musitó, con sumo respeto:  "Lo siento, Mike."
En 2009, cuando ya había logrado 102 victorias de Grand Prix y 9 campeonatos, Rossi era unido a una panoplia que recogía a los ases del pasado: Agostini, Nieto, HAILWOOD y Surtees
(de “El Correo”)



Con una Matchless en Brands Hatch 1965,
con la Honda 6 250 cm3, negociando Druids Hill en Brands Hatch 1967,
y con su favorita, la Honda 6 cilindros 297 cm3, en 1968
(archivo “Motorcycle Racing”)

   A primeros de 1968, Mike fue nombrado miembro de la orden del imperio británico (MBE), pero la condecoración suscitó algún problema diplomático, puesto que el piloto había vuelto a fijar su residencia en Suráfrica, y ese país se hallaba entonces excluído de la Commonwealth en sanción por su discriminación racista, el llamado apartheid, que no fue suprimido hasta 1994.

   Sin embargo, ninguna contrariedad le impediría volver al automovilismo, al que Hailwood se había pasado como anteriormente su colega John Surtees. En 1967 vuelve a alternar las motos con los coches, participando en la Springbok Series de Suráfrica, donde comparte un Ford GT40 con Ed Nelson, mientras que en el Tourist Trophy motociclista ha acumulado otras tres victorias para Honda en 250, 350 y 500 cm3.

   En 1969 forma parte del equipo de John Wyer Automotive con los Mirage y Ford GT40 Gulf. Con un Ford GT40 y secundado por David Hobbs se clasifica 3º en las 24 Horas de Le Mans. Al mismo tiempo, participa en el Guards Championship de fórmula 5.000, un campeonato internacional restringido a Europa, porque en USA tienen su propio torneo internacional de fórmula A. Mike dispone de un Lola T142-Chevrolet V8 poco competitivo, a pesar de lo cual logra clasificarse 2º en Snetterton y Hockenheim, quedando 3º del campeonato. El año siguiente sigue en la especialidad con un Lola T190-Chevy V8 de Jack Epstein; tampoco es el mejor auto, pero Mike logrará dos victorias (SalzburgRing y Silverstone) y tres 2os puestos (Brands Hatch, Mallory Park y Snetterton), con lo que termina 4º el torneo. Y en 1971, cuando el trofeo se llama Rothmans Championship, Hailwood llevará un Surtees TS8-Chevy V8 con el que, gracias a cambiar el Chevy V8 Morand por otro de preparación Alan Smith, sumará cuatro victorias (dos en Mallory Park y dos en Silverstone), dos 2as plazas (Mallory Park, Oulton Park), una 3ª (Mondello Park) y una pole position (en Monza), con lo cual cosecha 58 puntos y queda subcampeón, tras el Lola oficial de Frank Gardner (95 puntos).



En 1969, Mike HAILWOOD fue piloto de los Ford y Mirage Gulf de John Wyer.
En Le Mans ha entrado 3º, con Hobbs y este Ford GT40 nº 7,
y quedó 3º en el campeonato Guards de fórmula 5.000
(de “Autocar”, de Autodiva, vía Karino y de Norman Hayes, archivo Wolfgang Klopfer en su obra “Formula 5000 in Europe”)

En 1969 es piloto de monoplazas, pero no deja de sentir añoranza de la moto. En Mallory Park se presenta con una Seeley monocilíndrica de medio litro para competir contra las 750 cm3 de 20 HP más, llevadas por algunos de los mejores pilotos británicos del momento: Redfern, Croxford, Pickrell… Pero Mike recupera en las curvas lo que pierde en las rectas, y gana.
El año siguiente sería una figura especial en la Carrera del Año de Mallory Park 1970, acogiendo al campeón motociclista Gary Nixon, primer norteamericano que venía a correr en Europa tras la victoria de Jake DeRosier sobre Charlie Collier en Brooklands 1911. Mike (cinco veces ganador de esta prueba) fue el encargado del banderazo de salida.
Los héroes del meeting fueron Ken Redfern, John Cooper y Phil Read. Gary Nixon terminó 4º en dos de las mangas, y se ganó una ovación de gala de la entendida afición cada vez que controlaba un derrapaje de su Triumph
(Mick Woollett en “Motociclismo”)


