martes, 12 de febrero de 2013

Dave SIMMONDS (1939 – 1972) Gran Bretaña

DAVE SIMMONDS – NO ME OLVIDARÉ



Dave  SIMMONDS   (1939 – 1972)      Gran Bretaña     30497 actualizado 120213


"Lloró mucho rato.
Te hablaré
todos los días, susurró.
Y no me olvidaré.
Pase lo que pase."

Corman McCarthy (2006)
[traducción de Luis Murillo Fort]


   Piloto motociclista de primera fila, murió en un incendio fortuito el lunes 23 de Octubre de 1972, al día siguiente de haber participado en el Gran Premio de París. Simmonds, largo tiempo semi-oficial de Kawasaki, se había proclamado campeón del mundo FIM de clase 125 cm3  en 1969, tras vencer en Austria (Hockenheim), en el TT IoM, en el Dutch TT (Assen), en Bélgica (Spa), Alemania Oriental (SachsenRing), Checoslovaquia (Brno), Finlandia (Imatra) y en el Grand Prix de las Naciones (Imola).





Dave SIMMONDS y algunos de aquellos peligrosos circuitos que le vieron triunfar en 1969
(en la obra de Wittemberg & Büla y de “Motociclismo”)

   Sus primeros puntos de Grand Prix los había obtenido en 1967, en el Tourist Trophy de la Isla de Man (4º en 125 cm3 y en 250 cm3). El mismo año puntuó también en Imatra (3º en 125 cm3), Francia y Holanda (5º en ambos casos, en una y otra clase), pero un grave accidente le hizo perder la siguiente temporada, que no verá su reaparición hasta Imola 1968, donde termina 4º en 125 cm3. Su gran año sería 1969, cuando se corona campeón de 125 cm3, como hemos visto. Dado que la FIM había prohibido las multicilíndricas y las cajas de marchas de más de 6 relaciones en las motos de 50 cm3 y 125 cm3, la vieja Kawasaki bicilíndrica que Dave había comprado de segunda mano en 1966 se volvió de pronto competitiva. Y nuestro hombre aprovechó la circunstancia de forma irrresistible, encadenando una victoria tras otra hasta acumular ocho; además, fue 2º en Le Mans y en Opatija. En 250 cm3 y 350 cm3, clases en las que también compitió aquella temporada, no estuvo tan brillante.


SIMMONDS con la Kawasaki pequeña. En la segunda fotografía, en Hockenheim 1969, una de sus ocho victorias en esa temporada
(archivo http://www.ozebook.com/gpwin/documents/passing_parade.html
y en la obra de Wittemberg & Büla)

   Gran año 1969. Pero 1970 no le es tan propicio. Su Kawasaki 125 es la misma del año anterior, pero la fábrica se muestra tacaña en el suministro de piezas de recambio y mejora, con lo que las averías y abandonos se suceden lamentablemente. Dave sólo obtiene una victoria en 125 cm3, en Imatra; aunque también corre en 250 cm3 (6º en Opatija) y en 500 cm3 (6º en Brno).

La manga de 125 cm3 del XX Grand Prix de España 1970 en Montjuich fue muy emocionante (en “Motociclismo” la denominaban La Carrera del Siglo),  teniendo como protagonistas a Ángel Nieto (Derbi nº 4), Gilberto Parlotti (Morbidelli nº 24), Barry Sheene (Suzuki nº 23) y Dave SIMMONDS (Kawasaki nº 3). Parlotti se retira por avería en la vuelta 12ª y Dave pasa a ocupar la cabeza de la carrera, marcando un tiempo de vuelta de 1 mn 56 s. Pero la máquina le fallará a su vez en la vuelta 21ª, dejando la victoria a un sensacional Nieto (que ha sufrido un despiste y ha remontado) y el 2º puesto a un no menos formidable Barry Sheene en su primer Grand Prix
(de “Motociclismo”)

Tampoco había tenido suerte SIMMONDS en la manga de 500 cm3 de Montjuich 1970. Aunque en la foto se le ve encabezando el grupo en la bajada a la Font del Gat, la victoria sería para un competente Angelo Bergamonti que, con su invencible MV Agusta, dobló a todos los rivales excepto a la Kawasaki de Ginger Molloy
(de “Motociclismo”)


