domingo, 10 de enero de 2016

Cliff DURANT (1890 – 1937) USA

CLIFF DURANT  7º EN INDIANÁPOLIS, Y ALGO MÁS



301007

amigos,

   el 5 de Septiembre de 2007 ha sido dado por desaparecido Steve Fossett, uno de los grandes héroes de todos los tiempos en el aspecto deportivo de alto empeño. Había participado en las 24 Horas de Le Mans en 1996, entre otras muchas aventuras y hazañas por tierra, mar y aire.

   Su Bellanca Citabria Super Decathlon, monomotor de acrobacia, se perdió en algún lugar del Smith Valley del Condado de Douglas, en Nevada.

   La saturación de acontecimientos extraordinarios ha insensibilizado a la opinión pública de tal forma que ya no parece posible que un individuo de esta especie logre atraer el interés y la aclamación universales como en otros tiempos no tan lejanos lo lograron individuos de la talla de Alberto Santos-Dumont o Charles Lindbergh. No percibo mucha preocupación por la suerte de Fossett en la gente que me rodea, cuando, en esta fecha, es muy altamente improbable que haya sobrevivido. Por desgracia, si se confirma su muerte tendremos que volver a hablar de él. (*)

Las hazañas de Steve Fossett
(stevefossett.com, en “El Mundo”)

   Pero la presente reseña está dedicada a otro tipo de su especie, otro  uomo universale  a escala menor de quien se cumple ahora el 70º aniversario de su muerte: Cliff Durant.

hastaluego

(*) Steve Fosset fue declarado muerto por un juez de Chicago el 15 de Febrero de 2008, y el siguiente 3 de Noviembre se descubrieron restos de su cadáver, estableciendo la fecha de su muerte en el 3 de Septiembre de 2007. Había nacido el 22 de Abril de 1944.



Cliff  DURANT   (1890 – 1937)    USA           220705 actualizado 100116


"Bien sabes tú, por cierto, e non deves dubdar,
Ca la muerte non sabe ninguno perdonar.
A grandes e pequeños todos quiere matar,
E todos en común por ella han de pasar."

Pero López de Ayala (1332-1407)


   Piloto automovilista, marino y aviador nacido como Russell Clifford Durant el 26 de Noviembre de 1890 en Flint (Michigan), hijo del fundador de la General Motors William Crapo Durant.



William Crapo Durant (1860-1947) es uno de los 20 Protagonistas del Motor que integran la primera promoción del Salón de la Fama del Automóvil de España en 2006. De la muerte de este pionero de la industria automotriz se han cumplido sesenta y seis años, pero su hijo le precedió en otros diez
(archivos "El Mundo", www-nndb.com, www-kipnotes.com y “Auto Bild Classic”)

Cliff DURANT no participaba como piloto en Ascot 1917, pero era patrocinador y le gustaba el mundillo.
En la fotografía, de izquierda a derecha: Tommy Milton, Eddie Hearne, Barney Oldfield, Louis Chevrolet y Cliff DURANT
(archivo www.forum-auto.com)

   Cliff Durant era piloto de champ car por afición, aunque también fue muchas otras cosas. El 15 de Marzo de 1919 ganó las 250 Millas de Santa Mónica con un Stutz-Wisconsin (la carrera en la que se mató Walter Melcher con su Hudson). Luego se presentó en el board-track del Tacoma Speedway para participar en las carreras del 4 de Julio de 1919 con un Chevrolet Special nº 1. En la sesión calificatoria quedó 3º, a 189,9 Km/h, por detrás de Louis Chevrolet (Frontenac) y Ralph Mulford (Frontenac). Los Frontenac ganaron las tres carreras, pero Durant fue 2º en la manga a 40 millas, 4º en la de 60 millas y 3º en la de 80 millas, con lo que se embolsó 2.000 $ en premios, además de confirmar que era un piloto rápido. La paradoja es que la Frontenac era la marca creada por Louis Chevrolet cuando rompió con Bill Crapo Durant. Y que Eddie Hearne fue 2º en la manga principal a 80 millas con el Durant Special que le había comprado a Cliff Durant, ganando 2.100 $, algo más que su antiguo patrón.

   En Mayo se fue a Indianápolis para participar en las 500 Millas de Indianápolis con el Stutz (de dorsal nº 1) patrocinado por Chevrolet, la primera marca de su padre, pero se retiró en la vuelta 54ª. Había sido 20º de 28 en la parrilla de salida y fue clasificado 24º.