En 1970 volvió a Le Mans con este impresionante Porsche 917 Gulf nº 22 compartido con David Hobbs, pero esta vez no hubo suerte y se retiraron tras cinco horas de carrera.
Y también volvió a disputar la Springbok Series. En la segunda foto lo vemos en Bulawayo (Zimbaue), donde tuvo que abandonar tras luchar por la cabeza con Brian Redman y Helmut Marko
(archivo Autodiva, vía Karino)




En el TT 1971, Mike asesora al periodista Ted Macauley, del “Daily Mirror”. (Macauley sería el autor de una biografía del piloto: “Mike – The Life and Times of Mike Hailwood”).
A finales de año, HAILWOOD se presentaba en Silverstone para competir con una Yamaha 350 contra las BSA 750 de 87 HP, y terminó 4º. Una semana después corrió en Italia con una vieja Benelli Quattro contra la MV de Agostini, y entró 2º. Su adicción le impelía a competir con cualquier moto, competitiva o no; y eso en la época en la que hacía fórmula 5.000 y aspiraba a ser una figura en la fórmula I.
También paseó en Brands Hatch a James Hunt, que sería campeón del mundo de fórmula I en 1976. Hunt era un colega que pertenecía al mismo club que Mike (tercera y cuarta fotos)
(Mick Woollett en “Motociclismo, y de Autodiva, vía Karino”)

   Mike retorna a los monoplazas de fórmula I y fórmula II FIA de la mano de John Surtees. Surtees también fue un número uno indiscutible en el tiempo en el que coleccionaba campeonatos del mundo FIM, y hasta el momento es el único campeón motociclista que también se ha coronado campeón de fórmula I. Pero en 1971 desea dejar el volante como participante activo de su modesto equipo para confiárselo a su sucesor. En el Grand Prix de Italia de esa temporada, Mike lleva el Surtees TS9-Ford Cosworth V8 nº 9 con el que parte 17º y llega 4º, a sólo 0,18 s del 1º (Peter Gethin): una carrera a la aspiración en la que los cinco primeros han entrado en el mismo segundo. Con esos 3 puntos del campeonato mundial FIA, Mike es 18º, exaequo con Stommelen y… Surtees.



Para Surtees, Mike haría cuatro temporadas de fórmula 5.000, fórmula II y fórmula I.
Pero, sin poder olvidar la disciplina para la que estaba mejor dotado, se presentó en las 200 Millas de Daytona 1971 con una BSA Rocket 3 (tercera foto); ya había acudido a esta clásica el año anterior, pero en ambas ocasionas la máquina le falló cuando lideraba la carrera.
Los aficionados lo encontraron algo cambiado, con más peso, menos pelo; el mono de cuero negro era ahora de colores, y había sustituído el Cromwell por un casco inegral. Pero sus facultades de motociclista y su ambición de victoria seguían acompañándole
(de “Autopista”,archivo “Motociclismo” y Faustine Berry en https://www.pinterest.com/pin/232357662000857212/)

   En 1972 sigue Hailwood en los Grands Prix de fórmula I con Surtees (el TS9B), puntuando en Bélgica, Francia, Austria e Italia, y terminando 8º con 13 puntos, entre Cevert/Regazzoni (15 puntos) y Peterson/Amon (12 puntos). Pero lo más importante es que ha sido merecedor por dos veces del  Premio Rojo y Blanco Joseph Siffert  en fórmula I, y se ha coronado campeón europeo de fórmula II.

