martes, 4 de febrero de 2014

Cal RAYBORN (1940 – 1973) USA

CAL RAYBORN – LA FUERZA Y LA ARMONÍA



201007

amigos,

   hace unos cincuenta años comenzó a competir una figura descomunal, uno de los más brillantes pilotos motociclistas de siempre. Fue hace medio siglo. Y hace un tercio de siglo que desapareció.

   En fin, queda su recuerdo. Pero sólo para los que se acuerdan.

hastaluego



Cal  RAYBORN   (1940 – 1973)  USA           210498 actualizado 40214


"(...)
pero adora la alegría,
con la fuerza, la armonía:
un muchacho que se ría
y una niña como un sol."

Rubén Darío (1919)


   Calvin Lee Rayborn fue un piloto motociclista extraordinariamente completo, uno de los grandes de todos los tiempos, antecesor inmediato de los ases que brillarían en los campeonatos mundiales desde que Pat Hennen ganara para Suzuki el Grand Prix FIM 500 cm3 de Finlandia 1976 (ante Lansivuori, Coulon y Newbold), reinventando el motociclismo de Grand Prix en su máxima cilindrada, sucediendo a los grandes Agostini, Sheene o Cecotto y abriendo el camino a los Roberts, Mamola, Spencer, Lawson, Gardner, Schwantz, Rainey, Doohan, Kocinski...

   Nacido el 20 de Febrero de 1940 y residiendo en San Diego (California), comenzó a practicar motociclismo a los 8 años. No mucho después se ganaba la vida como cosario durante las vacaciones de verano o a la salida de la escuela. Acumuló entonces forzada experiencia al tener que repartir mercancía, recorriendo en moto miles de kilómetros a todo gas, porque, como él mismo explicaba, "así es como se hace dinero en este negocio" ["that's how you made money in that business"].

   Su padre, también motociclista aficionado, se llamaba igual, así que nuestro hombre era conocido como Cal Rayborn II, lo mismo que el segundo hijo de Rayborn II sería Cal Rayborn III, y con tal nombre brillaría desde los '80 en las categorías Grand Prix 250 AMA y Supersport.

   En los '50, Cal Rayborn II hizo amistad con el piloto, mecánico y futuro multirecordman Don Vesco (1939-2002), quien le preparó las máquinas con las que Cal se iniciaría en 1958. A principio de la década siguiente ya podía mostrar un abultado palmarés en pruebas locales y regionales de TT y scramble, aunque también haría cross y velocidad, mostrando unas facultades sobresalientes.

   Sin embargo, un gravísimo accidente en Riverside (con fractura de columna) le apartó de las carreras durante tres años. Cuando retornó, en 1965, Rayborn decidió que no podía perder más tiempo y se inscribió en el Grand National Championship AMA, logrando en su primera temporada como profesional una 2ª plaza en DesMoines y una 3ª en Ascot Park. Enseguida brillaría en las disciplinas y escenarios habituales en USA (cross, short-track, speedway, dirt-track, mile, circuito rutero, incluso las arenas saladas de Bonneville...), destacando por su portentosa destreza en los circuitos ruteros de asfalto.


Un juvenil Cal, con su Harley-Davidson nº 25, en los primeros tiempos de profesional
(de motorcyclemuseum.org, vía Karino, y www.ozebook.com)

La dura escuela del dirt track, en constante derrapada y su corrección, fue fundamental para que los pilotos del Nuevo y del Novísimo Continente introdujeran el espectacular derrapaje controlado en las potentes motos de Grand Prix FIM 500 cm3 (con Kenny Roberts como primer gran maestro), lo que hasta entonces había sido impensable: derrapar en moto sobre asfalto representaba la caída segura sobre todo, si faltaban caballos. Según Don Vesco, RAYBORN fue un precursor que se adelantó a su tiempo en esta técnica sobre asfalto. Aquí le vemos en dirt track (siempre con casco jet y pantalla), encabezando el grupo con la Harley-Davidson nº 25
(de motorcyclemuseum.org)

   Fiel a Harley-Davidson, su primera gran victoria en el campeonato AMA tendría lugar en Carlsbad (California) 1966. A lomos de una 750 KR TT, en las 200 Millas de Daytona 1968 dobló a todos sus rivales excepto dos (y muchos de ellos eran primeras figuras como el campeón FIM Phil Read que llevaban mejores máquinas). Cal ganó a un promedio superior a las 100 M/h por primera vez en la clásica de Marzo, pero al precio de hacer un agujero en el cuero de su rodilla. El año siguiente repetiría victoria en Daytona. En total, llegaría a ganar 11 carreras puntuables Grand Nacional AMA en sólo ocho temporadas de profesional.