A finales de 1970 se inauguró para el motociclismo el recién homologado circuito Paul-Ricard. SIMMONDS ganó la manga de 125 cm3, aunque sólo 10 cm por delante de Börje Jansson
(Jaime Alguersuari en “Motociclismo”)

   Con la Kawasaki 125 ganó Dave el Grand Prix de Alemania 1971 (NürburgRing) y fue 4º en Brno y en El Jarama, mientras que, esta misma temporada, con la Kawasaki 500 H1RA (3 cilindros, 2 tiempos, 60 x 58,8 mm, 499 cm3, 75 HP a 9.000 R/mn) logró una victoria (Grand Prix de España), una segunda plaza, dos terceras y una sexta, terminando 4º el mundial. En la misma categoría, durante su última temporada, 1972, sería 2º en España (Montjuich), siguiendo a Chas Mortimer, 4º en Alemania (NürburgRing), 4º en Assen, Grand Prix de Holanda, tras Agostini, Pagani y Kneubühler, de nuevo 4º en el Grand Prix de Suecia (Anderstorp) y 5º en Finlandia, mientras que en 125 cm3 fue 3º en Assen, 4º en España, Alemania y Holanda, 5º en Finlandia y 7º en Bélgica.

En el XXII Grand Prix de España (en Montjuich, el 23 de Septiembre de 1972), SIMMONDS, 2º mejor tiempo de entrenamientos en la clase 500 cm3 con su Kawasaki, se clasificó 2º, tras Chas Mortimer (Yamaha) y ante su amigo Jack Findlay (Jada). Aquí vemos a los tres en la balconada de autoridades
(Eduardo Monsalve en la obra de Javier del Arco)

   Había nacido Dave en Londres el 25 de Octubre de 1939. Además de Kawasaki, utilizó también otras marcas (Tohatsu, Greeves, Honda y la híbrida Yamasaki 250 con la que fue 9º en Brno 1971). Participó en el Tourist Trophy de la IoM de 1963 a 1970, corriendo ahí en varias categorías (50, 125, 250 cm3). En el campeonato mundial FIM disputó 54 Grands Prix a lo largo de seis temporadas completas (1967-1972), de los que ganó 11, fue 2º en 6 ocasiones, logró 6 veces la vuelta más rápida en carrera y subió en 22 ocasiones al podio. Y todo ello coronado con el título de campeón del mundo 1969 que ya conocemos.

Dave SIMMONDS fue fiel a Kawasaki durante todas las temporadas que disputó Grands Prix FIM (con la semi-excepción de la Yamasaki)
(en la obra de Unau & Onewater)

   El accidente en que falleció revistió un particular dramatismo y puso de relieve su calidad humana y su valor. Tras participar en la prueba no puntuable Grand Prix de Paris, en Halles de Rungis, se incendió la roulotte de su gran amigo Jack Findlay (1935-2007). Dave, junto con su esposa, acudió para rescatar a la madre de Jack, que se encontraba atrapada en el interior en llamas. Consiguió salvarle la vida pero a costa de la suya (al explotar entonces una bombona de gas), mientras que su mujer resultaba gravemente quemada. No es de extrañar que el propio Findlay evoque el recuerdo y la muerte heroica de Dave con una entrañable melancolía

Dave SIMMONDS (19391972)
(archivo http://ozebook.com/gpwin/documents/Dave%Simmonds%201.JPG)


Fórmula: Noviembre de 1972, pg. 3
L’Automobile: Abril de 1975 (Richard Verdelet/Jack Findlay), pg. 101
Motociclismo: 5 de Enero de 1980 (Dennis Noyes); pg. 16; 12 de Enero de 1980, pg. 56 y 61
Gorrotxategi
Unau & Onewater: pg. 245
Wittemberg & Büla, pg. 103
http://www.chez.com/racingmemo/motorsport/moto-gp-1972.htm
http://www.gazzetta.it/speciali/motociclismo/2003/motomondiale/piloti/513479.shtml
http://www.ozebook.com/gpwin/documents/passing_parade.html

No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)


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