En el Grand Prix de Austria 1972, Mike realizó una carrera bravísima con el Surtees TS9B/005, en la que terminó 4º, tras Fittipaldi, Hulme y Revson, lo que le valió el  Trofeo Rojo y Blanco Jo Siffert,  que le entregó Juan-Manuel Fangio en los prolegómenos del siguiente Grand Prix, el de Italia.
Nunca satisfecho, Hailwood se superó a sí mismo terminando 2º en esta última prueba, a sólo 15 segundos del inalcanzable Lotus 72D de Emerson Fittipaldi, el campeón de la temporada
 (de “Autopista”)





Para 1972, además de la fórmula I, Mike fue piloto de Surtees en fórmula II, junto con Tim Schenken y Andrea de Adamich. El director técnico del equipo era John Surtees, que abandonaba el pilotaje; el director deportivo, Rob Walker; los patrocinadores: Brook Bond Oxo, Matchbox, Fina y Duckhams (y Ceramica Pagnossin para DeAdamich).
HAILWOOD fue el mejor piloto de fórmula II de entre los que optaban al título, en duelo con Jean-Pierre Jaussaud, proclamándose finalmente campeón del torneo europeo con 5 victorias de catorce pruebas (Jaussaud sería subcampeón con 3 victorias, ante Depailler, Reutemann, Lauda, Morgan, Wollek, Scheckter, Gethin…). No obstante, entonces también podían correr en la especialidad los pilotos considerados de notoriedad, que, aunque no puntuaban para el campeonato, ganaban carreras. Y HAILWOOD encontró un correoso rival por la victoria en Emerson Fittipaldi (primera y segunda fotos).
También hacía Mike fórmula I aquella temporada, como hemos visto, pero aún no era considerado piloto de notoriedad, cuando otros rivales en fórmula II, como Fittipaldi, Peterson o Graham Hill, sí lo eran.
Para rematar la temporada, su mejor año con automóviles, con un Surtees TS8 queda 2º en el torneo Tasman de fórmula 5.000
 (“de “Sport-Auto” y “Velocidad”)

   1973 sería su segunda temporada completa de fórmula I con Surtees, pero los TS14A-Ford Cosworth DFV V8, aunque rápidos en las calificaciones, se muestran poco fiables en carrera, y Mike acumula siete abandonos por avería y otros tres por salida de pista. Sólo consigue terminar 8º en Mónaco, 14º en NürburgRing, 10º en Zeltweg, 7º en Monza y 9º en Mosport. Total, que no consigue ni un punto.



John Surtees confiaba en Mike,
pero el Surtees TS14A-Ford Cosworth DFV V8 de 1973 resultó tan decepcionante como los resultados de Mike en el mundial de fórmula I.
Con el Surtees nº 23, en Mónaco, donde se clasificó 8º
(archivos AUTODIVA, VÍA Karino, y http://www.uniquecarsandparts.com.au/race_drivers_mike_hailwood.htm)

   Para 1974 se pasa a McLaren, con cuyos monoplazas se clasificará 4º en Buenos Aires, 5º en Interlagos, 3º en Kyalami, 9º en El Jarama, 7º en Nivelles, 4º en Zandvoort y 7º en Dijon. Con 12 puntos, Hailwood quedará 10º en el campeonato FIA, exaequo con Jacky Icxk. Pero lo malo es que durante el Grand Prix de Alemania y de Europa, el 4 de Agosto, cuando marchaba 5º a dos vueltas del final sufre un accidente gravísimo que está a punto de costarle la vida. Por la distancia recorrida es clasificado 15º, pero eso pone final definitivo a la carrera de piloto de Mike Hailwood. O no tan definitivo, como se verá. En todo caso, la fórmula I se ha terminado para él. En 50 Grands Prix disputados había marcado 29 puntos.