Cal RAYBORN II, nº 25 en el AMA Grand National Championship
(archivos Classic Motorcycle Australia en home.ama-cycle.org, vía Karino, y www.ozebook.com)

En este poster de propaganda de Harley-Davidson figura Cal RAYBORN como recordman en Loudon 1968
(archivo Patrick Hook)

   Pero no todo era tan fácil como podría suponerse. Las Harley-Davidson no eran las más potentes ni tenían buenos frenos, además de pesar demasiado. El especialista Patrick Hook, para quien Rayborn era "probablemente, el piloto más grande que haya pilotado una Harley-Davidson desde la II Guerra Mundial" ["probably the greatest rider to have raced a Harley-Davidson since WWII"], comenta en una de sus obras sobre la marca Harley-Davidson: "La KR TT de 1968, vista aquí, era desesperanzadoramente obsoleta cuando fue fabricada, y sólo pudo lograr las victorias en Daytona 1968 y 1969 gracias a la excepcional destreza de Cal Rayborn." ["The 1968 KRTT shown here was hopelessly out-of-date by the time it was produced, and it was only the exceptional riding skills of Cal Rayborn that gave it wins at Daytona in 1968 and 1969."]

La Harley-Davidson 750 KR TT 1968 es doble página en la obra de Patrick Hook "Harley-Davidson" (Salamander Books Limited, 2003). Se derivaba de la KR de dirt track y RAYBORN ganó dos Daytona 200 con ella. Luego vendría la XR TT



RAYBORN en Daytona, con la 750 KR TT de freno de tambor delantero
(archivos Henshaw & Kerr y "La Moto")


El mítico RAYBORN y las Harley-Davidson con frenos de disco y nuevo dorsal, nº 14, que también fue ennoblecido con su pilotaje
 (archivos motorcyclemuseum.org, vía Karino, y Patrick Hook)

   El 16 de Octubre de 1970 en Bonneville Salt Flats, Cal atacaba el record mundial de categoría superior a 1.300 cm3 con un prototipo Harley-Davidson denominado Molly  (de motor Sportster sobredimensionado hasta 1.480 cm3), creado por Denis Manning en colaboración con Warner Riley y Rivera. Probando el fuselaje con un motor standard de gasolina, Cal obtuvo unas 170 M/h (~ 275 Km/h). Luego se le instaló el motor Sportster Godzilla  construído por Riley, que quemaba nitrometano.

   A pesar de un percance a más de 300 Km/h, Rayborn (tumbado en el atelaje y sin apenas visibilidad frontal, salvo por los ventanucos laterales) insiste hasta conseguir 410,3 Km/h primero y 427,2 Km/h definitivamente (265,492 M/h). Ambos eran sucesivos records mundiales. Además de poner de relieve su increíble coraje, dichas cifras le colocan en la lista de los recordmen de velocidad absoluta en motocicleta enmarcado entre otras dos plusmarcas de su viejo amigo Don Vesco. Cal tiene desde entonces su puesto en la lista del Bonneville 200 mph Club.



La Harley-Davidson Streamliner, conocida como "Molly"  por sus creadores, se conserva, afortunadamente. Fue la última motocicleta monomotor que logró el LSR en dos ruedas
(de home.ama-cycle.org, www.webcarcenter.com y www.flickr.com)





Por si le faltaba algo, Cal se empeñaría en ser piloto de records y recordman mundial. Naturalmente, lo consiguió. Por esta vez utilizó un casco tipo escafandra, pero no sabemos por qué, para una réplica de la foto en la que Cal posa sonriendo, se sustituyó el típico nº 1 de Harley-Davidson por el nº 22. Quizá porque se trataba de un intento privado, no oficial de la marca, lo que planteaba un conflicto de patrocinios. Sin embargo, sería la Harley-Davidson quien iba a beneficiarse de la publicidad consiguiente
(de www.webcarcenter.com, "L'Automobile", www.nic.fi, vía Karino,
thefrenchowl en http://xlforum.net/vbportal/forums/showthread.php?t=1457341 y archivo Bishop & Barrington)

