martes, 8 de marzo de 2016

Bud KOEHLER (1921 – 2003) USA

BUD KOEHLER – HÉROE DE PUEBLO


211206

amigos,

   no todos los grandes pilotos han gozado de popularidad universal.

hastuego


Bud  KOEHLER   (1921 – 2003)          USA           300804 actualizado 160216


“No somos nada,
la vida es una inquietud:
ayer murió mi compadre,
mañana te mueres tú.”

(de una canción mexicana)


   Piloto motociclista y automovilista regional de talla universal. Nació en Groton (Dakota del Sur) el 15 de Febrero de 1921, trasladándose con su familia a Blue Island (Illinois) cuando era un muchacho. Un muchacho revoltoso que perdió parte de la mano derecha jugando entre las vías del tren.

   A pesar del handicap, cobró afición a las motos y los coches durante la adolescencia, pero sus inicios en midgets quedaron postergados por la guerra. Después de la misma se dedicó de lleno a los óvalos del Medio Oeste desde 1947, alternando los midgets con los stock cars, y en 1949 lograba su primer campeonato de midgets en el Raceway Park, el track próximo a su domicilio, así como su primer Campeonato de stock car de los speedways del área de Chicago (con un Ford de 1940 que ya llevaba su perenne dorsal nº 77). La Asociación de Propietarios y Conductores de Midgets del Medio Oeste le coronó campeón en 1949 y 1951, y en el Raceway Park volvió a ser campeón de midgets en 1951 y 1952.




Bud KOEHLER fue Raceway Park Midget Racing Champion en 1949, 1951 y 1952,
al mismo tiempo que competía en stock car con un éxito similar.
En la otra foto, sobre el Raceway Park en 1949
(archivo Stan Kalwasinski en www.racewayparkhistory)

   La temporada 1949 la había efectuado con dedicación de profesional, ingresando en premios unos 12.000 $. Pero, a pesar del éxito, el prudente Bud prefirió seguir trabajando en adelante en su oficio de pintor-decorador (cosa que haría hasta que le jubiló la enfermedad), lo que no le impediría continuar ganando campeonatos de stock car en el Raceway Park (diez más entre 1952 y 1976), así como el del Mance Park Speedway de Hodgkins (Illinois) en 1959. Con todo ello, nuestro hombre pasaria a engrosar la lista de pilotos cuya mutilación no restaba ni un ápice de destreza (como Allen Heath, Archie Scott-Brown o Heinz Luthringshauser).


Bud KOEHLER en Raceway Park 1950.
Con midgets o con stock cars, Bud KOEHLER siempre llevaba el dorsal nº 77, año tras año
(de Bud Koehler # 77 Tribute Page.htm, vía Karino)

   También ganó tres veces la Raceway Park's Annual 300 Classic Race, y en el famoso Soldier Field de Chicago ganó otra prueba en 1968. Durante la primera mitad de los '50 utilizaba un par de Nash Ambassador de 1950 y 1951, pero cuando en el track se impuso la categoría Late Model, Bud usó un Studebaker Hawk 1956 durante varios años, pasando después a un Mercury 1956, un Ford 1960, un Mercury Marauder 1964... Una única vez corrió en stock car NASCAR, en 1952.

Un Nash Ambasador limousine de 1950. Pero KOEHLER utilizaba un coupé aligerado
(archivo Tad Burness en “Monstrous American Car Spotter’s Guide 1920-1980”)




El Studebaker Hawk era una estilización del Studebaker Model 4H de 1953, tipo Champion (el de las fotos), Commander y Regal Starlight, debido a los diseñadores Robert E. Bourke y Holden Bob Koto, del gabinete de Raymond Loewy (Loewy coloboraba con la Studebaker desde 1939). En cierto modo, se trataba de una excepción en la producción norteamericana de sedanes de la época
(archivos Dominique Pascal en “Au Coeur des Belles Américaines” y Matt DeLorenzo en “American Cars”)













Los Studebaker Hawk eran la evolución del Champion de 1953.
En 1957, la versión más potente del V8 era un 289 ci ~ 4.736 cm3, con carburador de cuatro cuerpos, compresor McCulloch de dos etapas, par motor de 305 libras.pie ~ 42,2 Kg.m a 3.000 R/mn, potencia máxima nominal de 225 HP a 4.500 R/mn (en el Silver Hawk) y 275 HP a 4.800 R/mn (en el Golden Hawk); diferencial de deslizamiento limitado, cuadro de instrumentos bastante completo y sin delirios estilísticos; peso total de 3.200 libras ~ 1.450 Kg.
Las ilustraciones corresponden a modelos de 1956 a 1958. También hubo en opción un V8 small block de 352 ci ~ 5.773 cm3 y 275 HP.
El Studebaker Hawk volvió a experimentar una reestilización en 1962, de línea más sobria y menos agresiva, aunque conservando fidelidades al original; era el Hawk GT (dos últimas fotos), que se dejó de producir en 1964, siendo entonces sustituído por otra singularidad (el Studebaker Avanti). El Hawk GT tenía motores V8 de 210 HP, 240 HP y 290 HP
(archivos Matt DeLorenzo en “American Cars”, Tony Swan en “Retro Ride”,
Dominique Pascal en “Au Coeur des Belles Américaines”, Tad Burness en “Monstrous American Car Spotter’s Guide 1920-1980”,
anuncios de Studebaker en “Life” y en “Sports Cars Illustrated”,
archivo Rob De la Rive Box en “The Complete Encyclopedia of Saloon Cars”,
colección de cromos de Editorial Fher y archivo Martin Derrick en “Detroit Cars – 50 Years of the Motor City”)