En el Grand Prix de la República Argentina 1974, HAILWOOD y Hulme compartían stand, dado que ambos eran pilotos de los Yardley McLaren M23-Ford Cosworth DFV V8. Mike (nº 33) había aventajado a su  copain en los entrenamientos: 1 mn 51,86 s, contra 1 mn 52,06 s de Denny (nº 6), y ambos ocupaban la 6ª fila de la parrilla, lo cual no era demasiado esperanzador. Pero en la meta Denny era 1º, y Mike, 4º.
En Brasil (tercera foto), Mike partía 7º y terminó 5º, tras Fittipaldi, Regazzoni, Ickx y Pace.
En El Jarama fue 9º (cuarta foto).
Y en las 24 Horas de Le Mans logra de nuevo una buena clasificación: 4º, con el especialista Derek Bell y el Gulf GR7-Ford Cosworth DFV V8 nº 11 (quinta foto)
 (de "L'Automobile", Internet, vía Karino, “Fórmula” y archivo Autodiva, vía Karino)


La que estaba siendo su mejor temporada en la fórmula I tuvo un brusco final en NürburgRing, al fracturarse las dos piernas
(de “El Año Automóvil 1974/75”)

   Mike fue, asimismo, autor de un sublime gesto de heroismo (por el que se le atribuiría la George Medal),similar al de René DeKnyff, deteniéndose para auxiliar al motociclista Williams, un rival accidentado, con lo que comprometía su victoria en el I Tour Auto 1899; Camille DuGast, socorriendo a Stead y a su mecánico en la Paris/Madrid de 1903; Louis Wagner, deteniéndose en la Targa Florio 1925 para rescatar a Dauvergne de su Lion-Peugeot incendiado (lo que le costó la victoria, pues acabó 2º, a 5 minutos de Costantini); Jocko Maggiacommo, que salvó a Consalvo Sanesi de perecer abrasado dentro de su Giulia TZ en las 12 Horas de Sebring 1964; Dave Purley, cuando intentó librar de la muerte a Roger Williamson en el Grand Prix de Holanda 1973; Arturo Merzario y Guy Edwards, rescatando a Niki Lauda de las llamas en el Grand Prix de Alemania de 1976; o al de Angelo Garzoglio, que salvó la vida de Mauro Pregliasco –a costa de la suya– en el rally Piacenza 1976. Acababa de comenzar el Grand Prix de Suráfrica 1973 cuando se produjo una colisión entre Dave Charlton (que hizo un trompo batallando por la 6ª plaza), el propio Mike Hailwood, Clay Regazzoni y Jacky Ickx.

   El BRM de Regazzoni, enganchado con el Surtees de Hailwood, fue a parar al arcén, donde se inflamó; Clay quedó inconsciente pero Mike salió fácilmente de su monoplaza, y, a contraluz del fulgor del incendio, se pudo ver su imponente figura, con el mono en llamas, desabrochándole el arnés e intentando extraer del ataúd de fuego a un aturdido Regazzoni, que se salvó para contarlo.





Mike HAILWOOD, el héroe. Con el mono ardiendo, intenta socorrer a Clay Regazzoni en el Grand Prix de Suráfrica 1973. Y cuando su ayuda ya no es necesaria, se aleja con el traje ignífugo aún en llamas.
En Febrero de 1974, su graciosa majestad le concedió la George Medal por este acto heroico
(de una revista italiana, archivo Autodiva, vía Karino, "L'Automobile", una revista de la época y “Motorcycle Racing”)

   El año siguiente,  Mike, the Hero  también tendría que hacer de socorrista durante los entrenamientos del Grand Prix de Holanda 1974 y ante la inoperancia de los comisarios oficiales. Secundado por Graham Hill, Mike utilizó diestramente las tenazas cortafríos para desgarrar la carrocería del Lotus que atrapaba a Emerson Fittipaldi, quien lo había estampado contra el guard-rail al romper una rueda a 240 Km/h.