En 1919, DURANT encargó a Harry Miller este Milton-Durant Special nº 2 (bueno, este no, que es una reproducción).
Se trataba del  Baby Chevrolet,  animado en principio por un Miller 4 cilindros que no proporcionó éxitos al piloto Tommy Milton. A mediados de 1920 se le instaló un Duesenberg 8 cilindros, que tampoco resultó satisfactorio. Al fin, en Octubre de 1920 se le encargó a Miller un nuevo motor. Era un 8 cilindros en línea de 183 ci (~ 2.999 cm3) con doble árbol de levas en culata. Este motor, de cuya manufactura se encargó Leo Goossen (1895-1974), que entonces trabajaba para Miller, hizo del Baby Chevrolet un auto ganador para Milton, aunque resultó destruído en un accidente el 17 de Septiembre de 1922. Únicamente se salvó el motor.
Bill Castle se encargó de construir la réplica que vemos en las fotos, terminada en 2010 con el motor Miller-Goossen. Y ahora puede exhibirse en los festivales de históricos
(información y foto en
http://www.conceptcarz.com/view/photo/1027683,22652/1920-Milton-Durant-Special-Race-Car_photo.aspx#photo)

   Poco después, Cliff Durant apoyó económicamente a Harry Armenius Miller (1876-1943), un genio de la mecánica, aunque menos genial para los negocios. En 1922, Cliff volvió a participar en las 200 Millas de Tacoma, con un Miller 8 cilindros 181 ci esta vez.


Cliff DURANT (en el centro, con sombrero hongo) en Tacoma 1922
(archivo pacificnwracinghistory.com)

A bordo de su Miller, Cliff DURANT y su copiloto circulan por el speedway de madera de Tacoma, por detrás de un turismo Durant
(archivo pacificnwracinghistory.com)

Salida de una prueba en Ascot: Cliff DURANT nº 1, Eddie O’Donnell nº 8, Bennett Hill nº 15, Eddie Pullen nº 4 y Bob Burman nº 7
(archivo www.forum-auto.com)

   En 1922, 1923 y 1924 vuelve a participar Cliff Durant en la Memorial Day Race con un Miller privado, realizando sus mejores carreras sobre el brickyard, puesto que cubre 599 vueltas sobre las 600 nominales (totalizando las tres pruebas, claro) y siendo su mejor clasificación el 7º puesto que obtuvo en 1923.

En las 500 Millas de Indianápolis 1922 fue 12º con el Durant Special Miller nº 34
(archivo http://blog.hemmings.com/index.php/tag/cliff-durant/)

Impresionante escuadrón de racers Miller propiedad de Cliff DURANT. En la Indy 500 1923 presentó dos más: ocho en total
(archivo waterandpower.org)

   En esa época ha desplegado Durant un gran poderío como propietario de un enorme equipo de coches de carreras, dado que de los 24 autos que tomaron la salida sobre el brickyard en 1923, nada menos que 8 estaban inscritos por él, todos Miller: Harry Hartz se clasificó 2º, Jimmy Murphy, 3º, Eddie Hearne, 4º; Frank Elliot entraría 6º, y el propio Durant, 7º, como ya hemos visto; detrás quedarían Leon Duray (13º), Harlan Fengler (16º) y Earl Cooper (21º). De haber habido un premio por equipos, se lo habría llevado su cuadra incontestablemente. Para remate de esa notable temporada, su piloto Eddie Hearne ganó en Kansas City, Altoona y Fresno, proclamándose campeón AAA 1923. Por su parte, Harry Hartz sería campeón AAA en 1926.

Harry Hartz con un Miller de DURANT
(archivo http://theoldmotor.com/?p=1654)


DURANT fue 7º en la Indy 500 1923 con este Durant Special Miller nº 8, con motor Miller 8 en línea de 121 ci + compresor (~ 1.983 cm3)
(archivo www.earlyaviators.com)

En las 500 Millas de Indianápolis 1924, el Miller nº 16 de DURANT se quedó sin gasolina en la vuelta 199ª, siendo clasificado 13º (12 de los 22 concursantes completaron las 200 vueltas). Su piloto de relevo fue Eddie Hearne
(archivo http://www.taurtoisemotorsports.com/twenties/Ship%20Out%20Front.html)


