miércoles, 3 de diciembre de 2014

James HUNT (1947 – 1993) Gran Bretaña

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JAMES HUNT ESTOY MUY CANSADO



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amigos,

   Al estilo de Innes Ireland, Mike Hailwood y algunos otros ilustres pilotos, James Hunt nunca se tomó la vida demasiado en serio, derrochando sus fuerzas de joven y las de su madurez. Hoy tendría 60.

hastaluego



James  HUNT   (1947 – 1993)    Gran Bretaña     151005 actualizado 191114


"No habrás tenido tiempo de recorrer la vida
cuando llegue la muerte, pero estarás cansado.
El sol se irá poniendo tras aquella colina.
Cuando caigas a tierra, al fin te habrás sentado."

Antonio López Luna


   Deslumbrante y carismático piloto de fulgurante carrera. Nacido como James Simon Wallis Hunt el 29 de Agosto de 1947 en Belmont (Surrey), no se interesó especialmente por los autos hasta que, cuando tenía 18 años, un amigo le llevó a Silverstone. Esa noche comunicó a su familia que iba a ser campeón del mundo y dejó aparcados sus proyectados estudios de medicina.

   En 1967 compite con un BMC Mini Cooper S y hace fórmula Ford el año siguiente (con Russell/Alexis y Merlyn), para pasar a la fórmula III en 1969 con un viejo Brabham BT21. Siguió allí, puliendo el impetuoso estilo de pilotaje que le había hecho adquirir el apodo de Hunt  the Shunt,  y en 1971 ya pudo disponer de sendos March oficiales para las fórmulas III y II.

En la prueba de fórmula III de Montjuich 1971, HUNT fue protagonista con su March 713-Ford 1.600 nº 10, logrando el mejor tiempo en la sesión de entrenamientos del jueves, por delante de Andy Sutcliffe (Lotus 69-Ford), aunque en la parrilla definitiva estaría situado 3º, tras Manfred Mohr (Lotus 69) y Colin Vandervell (Brabham BT35-Ford). La carrera se corrió el sábado con lluvia, y James ocupó la 1ª posición hasta la vuelta 22ª, en la que se salía de la pista. Tras múltiples incidentes, la caótica prueba sería ganada por un regular Bernard Lagier (Opal/Brabham BT35-Ford), quien fue el único que no se detuvo en boxes y completó las 35 vueltas, seguido de Sutcliffe, Tim Goos (March 713-Ford), Chris Skeaping (Chevron B17-Ford) y David Purley (Brabham BT28-Ford), este último ya a 8 vueltas.
En la foto, HUNT antes de salirse, cuando dominaba la carrera
(de "AutoRevista")

   Después de 16 accidentes serios, la conducción de James se hace paulatinamente menos violenta, más fluida; cada vez aprovecha mejor los recursos del auto y de la pista. En 1972 es amparado por el manto patrocinador del mecenas lord Alexander Hesketh, que le hace debutar en fórmula I en 1973 con un Surtees TS9B-Ford Cosworth DFV V8 alquilado para la Race of Champions de Brands Hatch (mezcla de fórmula I y fórmula 5.000), en la que James queda 3º, tras un soberbio Peter Gethin y el siempre sólido Denny Hulme.


Con el Surtees TS9B-Ford nº 56, HUNT fue 3º en Brands Hatch 1973, tras el Chevron B24-Chevrolet de Gethin y el McLaren M23-Ford de Hulme
(de "Autopista" y “Sport-Auto”)

   Utilizará después un March 731G modificado por el ingeniero Harvey Postlethwaite (1943-1999), con el que por fín puede confirmar su talento en los Grands Prix al terminar 6º en Francia, 4º en Gran Bretaña (con vuelta rápida y  Premio Rojo y Blanco Joseph Siffert),  3º en Holanda, 2º en USA (más vuelta rápida). Al final de la temporada 1973, en la que se consagra como gran revelación, es 8º del campeonato del mundo de pilotos FIA, y ya se piensa en él como sucesor del campeón recién retirado Jackie Stewart, junto a las estrellas en alza Peterson y Lauda, además de Fittipaldi –ya campeón en 1972–.