   Este salvador de compañeros murió a los 40 años de edad, el lunes 23 de Marzo de 1981 a las 15:20 horas en el Accident Hospital de Birmingham, a consecuencia de las heridas sufridas en un banal accidente de tráfico el sábado anterior, cuando viajaba en su Rover SD1 por la autovía A435 Alcester Road (Warwickshire). En el trágico suceso, causado por un camionero imprudente que, aprovechando un hueco en la mediana, efectuaba un cambio de sentido en plena autovía con su trailer TIR, también pereció su hija Michelle, de 9 años. [Por cierto, tras la muerte de Mike, Elizabeth McCarthy revelaba que Hailwood le confió una predicción de que había sido objeto por parte de un adivino en 1958, cuando residía en Suráfrica: que moriría a los 40, víctima de un camión.]




Su muerte fue noticia de primera plana
(“El País”, “Motociclismo”, “Motorcycle Racing”)

   Tras su serio accidente a bordo del McLaren de fórmula l en el Gran Premio de Alemania 1974, Mike se había repuesto, abandonando la competición y trasladándose a Nueva Zelanda, huyendo de los abusivos impuestos de Gran Bretaña. Pero descubrió a no tardar que se aburría en aquellos celestiales parajes, y retornó al Tourist Trophy en 1978, tras once años de ausencia activa del circuito Douglas de la Isla de Man.

   Y, para asombro de todo el mundo, se clasificó 12º con una Yamaha 250 y ganó la prueba de fórmula Uno TT (para motos de hasta 1.000 cm3 derivadas de la serie) con una Ducati NCR 864 V2 Desmo nº 12 de Sports Motor Cycles y preparada por Steve Wynn con la asistencia de Franco Farné, lo que representaba su 10º campeonato mundial, un campeonato a una única carrera sancionado por la FIM. Volvió a la mágica isla en 1979, donde terminó 5º en la fórmula Uno TT (la Ducati semi-oficial, de nuevo mejorada por Steve Wynn, se quedó sin quinta marcha). Luego fue 2º en la Classic con una Suzuki RG 500 ex Barry Sheene (una tetracilíndrica de dos tiempos con 150 HP, desconocida por Mike), y 1º en la Senior 500 cm3 con la misma Suzuki, batiendo los records de esa clase. Era su 14ª victoria en el TT y la 7ª en la clase reina.







En el Tourist Trophy 1978, prueba de fórmula Uno TT, HAILWOOD ya había batido a sus rivales Tom Herron y Phil Read antes de que ambos tuvieran que retirarse, logrando la vuelta más rápida a 178,025 Km/h y ganando una carrera (de 363 Km) considerada como un campeonato mundial.
En la segunda foto, pasando Gooseneck Mike va tras la Honda 900 nº 1 oficial de Read, que había salido cincuenta segundos antes,
y en las siguientes ya marcha por delante de Phil.
Después del TT, corrió en Mallory Park con la Ducati de Sports Motor Cycles (última foto)
(B. R.Nichols en “Motociclismo” y archivo “Motorcycle Racing”)






Y en el Tourist Trophy 1979, cuando el Parlamento de la Isla cumplía 1.000 años, un “anciano” HAILWOOD (de 39 años entonces) se pasea por Glencrutchery antes de quedar 5º en la fórmula Uno TT y ganar por séptima vez la carrera Senior 500 cm3, siendo su 14ª victoria total en el TT IoM.
En la tercera foto lo vemos saltar el puente de Ballaugh con la Ducati 900 SS nº 14 que averió la caja de cambios, por lo que sólo pudo clasificarse 5º.
Pero ni ese fracaso ni la pesadumbre por la reciente muerte de su amigo Tom Herron (1950-1979) le restaron ánimos para emplearse a fondo en la Senior 500 y ganarla con la Suzuki nº 8. En la cuarta foto vemos a Mike pasando por Creg-ny-Baa, hacia Brandish Corner.
La victoria tuvo su mérito añadido, porque el amortiguador de dirección de la Suzuki se había agarrotado, lo que dificultaba la toma de curvas cerradas a derechas, como la horquilla de Governor’s Bridge (quinta foto).
En la Classic, una prueba de Fuerza Libre, quedó 2º con la Suzuki 500 tras la Honda 1.000 oficial de Alex George. Y si no hubiera sido retrasado en la última vuelta por tres rezagados que le obstaculizaron sin apercibirse de que estaban obstruyendo a quien iba 2º, tal vez habría recuperado los 3,6 segundos en que le aventajaba George. Otra hazaña de Mike the Bike. George lo reconoció:  “Mike Hailwood es todavía el maestro. Yo he tenido la suerte de disponer de la mejor moto de toda mi vida, y por eso he ganado.”
(Dennis Noyes en “Motociclismo”)