Una nueva victoria de Bud KOEHLER con su Hawk nº 77 en Raceway Park 1959
(de Bud Koehler # 77 Tribute Page.htm, vía Karino)

   Sólo en el Raceway Park, Koehler logró unas 500 victorias, una marca inconcebible si pensamos en su tardío inicio y en que seguía trabajando como pintor en cada jornada laboral. Pero es que a ello hay que añadir otras 347 victorias de mangas parciales y 240 Trophy Dash. Encabeza la lista de victorias en ese track, por delante de Bob Pronger, Pat Echlin, Bill VanAllen, Ray Young y Jerry Kemperman. Y si sumamos el número de veces que recibió antes que sus rivales el banderazo ajedrezado en todas las especialidades y en todos los circuitos, llegaremos a la cifra de 1.146. Increíble.




Más victorias sobre el Raceway Park en los ‘60
(de Bud Koehler # 77 Tribute Page.htm, vía Karino,
archivo Stan Kawalsinski en www.racewayparkhistory.com
archivo Steve Bechtel)







Aunque también corrió sobre el Santa Fe Speedway en 1966 (primera foto),
el Soldier Field 1968 (segunda foto) o el Waukegan Speedway 1969 (tercera foto).
Y de nuevo en el Raceway Park.
La costumbre allí es que el vencedor dé la vuelta de honor enarbolando la bandera a cuadros. Bud KOEHLER se vio obligado a cumplir esta ceremonia más de mil veces
(de Bud Koehler # 77 Tribute Page.htm, vía Karino,
archivo Stan Kawalsinski en www.racewayparkhistory.com
archivo Steve Bechtel)

   Pero no todas fueron victorias fáciles. En sus comienzos, en 1947, el novato Koehler tuvo que medirse con Dany Kladis (1917-2009), otro legendario piloto de midgets de su especie, que seguiría en activo a sus 86 años. Y en stock car Late Model sostuvo confrontaciones con pilotos de su talla, como Bob Pronger o Bill VanAllen. El periodista y experto Wayne Adams llegó a afirmar que  "Si una persona no ha visto nunca a Koehler, Pronger y VanAllen en la misma carrera, no ha visto nunca una carrera."  ("If a person never saw Koehler, Pronger and VanAllen in the same race, they never seen a race.")  Bob Pronger ganó 148 carreras principales sobre el Raceway Park de Blue Island, y VanAllen, 114.





Otros duelos de Bud KOEHLER con rivales tan rápidos y tan incisivos como él –o casi–.
En la última foto de la serie, Bud se mide con Bill VanAllen en Raceway Park 1958, ambos sobre Studebaker Hawk
(de Bud Koehler #77 Tribute Page.htm, vía Karino)

De nuevo, Bud KOEHLER en pugna –más reñida– con otro de sus grandes rivales, Bob Pronger, sobre el Raceway Park de Blue Island en 1971.
Por entonces, KOEHLER era el primero de todos los tiempos en la lista de ganadores sobre circuitos de cuarto de milla, y Pronger era el segundo. Pero poco después de este duelo desapareció sin dejar rastro tras otra victoria. Luego se descubrió que fue víctima de un ajuste de cuentas y había muerto el 17 de Junio de 1971
(foto de Stan Kalwasinski, en el libro “Blue Island’s Raceway Park” de Stan Kalwasinski & Samuel Beck,
archivo www.coastal181.com/weekday_photos.htm)

Un recuerdo para Robert  Bob  PRONGER (1922–1971)
(de www.geocities.com)


Bud KOEHLER, en Raceway Park 1964, durante una ceremonia que le era habitual,
y hacia fin de siglo
(de Bud Koehler #77 Tribute Page.htm, vía Karino)

   Robert A.  "Bud"  Koehler, el  King of Raceway Park,  se retiró discretamente a finales de la temporada 1978 y falleció en el Palos Community Hospital el lunes 21 de Abril de 2003, sólo dos semanas después que otra figura significativa del Raceway Park, Stash Kullman (30 victorias). Cuando a su viejo rival Danny Kladis le llegó la noticia de la muerte de Koehler, declaró:  "Qué pena, oir que se ha ido... No puedes hacer nada salvo verter una lágrima por un tipo con el que has corrido durante 50 años. Era un tipo maravilloso."  ("Geez, to hear that he's gone... You can't help but drop a tear for a guy you raced with for 50 years. He was a wonderful guy.")



Bud KOEHLER (1921–2003)


http://www.racewayparkhistory.com/Koehler.html (artículos de Stan Kalwasinski, Tony Baranek y Rick DalCorobbo)
Steve Bechtel (http://www.racewayparkhistory.com/home.html)
Bud Koehler #77 Tribute Page.htm
http://www.racing-reference.com/driver?id=kohlebu01
Juan Paredes


No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)

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