jueves, 31 de diciembre de 2015

John SIMONE (1913 - 1967) USA/Francia

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JOHN SIMONE  SIGUIENDO A SU PILOTO



21207

amigos,

   el aviador, piloto automovilista  amateur,  vendedor de coches y manager de escuderías John Simone se mató en un accidente de carretera hace unos cuarenta años.

hastaluego



John  SIMONE   (1913 – 1967)   USA/Francia      20597 actualizado 311215


"Bien moins jaloux de leur survivre
Que de partager leur cercueil
Nous aurons le sublime orgueil
De les venger o de les suivre!"

estrofa infantil de "La Marsellesa"


   Piloto automovilista aficionado muerto en accidente de ruta cuando se dirigía de París a Módena al volante de su Maserati Mistral, al efectuar el adelantamiento de otro coche en una vía de tres carriles. El suceso ocurrió el lunes 22 de Agosto de 1967 en Sainte-Magnance (Yonne, Bourgogne), y en él también falleció su esposa, la actriz Junie Astor.


Al efectuar un adelantamiento, el Mistral de SIMONE chocó con una furgoneta que llegaba en sentido contrario ocupando también el carril central
(archivo http://www.stars-memories.com/junie%20astor%20accident.htm)


“Junie Astor” era el  nom de guerre  de Rolande Risterucci (1911-1967). Aquí la vemos en “Passeurs d'Hommes” (1937, René Sayet)
y en otra foto de promoción
(de www.toutlecine.com
y de http://www.flickr.com/photos/truusbobjantoo/5847800262/)

   John Horace Simone, de 54 años, había nacido en París, de padre norteamericano y madre francesa. Ingresado en la USAAF en 1941, durante la segunda guerra mundial tuvo una actuación muy destacada en el teatro de operaciones europeo. En 1946 abandonó el ejército con el grado de teniente coronel y se quedó a vivir en Francia. Y el año siguiente, siendo presidente de la república Vincent Auriol, Simone fue nombrado Chevalier de la Légion d’Honneur. Algo después se dedicó al automovilismo, convirtiéndose en un buen piloto  amateur,  habitual de las pruebas de largo aliento, en las que participó al volante de varios Ferrari, Jaguar, DB y Maserati.

John H. SIMONE
(archivo  http://www.cheny.net/plus/ste_magnance01_02.html)

   En 1951 Simone se clasificó 8º scratch en el Tour de France Automobile, que había disputado con un Jaguar XK120 y Schlee como navegante; y dos años más tarde acabó 2º en las 12 Horas de Hyères 1953, con un Jaguar XK120C (o C-type, 3.4 l, 210 HP) compartido por Roboly, que era el propietario del auto, uno de los tres primeros C-type vendidos en Francia.

En el Tour Auto 1951, SIMONE llevaba este Jaguar XK120 nº 108, secundado por Schlee
(archivos Maurice Louche e histoirauto.com, vía Karino)

   Aquella misma temporada, la misma pareja, a la que se unió René Marchand, se inscribió en las 24 Horas de Le Mans con el Jaguar, aunque eran un equipo de reserva y no llegaron a salir. A finales del año, Simone/Roboly vencerían con el Jaguar C-type nº 3 en la Subida a Peyresourde, primera prueba de velocidad del Tour de France Automobile 1953, estableciendo un tiempo record en la ascensión. Buen comienzo, pero no pudieron terminar la larga ronda.

Alineado en el Promenade des Anglais de Nice, el Jaguar XK120C nº 3 de SIMONE/Roboly parece impaciente por tomar la salida del Tour Auto 1953, mientras Armand Roboly rebusca el encendedor en el bolsillo del mono
(archivo Maurice Louche en su obra sobre el Tour de France)

   Simone corrió luego con un Maserati 2.000, retirándose de las carreras a mediados de la década. Pero había establecido los vínculos para, un tiempo después, hacerse cargo de la representación de la Maserati en Francia, junto con un amigo, el también piloto  amateur  Jean Thépenier (1913-1978). De forma que, cuando la escudería Camoradi USA de Lucky Casner abandonó su actividad, Johnny Simone tomó el relevo, concurriendo con los Maserati sport y prototipo en carreras internacionales, singularmente las 24 Horas de Le Mans entre 1962 y 1965, y contando con el concurso de pilotos como Maurice Trintignant, André Simon y Lucien Bianchi, así como el del propio Casner, que se mató en 1965 cuando entrenaba para Le Mans con el viejo Maserati 5,0 litros 151/4 de motor delantero inscrito por Simone.



Con su Maserati nº 22, John SIMONE salia desde la primera fila en el Gran Premio de Agadir 1954.
A su lado, el Gordini nº 27 de André Guelfi y el Ferrari nº 26 de François Picard
(archivo Régine Terrier en http://www.agadir1960.com/forum/viewtopic.php?f=3&t=275)

El Maserati Tipo 151/1 Coupé V8 4,0 l de Maserati France disputó las 24 Horas de Le Mans 1962 con Maurice Trintignant/Lucien Bianchi y el dorsal nº 4. Se le rompió la suspensión en la 10ª hora
(archivo "Velocidad")


Este espectacular Maserati Tipo 151/3 coupé nº 2 de Maserati France (V8 de 4.941 cm3 y unos 420 HP) rompió la caja de cambios en la 4ª de las 24 Horas de Le Mans 1963, no sin haber encabezado la prueba, luchando, con su potente V8 de 5,0 litros, contra los Ferrari 250P y 250 GTO que acabarían copando las cuatro primeras plazas.
En otros sitios lo llaman Tipo 151/1 con motor 4,9 l; pero estas denominaciones se han establecido a posteriori, no son oficiales y dan lugar a confusión. En cualquier caso, el Maserati era conducido por Lucky Casner (el primero por la izquierda en la primera fotografía) y André Simon (al lado de Casner). Quizá sea Johnny SIMONE el tipo alto al fondo.
En la segunda foto vemos a André Simon en acción; adelantado por Hill y Rodríguez en la salida, André, siempre muy rápido en Le Mans, tomaba el mando en la primera vuelta con el veloz Maserati nº 2 de espantosa estabilidad en curva. Pero el liderato lo perdería dos horas más tarde, y el abandono llegaría tras otras dos horas
(archivos “Science et Vie” e histoirauto.com, vía Karino,
y de “L’Automobile”)