Después de sus últimas hazañas en el TT IoM 1979, HAILWOOD tenía prevista una última aparición en el meeting de Donington Park a mediados de Julio, para después colgar el casco definitivamente, rechazando otras ofertas, como la del TT de Assen (donde sus honorarios superarían a los de Kenny Roberts).
En Donington, con la Suzuki 500 iba a sostener un duelo contra Barry Sheene, y con la Ducati disputaría la manga de fórmula Uno TT. Pero esta vez la cosa salió mal (primera foto). El hombre de pocos accidentes se cayó durante los entrenamientos por culpa de unos slicks aún fríos y se rompió la clavícula por seis sitios (algo parecido a lo que le había sucedido veintidós años antes, persiguiendo a John Surtees). Una vez operado por la noche, el día siguiente se presentó ante sus fans para disculparse por no correr; no pudo soportar el dolor al intentar enfundarse en el mono de cuero. Dio una vuelta de honor en el Bentley del propietario del circuito y ahí acabó todo. Pero en la carrera, que ganó Will Hartog, nadie igualó los tiempos que Mike había obtenido en los ensayos, antes de ocurrírsele salir con los slicks sin calentar.
Y el 12 de Agosto se acercó al Grand Prix de Gran Bretaña en Silverstone para cabalgar una vez más la MV Agusta 500 4 cilindros (en una vuelta de exhibición) y felicitar a Giacomo Agostini, el único que le superaba en títulos y victorias –aunque el as del momento era Kenny Roberts–. En 1967, en la época de su máxima rivalidad, Mike había dicho del apuesto as italiano:  “Si yo tuviera su cara, dejaría todo esto por el cine. Ojalá lo hiciera. ¡Qué fácil sería mi vida sin este italiano!”  Pero eran sólo palabras; a Mike nunca le dejaron satisfecho las victorias fáciles
(de “Motociclismo” y archivo “Motorcycle Racing”)

   Después de veintidós años de emociones, Mike the Bike iba a descansar al fin, radicándose en Birmingham con su familia y atendiendo a un negocio de motos que había montado con Rodney Gould como socio. Hasta que consintió en llevar a sus hijos Michelle y David en el Rover, a comprar fish & chips.

Mike en familia, con Pauline, David y Michelle
(archivo Autodiva, vía Karino)

   Como a Hawthorn, Clark, Hill, McLaren y Moss, entre otros, a  Mike, the Bike  se le recuerda en el circuito de Brands Hatch: el segmento de recta en pendiente entre Paddock Hill Bend y Druids Bend se denomina  Hailwood Hill.  Y, para el Silverstone Historic Festival 2001, se creó un  Trofeo Mike Hailwood.  Por otra parte, todos los años, en Marzo, se efectúa un  Mike Hailwood Memorial Run,  que parte de la antigua fábrica de Norton, en Birmingham, y llega hasta el cementerio de la Iglesia de Tanworth-in-Arden, donde reposan Mike y Michelle. Para Dick O’Brian, de Harley-Davidson, los dos mejores pilotos motociclistas de circuitos ruteros que conoció fueron Cal Rayborn y Mike Hailwood.  ("Rayborn, along with the legendary british rider Mike Hailwood, were the best road racers he'd ever seen."),  pero Rayborn nunca corrió en Grand Prix ni en la Isla de Man. La Ducati sacó en 1979 un modelo de su 900 SS denominado MHR  (Mike Hailwood Replica),  que el propio Mike probó en Misano. La máquina se mantuvo en producción hasta 1984, siendo sustituída por una 1.000 MHR.