James con lord Hesketh, Le Patron.
En la segunda foto, ambos posan con el manager  Bubbles  Horsley y con el director técnico Harvey Postlehwaite, el clan al completo.
Y en la tercera, una mascota del equipo
(de "El Año Automóvil 1973/1974" y archivo José Rosinski)

   Lord Hesketh hace construir un fórmula I para su  golden boy;  con él, Hunt ganará el “Daily Express” International Trophy, repetirá resultado al final del año (8º del campeonato FIA 1974, con tres 3os puestos y un 4º) y conseguirá su primera victoria en 1975 (Grand Prix de Holanda, única victoria de un Hesketh en una prueba del campeonato mundial de fórmula I), batiendo a Niki Lauda en una carrera en la que James sustituye la furia por la inteligencia. En la lucha por el título terminará 4º, tras Lauda, Fittipaldi y Reutemann.



HUNT con el impoluto Hesketh 308-Ford Cosworth nº 24 que utilizó en 1974. En la segunda foto, durante el Grand Prix de Suecia, donde se clasificó brillante 3º tras los dos Tyrrell 007-Ford Cosworth de Scheckter y Depailler
(de “El Año Automóvil 1974/75”)


En el Grand Prix USA 1974, HUNT también terminó 3º con el retocado Hesketh 308-Ford Cosworth V8 nº 24 (había sido 2º en la parrilla), completando el podio con Carlos-Alberto Reutemann (Brabham BT44-Ford Cosworth V8 nº 7) y Carlos Pace (Brabham BT44-Ford Cosworth V8 nº 8). Reutemann lo celebra agitadamente, Pace charla con Jackie Stewart y HUNT intenta ligar con la azafata
(de “L’Automobile”)


Sensacional victoria de HUNT en Zandvoort 1975 sobre Lauda, a quien aventajaba en 1,06 s al cruzar la meta, entrando el 3º (Regazzoni) a casi 1 minuto
(archivo José Rosinski y foto DPPI, en la Enciclopedia del Auto)


HUNT vuela en NürburgRing 1975 con el Hesketh 308B-Ford Cosworth DFV V8 nº 24 limpio de propaganda (salvo el hipocampo). Aquí no hubo suerte: 9º en la parrilla, se retiró en la vuelta 11ª por un agarrotamiento de rodamiento de rueda.
Pero Johnny Rives ya lo consideraba el gran rival del as Niki Lauda. Y el año siguiente James ganaría en este incomparable decorado, mientras Lauda sufría un terrible accidente
(de www.asag.sk, vía Karino, y en “Sport-Auto”)

   El dinero del mecenas se agota, pero a James ya no le hace falta para fichar por un equipo puntero. En 1976, con McLaren-Ford vence en Brands Hatch (Carrera de Campeones, no puntuable) antes de lograr 6 victorias y el campeonato del mundo tras varias peripecias que incluyen la penalización de una victoria y un final dramático en el Grand Prix japonés. Bajo el infernal aguacero, Hunt batirá por un punto a un disminuído Lauda, quien, sin pestañas a consecuencia de las quemaduras de su reciente accidente, se encontrará incapaz de conducir en semejantes condiciones climáticas.

El periodista-piloto Ignacio Lewin entrevista a James HUNT en Abril de 1976. James revela que el McLaren M23 aún tiene mucho potencial, pero que el M26 estará listo para Junio. También dice que no pondrá ninguna objeción a la participación de los novatos Emilio DeVillota y Emilio Rodríguez Zapico en el Grand Prix de España, aunque, en su opinión, deberían haberse ejercitado previamente a lo largo de una temporada completa de fórmula II (sin recordar que DeVillota ya hacía fórmula I en un campeonato británico). Ella es la modelo Suzy Miller, con quien James se había casado en 1974
(de “Velocidad”)

El equipo McLaren 1976 en la presentación del M26. James HUNT era el piloto nº 1. Jochen Mass también era un buen volante, pero, según Jackie Stewart, “Le problème avec Jochen, c’est qu’il est simplement trop gentil.”
(en “L’Automobile”)




James HUNT respondió a la confianza que Teddy Mayer había depositado en él, confirmando que no había perdido nada de su garra de antaño, habiendo mejorado en sensatez y habilidad
(de “L’Automobile” y archivo José Rosinski)



En el LXII Grand Prix de Francia 1976 (ya no se llamaba del Automóvil Club de Francia), HUNT se clasificó 1º ante Depailler y Watson. Era su segunda victoria de la temporada, puesto que el 2 de Mayo se había impuesto a Lauda y a Nilsson en El Jarama
(de “L’Automobile” y archivo José Rosinski)



El conflictivo Grand Prix de Gran Bretaña 1976 comenzó con una colisión entre Lauda, Regazzoni, Laffite y HUNT, lo que obligó a una nueva salida.
En la carrera, HUNT se impuso a un Lauda con problemas de transmisión, pero posteriormente fue desclasificado, lo mismo que Laffite y Ragazzoni
(archivo José Rosinski y de “L’Automobile”)