   Su enorme clase le hace descollar, como de costumbre, en los circuitos ruteros esa temporada 1970 y la siguiente, pero la fragilidad crónica de las Harley le impide obtener buenos resultados, aunque logrará varios records en el Cowley County Fairgrounds de Winfield (Kansas): 3 vueltas en 1 mn 30,1 s; 6 vueltas en 2 mn 59,35 s; 10 vueltas en 4 mn 52,81 s. También obtuvo una victoria de flat track en Livonia (MIchigan) 1971. Para 1972 utiliza una Harley-Davidson 750 XR privada, preparada por Walt Faulk. Sin embargo, la máquina, de 150 Kg, no daba más de 73 HP a 8.000 R/mn, lo cual resultaba demasiado poco en comparación con la Suzuki (que entregaba 107 HP a la rueda, a 7.600 R/mn), la Kawasaki (100 HP a 9.000 R/mn) o la Honda (96 HP a 9.200 R/mn). Las Norton/Kuhn, BSA y Triumph no eran tan potentes como las japonesas, pero Calvin utilizaba el modelo viejo de la Harley 750 (motor de fundición, compresión baja y caja de sólo cuatro velocidades).



Con su bastidor tubular de doble cuna, su V2 de 4 tiempos (79,5 x 75,5 mm, 749,5 cm3, 73 HP a 8.000 R/mn, 150 Kg, 270 Km/h) y su freno de tambor delantero y de disco detrás, la Harley-Davidson 750 XR de 1972 no era competitiva, pero el talento de RAYBORN supliría el déficit en Gran Bretaña, en Abril de 1972
(de "The Ultimate Motor-Cycle Book" y "Ultimate Harley-Davidson" de Hugo Wilson, archivo Mac McDiarmid y de www.moto-station.com)

La evolución de la 750 XR con motor de aluminio y bastidor modificado, debida al jefe del departamento de competición de Harley-Davidson, Dick O'Brian, subía la potencia a 80 HP. Menos de 500 unidades de la 750 XR serían fabricadas entre 1972 y 1980
(de club.doctissimo.fr)



Una de las antiguas AMF Harley-Davidson 750 XR TT, el ejemplar que ganó con Cal en el Indianapolis Park y en Laguna Seca 1972, es utilizada en la actualidad por el Team Obsolete y preparada por Carl Patrick. El viejo bicilíndrico entrega ahora hasta 95 HP; además, lleva doble disco de freno delante y muchas otras mejoras, pero el nombre de Cal Rayborn,  que nunca pudo cabalgar una Harley tan competitiva, sigue pintado sobre el colín, en un homenaje imprescindible
(de www.motorcyclistonline.com y archivo Henshaw & Kerr)

   A pesar de su pobre material, participando en Abril de 1972 en el II Match Anglo-Americano (también conocido como Easter Match Races, TransAtlantic Match Races o Transatlantic Series), cuyos circuitos británicos desconocía, Cal resultará la estrella de los pilotos (junto a un formidable Ray Pickrell en estado de gracia), asombrando a todo el mundo con 3 victorias y 3 segundos puestos sobre 6 mangas.

Cal entrena por libre en Mallory Park, sin dorsal en la Harley
(archivo Kent Veasey, en www.vintagebike.co.uk)


En el II Match Anglo-Americano 1972, las figuras fueron Ray Pickrell (nº 8) y Calvin RAYBORN (nº 3 –el nº 14 que luce su mono en la espalda y las mangas es su dorsal oficial AMA y no el que se le otorgó para aquellas tres carreras dobles disputadas en Brands Hatch, Mallory Park y Oulton Park–). Pero los demás pilotos no eran del montón: Don Emde (vencedor de la última Daytona 200), el gran Dick Mann (vigente campeón USA), un valentísimo Jody Nicholas, los sólidos Art Baumann y Ron Grant, los no menos grandes John Cooper o Phil Read, Tony Rutter, Peter Williams y Tony Jefferies
(Mike Woollett en "Motociclismo")