La Ducati 900 MHR la ensayó Mike en Misano
(de http://fr.wikipedia.org/wiki/Ducati_MHR
y http://www.ducati.es/historia/anos_80/900_mhr/index.do)




Dos ilustraciones de J.-C.  Rick  Glera en homenaje a Mike HAILWOOD. La Ducati nº 14 es la que llevó Mike en la fórmua Uno TT de 1979.
En el habitual Classic Racing Revival de Denia (España), la edición de 2012 fue dedicada a Mike, y en ella estaba prevista la presencia como participante de honor de su hijo menor, David Hailwood, que había sobrevivido al accidente del Rover treinta años antes
(de Juan-Carlos Glera, “Motociclismo” y Lali)



Su estilo era impecable, tanto con la Suzuki en el TT 1979
como tangenteando el Devil’s Elbow de Mallory Park 1967 con la Honda 6 cilindros 297 cm3.
Es cierto que los actuales ases pueden inclinar más sus máquinas para aumentar la velocidad de paso por curva, pero ello es debido al progreso técnico en neumáticos y controles de tracción electrónicos que actúan automáticamente. Tanto ahora como entonces, el mejor piloto es el que sabe encontrar el límite físico sin sobrepasarlo.
En la foto en color, Jorge Lorenzo ante Valentino Rossi en el Grand Prix de Francia 2015. Mike también sería un as con las actuales motos, como Lorenzo y Rossi lo podrían ser con la MV 500 o la Honda 6 de 1966
(de www.thebikeshow.co.za, archivo “Motorcycle Racing” y AFP en “El Correo”)

   Los dones de Mike HAILWOOD como motociclista eran prodigiosos. Pero, además, como ser humano su gentileza y su carisma conquistaron a amigos, rivales y fans



Siempre fue un excelente camarada: soportando las batallas de Steve McQueen en 1970,
con Peter Gethin y Carlos-Alberto Reutemann en Brands Hatch 1972
y con Emerson Fittipaldi en 1974
(archivo Autodiva -© R. W. Schlegelmilch-, vía Karino)


Mike HAILWOOD (1940–1981)
(archivo Ignacio Lewin
y de "Moteurs et Courses")


Prensa (Efe): 24 de Marzo de 1981
El País: 24 de Marzo de 1981 (Ignacio Lewin), pg. 53
La Nación: 24 de Marzo de 1981
Motociclismo: 28 de Marzo de 1981, pg. 4; 4 de Abril de 1981 (Dennis Noyes), pg. 3 y 15
Motorcycle Racing: Mayo de 1981, pg. 1 y 29-40
Ignacio Lewin y otros: pg. 180
Sport-Auto: Mayo de 1991, pg. 10
Bishop & Barrington: pg. 72
Bruce Jones: pg. 151
E. y F. Verplanken
Auto Rétro: Abril de 2001 (Alain Caussade), pg. 101
http://www.chez.com/racingmemo/motorsport/moto-gp-1981.htm
Juan Pedro de la Torre en http://www.motor.terra.es/htm_apo/ateam/hailwood.htm
Auto Moto Sport: 19 de Mayo de 2003, pg. 39
Gabriel A. Engels (270603)
Javier del Arco: “55 Años de Motociclismo en Montjuïc”, pg. 312
Fórmula Moto: Octubre de 2005 (Nick Harris), pg. 73
http://www.formulamoto.es/zona-competicion/2005/01/01/mike-hailwood-1940-1981/2348.html
Mundo Deportivo: 6 de Junio de 2014 (Elvira González/Freddie Spencer), pg. 30
http://www.uniquecarsandparts.com.au/race_drivers_mike_hailwood.htm
J. Paredes (220515)
scuderia57 le Sam, en http://www.racingmania.org/t214-mike-hailwood



No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)