El Maserati Tipo 151/3 coupé V8 5,0 l nº 2 de Maserati France en Le Mans 1964, durante los ensayos y en la carrera. Los pilotos eran esta vez Trintignant y Simon, con  Le Colonel  Johnny H. SIMONE como piloto reserva. En la primera foto lo vemos durante los ensayos calificatorios.
Perdiendo una vuelta al principio con el acelerador atascado, Trintignant emprendió una remontada que llevaba al nº 2 del puesto 17º al 3º en cinco horas. El Maserati era muy rápido (cronometrado a 308 Km/h al final de Les Hunaudières), pero luego reaparecieron los problemas de todo tipo, habituales en los Maserati: desfallecimiento de los frenos, a lo que se sumaron fallos eléctricos, lo forzaba a retroceder, y en la 9ª hora la batería agotada obligó al abandono.
Es Simon, retratado en la segunda foto, quien va al volante en la tercera
(de ”L’Automobile”)


                                                                     
El denominado Maserati 151/3 del coronel SIMONE en 1964, tal como se exhibió en la fábrica Maserati en 1998
(fotos archivo barchetta en http://www.maserati.org.au)

   El equipo Maserati France del coronel Simone era, en realidad, bastante modesto. En Le Mans no presentaba más que un auto en cada edición, un auto que era probablemente el mismo ejemplar, que se sucedía a sí mismo, aunque cambiando detalles y su denominación. Por otra parte, los Maserati, a menudo muy rápidos y con frecuencia muy bonitos, resultaban siempre demasiado frágiles. Ningún Maserati Simone terminó nunca las 24 Horas de Le Mans.





Los pilotos que contrataba SIMONE eran muy buenos, pero no unas primeras figuras, aunque Trintignant había ganado dos veces el Grand Prix de Mónaco (1955 y 1958). Por su parte, André Simon tenía en su haber una docena de Grands Prix, disputados durante la década anterior (6º en Monza 1951 y 1952), mientras que Bianchi y Siffert aún no se habían consolidado en la fórmula I, y Casner sólo se había distinguido en sport (1º en los 1.000 Km de NürburgRing 1961).
Por orden, Maurice Trintignant (1917-2006),
André Simon (1920-2012),
Lucky Casner (1929-1965),
Lucien Bianchi (1934-1969)
y Joseph Siffert (1936-1971)
(© Schlegelmilch, de “L’Automobile” y archivo Joe Scalzo, publicada en "Sports Car International")


Maserati Tipo 151/4 V8 5.0 l nº 12 con el que se mató Lucky Casner en los ensayos de Abril para Le Mans 1965. En otros sitios figura como Tipo 151/3 ó Tipo 154, con la decoración diferente y el color general rojo, pero era blanco y con las bandas tricolores de la bandera francesa. En todo caso, muy impresionante, muy bonito, muy potente y muy difícil de conducir. El accidente mortal de Casner tuvo lugar en Les Hunaudières
(maqueta a escala en www.maserati-alfieri.co.uk
y © Washington Photo y Michel Bollée en http://forums.motorlegend.com/vb/showthread.php?p=405193)

   El coronel-manager reaccionó rápidamente, solicitando otro coche al ingeniero Giulio Alfieri. Este ya debía tener algo preparado porque en sólo un mes rediseñó y construyó un nuevo sport/prototipo spyder con el motor V8 de 5,0 litros situado centralmente.

Maserati Tipo 65 V8 5,0 l spider (o Tipo 151/5), que disputó Le Mans 1965 por cuenta de J. H. SIMONE con el dorsal nº 8 y los pilotos Siffert/Neerpasch
(maqueta a escala en www.maserati-alfieri.co.uk)

   Con el dorsal nº 8, este ejemplar único tomó la salida en las 24 Horas de Le Mans 1965 pilotado por Joseph Siffert y Jochen Neerpasch. Muy rápido aunque inestable, al abordar por primera vez la Ese de Tertre-Rouge Siffert marchaba en 4ª posición, tras los Ford GT40 de Amon, Bondurant y McLaren, pero no llegó a cubrir ni una hora sin salirse de la pista, quebrando el radiador de agua. Los Maserati no volvieron a intentar ganar en Le Mans y John Simone abandonó la competición, siguiendo a su piloto Lucky Casner dos años después

John SIMONE se halla enterrado junto a Junie Astor en el Cimetière de Bagneux (Île-de-France, Hauts-de-Seine)
(de http://www.cheny.net/plus/ste_magnance01_02.html)


Michel Bollée ha dedicado un libro a SIMONE y al Tipo 151 que presentaba en Le Mans año tras año: “El Maserati del Coronel”
(archivo http://www.cheny.net/plus/ste_magnance01_02.html
y de www.editions-palmier.com)


 
John SIMONE (1913–1967)
(archivos "L'Automobile" y Régine Terrier)


L´Automobile: Octubre de 1967, pg. 150
Sport-Auto: Octubre de 1967; Mayo de 1972, pg. 5
Gorrotxategi (130402)
http://www.stars-memories.com/junie%20astor%20accident.htm
http://www.cheny.net/plus/ste_magnance01_02.html


No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)





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