Impecable estilo del gran Calvin en aquel memorable II Match Anglo-Americano 1972 con una máquina que no estaba a su altura. En la foto en color tangentea una derecha rápida en Oulton Park mientras desprende una perceptible sensación de serenidad y dominio. De no saber que era el más rápido, se pensaría que iba despacio
(de themotart.blogspot.com,
http://thevintagent.blogspot.com.es/2011/04/1911-indians-sweep-isle-of-man-tt.html,
Mike Woollett en "Motociclismo",
y archivo Mac McDiarmid)

Un fatigado Cal RAYBORN felicita a su dignísimo rival, Ray Pickrell, que igualó –o casi– los registros de Cal. Pero éste había tenido que luchar, además, con los calambres en los antebrazos que le producía un mono demasiado estrecho (al que tuvo que rasgar las mangas), una moto de prestaciones inferiores y un desconocimiento absoluto de los circuitos británicos, que eran, en cambio, habituales para Ray. Para colmo, en las dos últimas carreras del largo Oulton Park (de 4.400 m), la Harley se encontraba al límite de su duración eficaz sin reconstrucción (cifrada en 400 Km) y Cal tuvo que reservarse, sin apenas entrenar. A pesar de ello y de que la caja de cambios de sólo 4 marchas representaba una enorme desventaja, adelantó uno tras otro a los demás ases para ganar la primera manga. Habría ganado también la segunda, que dominaba con cierta ventaja sobre Pickrell y Cooper, pero lo que temía ocurrió: su Harley perdió potencia a media prueba, por lo que fue un milagro que pudiera terminar 2º, tras Pickrell. Aunque en el caso de Cal RAYBORN, los milagros corrían de su cuenta
(Mike Woollett en "Motociclismo")

A raíz de su periplo británico, en "Cycle" le dedicaron este artículo, que comienza así: "Calvin Lee Rayborn no es el piloto que todos piensan que es. Es mejor."  Y concluye: "Calvin es simplemente increíble. El presumible campeón del mundo motociclista de velocidad. El campeón de América por aclamación. Y el Motociclista del Año para la revista `Cycle´."
(archivo www.ozebook.com)

   Poco después, Cal logrará para Harley-Davidson (y para sí mismo) la última victoria en una prueba Grand National AMA; fue sobre el Laguna Seca Raceway de MonteRey (California), el 23 de Julio de 1972.

En Laguna Seca 1972
(de superbikeplanet.com)

   Para la Carrera del Año 1972, de nuevo en Inglaterra (Mallory Park), Calvin ya disponía de la nueva Harley-Davidson de aleación. Pero, en medio del espectacular duelo que libró contra la Yamaha del superdotado Jarno Saarinen, la magneto le falló. Le volvió a traicionar su máquina en las 200 Millas de Daytona 1973, tirándole al suelo y rompiéndole una clavícula y dos costillas. El resto de la temporada sería malo.

Briefing de la Daytona 200 1973. Calvin es el segundo por la izquierda entre los sentados de la primera fila
(de "Moto Revue")

   A pesar de las fracturas, en Mayo participa por primera vez en las 200 Millas de Imola, sólo para constatar que la 750 XR, que ha engordado hasta los 165 Kg sin ganar potencia en proporción, definitivamente no está a la altura de las Yamaha, Ducati, Kawasaki, Suzuki e, incluso, Triumph, John Player Norton o Guskuhn. Su team-mate Mert Lawwill ni siquiera podrá calificarse para la parrilla. En cuanto a Cal, con el handicap de la clavicula rota, realiza una valiente carrera antes de verse obligado a abandonar. En la crónica de "L'Automobile" se dice: "Sólo Calvin Rayborn salva el honor gracias a un pilotaje extraordinario que compensa la falta de potencia de su máquina y su elevado peso (165 Kg). Rayborn sabe, mejor que nadie, demostrar lo que significa el pilotaje al límite de adherencia, ayudado quizá en este caso por los GoodYear lisos que monta en su máquina." ["Seul Calvin Rayborn sauve l'honneur grâce à un pilotage extraordinaire qui compense le manque de puissance de sa machine et son poids élevé (165 Kg). Rayborn sait, mieux que personne, démontrer ce que signifie le pilotage à la limite de l'adhérence, aidé peut-être en cela par les GoodYear lisses qu'il monte sur sa machine."]