El veterano as Barney Oldfield (1878-1946) con lo que parece un Miller de DURANT.
Otros pilotos de DURANT fueron los ases Dario Resta, Jimmy Murphy (segunda foto) y Leon Duray
(archivos blog.hemmings.com
y http://galleries.apps.chicagotribune.com/chi-vintage-indy-500-race-car-drivers-pictures-20140520/)

   Pero, además de participar en carreras como piloto y como manager, Durant desempeñaba algunas otras actividades. Desde su establecimiento de Oakland, era vicepresidente de la distribuidora de Chevrolet para California, lo cual le garantizaba suculentos ingresos. También era un golfista de primer nivel. Con su yate  Aurora  dio una vuelta al mundo. Se metió asimismo en el negocio hostelero, haciendo construir en 1921 el Hotel Durant Lebec, en la Ridge Route californiana.


DURANT era propietario del famoso Hotel Durant Lebec. Un hotel tan suntuoso que por altas que fueran sus facturas los balances siempre daban pérdidas, lo cual ponía bastante nerviosos a los socios de DURANT
(archivos http://www.bakersfieldobserved.com/2011_10_23_archive.html)
y www.ridgeroute.com)

   Además de ser un gran aficionado a la música y excelente instrumentista (con el violín, especialmente), también fue un magnífico aviador, actuando de instructor en Oakland, donde era dueño de un aeropuerto, el Durant Field, y donde había creado en 1919 una escuela de vuelo.


El Cliff DURANT aviador
(archivos www.flickr.com y www.earlyaviators.com)

   Naturalmente, su mansión, o una de ellas, se encontraba a la altura de su nivel de vida.

El Durant's Castle de Cliff DURANT
(archivo Michele Harris en www.earlyaviators.com)

   Por si fuera poca tanta actividad, entre 1921 y 1932 se convirtió en promotor y fabricante de una marca de autos propia, la Durant. Los Durant no eran especialmente deportivos, aunque algunos modelos salían en configuración roadster. Sus motores eran de 4 y 6 cilindros en línea, y el más potente, de 248 ci ~ 4.064 cm3, sólo entregaba 70 HP.

Berlina/limousina Durant de 1930 y emblema de la marca
(archivo Tad Burness)


El Durant no era mal coche, tampoco el Chevrolet, pero Cliff prefería un Duesenberg J. En las fotos, su Duesy Torpedo Convertible de 1932
(archivos de www.dejatuphoto.com y blog.sfgate.com)

   Al mismo tiempo que patrocinaba asiduamente a otros pilotos (como Leon Duray o Jerry Wonderlich), Cliff insistirá en Indianápolis como piloto en 1926 y 1928, al volante de un Fengler-Locomobile nº 9 (clasificado 17º) y con un Detroit-Miller nº 5 (de Tommy Milton, 16º), y después lo deja, muriendo de enfermedad en Beverly Hills una década más tarde (el sábado 30 de Octubre de 1937) y otra década antes que su famoso padre. Fue enterrado en el Forest Lawn Memorial Park de Glendale (Condado de Los Angeles)

DURANT hizo las 500 Millas de Indianápolis 1926 con este Fengler-Locomobile nº 9, con el que se calificó 11º de 28 y se clasificó 17º al no cubrir más que 60 vueltas. Tal vez esta contraprestación se debía a que Cliff había ganado peso
(archivo https://www.flickr.com/photos/indianapolismotorspeedway/7979736807/)

(archivo P. David Fastburn en http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=103034510)

Uno de sus Miller 121 ci supercharged de 1923 (utilizado sucesivamente por él, Eddie Hearne, Earl Cooper, Ralph Hepburn, Pete DePaolo y Bill Albertson) se subastó nueve décadas después siendo adjudicado por 2.035.000 $
(archivo http://www.milleroffy.com/MacPherson%20and%20Uihlein%20sale.htm)



Cliff DURANT (1890–1937)
(archivos oaklandwiki.org, www.earlyaviators.com
y http://search.tacomapubliclibrary.org)


Richie Jenkins: The Indy 500 drivers – Where are they now?
www.earlyaviators.com/edurant.htm (Michele Harris)
http://oaklandwiki.org/Cliff_Durant
http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=103034510
http://search.tacomapubliclibrary.org/images/dt6n.asp?krequest=subjects+contains+Automobile%20racing%20Lakewood%201910-1920


No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)


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