1º en Alemania (ante Scheckter y Mass), mientras Lauda se recuperaba difìcultosamente en el hospital
(archivo José Rosinski)

Haciendo gala de un valor sobrehumano y marcado con cicatrices que no quiso disimular, Niki Lauda volvió a la competición para defender sus posibilidades a un título que sólo le podía arrebatar James HUNT
(de “L’Automobile”)




En el accidentado Grand Prix del Japón 1976, HUNT se coronó campeón in extremis terminando 3º. Al final, con 6 victorias se ha impuesto a Lauda (5 victorias) por un único punto, llegando la emoción hasta el final
(archivos Boddy & Ward, José Rosinski y·”Sport-Auto”)



James HUNT, flamante campeón del mundo FIA de pilotos de fórmula I 1976 con el McLaren-Ford nº 11
(de "Motor Mail International", anuncio de Champion y archivo Boddy & Ward)



Quizá para celebrar su título de campeón 1976, HUNT se permite el exceso de fumar un cigarrillo.
Luego recibirá el trofeo que le corresponde de manos del príncipe de Metternich
(de www.f1-geschichte.de, vía Karino,
“Moteurs Courses” y archivo Boddy & Ward)

   James soportaba mal el intenso calor que invade el cockpit de un coche de carreras. En 1973 fue invitado a conducir un Shadow/UOP Can-Am en Elkhart Lake, pero abandonó, exhausto y deshidratado por la dureza de la conducción del potente biplaza tanto como por el calor, y tuvo que ser evacuado en parihuelas después de arrastrarse por la pista en la 6ª ó 7ª plaza. Más tarde le confesó a su team-mate Jackie Oliver:  "Maldito coche. Es condenadamente fiable. He intentado romperlo por todos los medios y al final me ha roto él a mí."  ["Bloody car. It's so bloody reliable. I was trying so hard to break the thing so I could get out, and in the end it got to me."]

Un elegante UOP/Shadow DN2-Chevy V8 8,1 l biplaza-carrera de 1973, como el que llevó HUNT en su agotadora experiencia de Road America (Elkhart Lake, Wisconsin), pero aquí es Jackie Oliver quien va al volante, dominando sus 735 HP. Sus depósitos de combustible albergaban 340 litros de gasolina sin plomo.
El año siguiente, la SCCA cambió el reglamento de la Can-Am, estableciendo un límite de consumo (para ahuyentar a los Porsche y Chevrolet Reynolds con turbocompresor, anunciado este último con 1.200 HP). Así, con el nuevo UOP/Shadow DN4 nº 101 debido a Don Nichols, Oliver sería campeón Can-Man 1974 ante George Follmer, Scooter Patrick, Bob Nagel, Gunn y Motschenbacher, y logrando tiempos tan rápidos como los anteriores Porsche de 350 HP más
(de "L'Automobile")

   Posteriormente, entre otros sistemas intentaría James conjurar el peligro de deshidratación (y su consiguiente fallo cardíaco) con una original red de tubos recirculantes de líquido frío integrada en su ropa interior ignífuga.



Como muestra de su carácter desenfadado y provocador, HUNT hace strip-tease ante los fotógrafos para mostrar el enterizo térmico refrigerado por recirculación de líquido que utilizó en 1977, algo parecido a lo que había hecho Jackie Stewart en 1967 cuando exhibía su ropa ignifugada, aunque con mejores maneras de modelo de pasarela por parte de James.
Pero como de todo se puede encontrar un antecedente, he aquí un traje para pilotos a base de líquido refrigerante que sacó GoodYear en 1964
(de "CuatroRuedas", "Sport-Auto" y "L'Automobile")

   Una vez cumplida su promesa de adolescente, la ambición de James parece desinflarse un poco. Correrá en 1977 con McLaren (3 victorias, 5º en el campeonato) y en 1978 (3º en Le Castellet 1978), y para Wolf a continuación; pero, intempestivamente, tomará la decisión de retirarse a media temporada 1979, falto de motivación y, seguramente, muy afectado por la muerte de Ronnie Peterson.