Mert Lawwill y Cal RAYBORN se fueron decepcionados de Imola 1973. Sus Harley eran muy bonitas, pero no marchaban bien. Nunca lo hacen si faltan caballos y sobran kilogramos
(de "L'Automobile")

   Decepcionado al no cumplirse sus esperanzas de evolución tras la asociación de AMF Harley-Davidson con Aermacchi, abandona la marca y piensa dedicarse al automovilismo (iniciándose en la serie Tasman con un Lola T330 de fórmula 5.000). Pero el sábado 29 de Diciembre de 1973, a sus 33 años, se mata al manillar de una bicilíndrica Suzuki 500 cm3 alquilada a Geoff Perry, disputando una prueba secundaria sobre el Pukekohe Park Raceway (al Sur de Auckland).

(de www.123people.com y de www.ozebook.com)

   Aunque ya tenía alguna experiencia en dos tiempos con una Yamaha 250, esta era su primera carrera sobre una Suzuki, y la maldita medio litro dos tiempos se gripó, mandándole contra la barrera de la Champion's Corner. Sobrecogidos ante la tragedia, los restantes pilotos americanos que participaban en la prueba se retiraron de la misma; y el brillante veterano Ron Grant decidió abandonar definitivamente la competición.


Cal muestra el estilo más puro en estas fotos, tomadas cuando la Harley-Davidson 750 XR ya llevaba frenos de disco delante. Un estilo que revela una pasmosa combinación de fuerza y elegancia. Esta motocicleta se cotizaba en 176.000 $ como precio base de subasta en 2007
(archivos "L'Automobile" y Mac McDiarmid)




Leyenda aún en vida, Calvin RAYBORN era al mismo tiempo un ser humano generoso, abordable y cordial, como se puede apreciar en el film documental "On Any Sunday" (1970, Bruce Brown) y en los recuerdos de sus colegas
(archivos de www.motorcyclistonline.com, Patrick Hook, "L'Automobile" y motorcyclemuseum.org)

   Para el manager de Harley-Davidson, Dick O'Brian, Cal Rayborn fue, junto con Mike Hailwood, el mejor piloto rutero que jamás vio ("Rayborn, along with the legendary british rider Mike Hailwood, were the best road racers he'd ever seen.")  Cal pertenece al AMA Motorcycle Hall of Fame Museum desde 1999, y en Daytona hay un Cal Rayborn Award

Adiós, Cal


Cal RAYBORN (1940–1973)
(archivos Eric2Tex en www.twtex.com y en "The Ultimate Motor-Cycle Book" de Hugo Wilson)


L´Automobile: Febrero de 1974, pg. 110
Fórmula: 1 de Febrero de 1974, pg. 3
El Año de la Moto 1975/1976, pg. 15
Shaun Barrington: pg.151
Bishop & Barrington: pg. 122
Alain Carrier: Harley-Davidson, pg. 37
Hugo Wilson: The Ultimate Motor-Cycle Book: pg. 23
Roy Bacon y otros: Harley-Davidson, pg. 380-381
El Arte de la Motocicleta (R. L.): pg. 319
Henshaw & Kerr: pg. 354
Jimmy Piget: Killed (or deceased when active) drivers
http://www.chez.com/racingmemo/motorsport/moto-gp-1973.htm
Mac McDiarmid: pg. 126, 127
http://www.bonneville200mph.org/members%20alphabetically.htm
Patrick Hook: pg. 279
Craig & Maria Grismore: Flat Track Memorial Page (http://www.vdtra.com/FlattrackMemorialPage.htm)
Dean Adams: "Remembering Cal Rayborn" [http://www.superbikeplanet.com/2003-Dec/031229b.htm]
http://www.motorcyclemuseum.org/halloffame/hofbiopage.asp?id=76
http://motorcyclemuseum.org/halloffame/hofbiopage.asp?id=76
http://en.wikipedia.org/wiki/Cal_Rayborn
http://themotart.blogspot.com/2009/12/cal-rayborn.html
http://www.ozebook.com/riders/cal.htm
Eric2Tex en http://www.twtex.com/forums/showthread.php?t=46133

No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)

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