HUNT, ganando a 187,38 Km/h el Grand Prix USA Este 1977, en Watkins Glen. La misma temporada conquistaría los Grands Prix de Gran Bretaña y de Japón, pero sin poder conservar el título
(de "El Año Automóvil 1977-78")

Nuestro hombre acaba de ganar el Grand Prix de Estados Unidos Este 1977. Aunque con el tiempo y las salidas de pista había ido puliendo su fogosa forma de conducir, en los demás aspectos de la vida su conducta seguía siendo bastante impetuosa
(de "El Año Automóvil 1977-78")




Dos generaciones, dos estilos: HUNT con Graham Hill.
La misma generación, el mismo estilo: HUNT con Barry Sheene –ella es la modelo Stephanie McLean, quizá quien enseñó a James los trucos de la pasarela–.
En la tercera fotografía, HUNT departe con George Harrison en Long Beach 1979.
En el retrato, James con gorra de chauffeur de limusina de aeropuerto
(de www.famousfriends.co.uk, vía Karino, y de "L'Automobile")

   Marlboro le ofreció, se dice, 400.000 $ por su vuelta a los Grands Prix, pero Hunt rehusó. También había participado en algunas pruebas de sport, de fórmula 5.000 y de la IROC 1975-1976, en la que salió herido del Michigan International Speedway cuando su Camaro, en lucha por el liderato con los de Rutherford, Scheckter y Petty, fue arrojado contra las defensas. En aquel torneo, ganado por A. J. Foyt (42 puntos y 50.000 $), James se clasificó 12º y último con 10 puntos.




Esporádicamente, James HUNT pilotó en otras especialidades. Aquí lo vemos con un prototipo Gulf-Ford V8 nº 7 en NürburgRing.
Con el fórmula 5.000 Eagle nº 7 en Laguna Seca 1974, tras Mario Andretti (nº 5) y Brian Redman (nº 66), que ganó la carrera.
Y con este imponente Chevrolet Camaro que HUNT llevó junto con Fearnall en un Tour of Britain
(de “Autopista”, “El Año Automóvil 1974/1975”,
www.absw04543.pwp.blueyonder.co.uk, vía Karino, y “Sport-Auto”)

   Pero aparte de estas apariciones anecdóticas, durante su madurez como piloto no se habrá explayado a fondo en ninguna otra especialidad que la fórmula I, en la que en 92 Grands Prix cosecharía las 10 victorias que hemos visto y 179 puntos. Consultada en 1981 la famosa cronometradora Michèle Dubosc (1933-2005) sobre quién era el piloto de fórmula I más simpático, respondió sin dudar que James Hunt.


HUNT se concentra en la carlinga de su McLaren M26-Ford Cosworth DFV V8 de 1977.
James aún participaría durante dos temporadas en el Grand Cirque, pero con resultados a la baja. Según refería Jackie Stewart en 1979, nuestro piloto había perdido gran parte de su entusiasmo de antaño. “Pero creo que el problema es más profundo. Creo que todavía tiene ganas de vencer, de ganar dinero y de llevar el estilo de vida de un piloto de Grand Prix. Pero las ganas y el entusiasmo son dos cosas diferentes, y el entusiasmo es una cosa bastante más profunda. (…) Por otra parte, ha tomado seriamente consciencia del peligro que representa el deporte del automóvil.”  Indudablemente, el accidente mortal de Ronnie Peterson en 1978 había impresionado vivamente a HUNT
(de "L'Automobile" y entrevista de Nigel Roebuck a Jackie Stewart en “Sport-Auto” de Julio de 1979)

   Sin duda, el enorme stress sufrido en la conducción al límite de los más sofisticados automóviles de competición, sumado al de una vida privada sin freno, desgastó prematuramente su generoso corazón. James Hunt murió en Londres de una crisis cardíaca el martes 15 de Junio de 1993, sin llegar a cumplir los 46 años


En 2013 se estrenaba una producción cinematográfica de la Universal que refleja las incidencias de la temporada 1976 de fórmula I, el duelo de HUNT con Lauda y la consecución del título mundial. Se trata de “Rush”, dirigida por Ronnie Howard e interpretada por Chris Hemsworth y Daniel Brühl
(de http://www.youtube.com/watch?v=TSqElKCsmqI, vía Álex)

James HUNT (1947–1993)
en 1975
(de "Velocidad")


El País: 16 de Junio de 1993
Bruce Jones: pg. 153 y 155
Fórmula F1 99/00: pg. 197
Javier del Arco: "40 Años de Montjuïc", pg. 509 y 563
The Nostalgia Forum: 14 de Agosto de 2001 (Moog101, BRG); 2 de Octubre de 2001 (Richie Jenkins)
Tremayne & Hughes: pg. 35
Marca: 21 de Septiembre de 2005 (Marco A. Canseco), pg. 45


No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)

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