miércoles, 12 de diciembre de 2012

Eddie NELSON (1915 - 1957) USA

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EDDIE NELSON MAÑANA



230307

amigos, hace medio siglo un terrible accidente puso punto final a la clásica prueba de carretera Mille Miglia.

   Uno de los fallecidos fue Eddie Nelson, un deportista que, aunque amaba el riesgo, no se declaraba particularmente amante del automovilismo. Si concurría en la prueba no era sino por amistad con Alfonso de Portago.

hastaluego



Eddie  NELSON   (1915 – 1957)          USA           10797 actualizado 121212


en memoria de
Miguel Garayoa Elía (1956-2012)


“Y se dicen, entre dientes: `¡Adiós!,
mañana moriremos los dos.´”

[en la versión en español de Hernaldo Zúñiga
del “American Pie” de Don McLean]


   Copiloto de Alfonso de Portago, Edmund Gunner  Nelson fue, al mismo tiempo, su amigo, secretario y guarda-espaldas, además de su introductor e instructor en los deportes de invierno.

   Natural de Estelline (South Dakota), Eddie se educó en Chicago y Champaign (Illinois). Era, como su amigo, un deportista de amplio espectro. Además de actuar de artillero de bombardero en Europa durante la II Guerra Mundial, practicaba el boxeo, el surf, el ski, el bobsleigh...

   Fue piloto reserva en el Maserati A6GCS con el que Fon DePortago y Carlo Tomasi corrieron las 24 Horas de Le Mans 1954, aunque no llegó a tomar el volante antes de que la bajada de presión de aceite del Maserati obligara al abandono del equipo. Esa misma temporada fue el copiloto de Fon en el Tour de France Automobile, a bordo de un OSCA con el que no pudieron terminar la larga prueba. Pero en 1956, la pareja DePortago/Nelson vencería brillantemente en el Tour Auto con el Ferrari 250 GT Europa nº 73 privado de Fon (V12 3,0 l de 210 HP a 6.800 R/mn, 1.100 Kg, 230 Km/h).


Eddie NELSON, a la izquierda, y Fon DePortago con el OSCA nº 228 en el Tour de France Automobile 1954. Y en el de 1956, recibiendo el premio a su victoria
(archivo Maurice Louche)

   Fue una victoria sensacional, conseguida sobre el Mercedes-Benz 300 SL de Moss/Houel, que demostraba que Fon DePortago se hallaba en plena forma. También Eddie Nelson cumplió con su difícil labor de copiloto; aunque, dada su escasa práctica como navegante, contó con la deportiva ayuda de los Ferrari de Rosier y Trintignant, que le marcaron el camino en los tramos de enlace, al menos mientras duraron en carrera.

   Con la experiencia adquirida, Nelson, volvió a acompañar a Fon en el Ferrari 335S Spyder Scaglietti (390 HP, 800 Kg, 300 Km/h) con que participarían en la trágica Mille Miglia 1957, disputada el domingo 12 de Mayo, muriendo en el mismo accidente que su amigo, junto con cuatro adultos y cinco niños, espectadores de la prueba en ambas cunetas.



NELSON y DePortago, a bordo del bello monstruo de 390 HP y 800 Kg nº 5:31, se dirigen a todo gas hacia la inmortalidad
(de www.forum-auto.com, "Life" y "Coches Clásicos")



La recta de Corte Colomba (Cavriana), entre Goito y Guidizzolo, en la que se salió el Ferrari nº 5:31 a muy alta velocidad. Aunque Gino Munaron declararía que, a su parecer, el Ferrari de DePortago/NELSON no marchaba redondo (“Por el ruido que hacía, tuve la impresión de que rodaba en 10 cilindros.”),  está claro que Fon pisaba a fondo el acelerador en aquella recta. Debía circular a una velocidad superior a los 220 Km/h cuando algo falló en la mecánica (el reventón del Englebert delantero izquierdo, la rotura de un portarruedas trasero o un fallo de la dirección), desviando el auto, que giró bruscamente de una cuneta a la otra, expulsando violentamente a sus ocupantes antes de acabar destrozado en la acequia-cunetón
(de http://maps.google.es/maps?hl=en&tab=wl y archivo Isbel Quiroz)

Los restos del 335S parecen inservibles, pero su motor se recicló, pasando a animar a otros Ferrari. Con la potencia subida a 410 HP, se instaló en el monoplaza que utilizó Luigi Musso en la Race of Two Worlds 1958
(de "Tempo")

Corte Colomba, 1957. Víctimas a diestro y siniestro en la enorme recta. El siniestro marcó el fin de La Mille Migllia en su formato tradicional
(de "Life")

La recta, tal como se puede ver actualmente
(archivo gdecarli, publicada en The Nostalgia Forum)

   La madre de Eddie, la señora Eleanor Westbrook, vio la noticia del accidente por televisión desde su domicilio de Florida. "Ayer mismo recibí una carta de él en la que me hablaba de la carrera. Pero yo no estaba preparada para algo así.",  declaró a "The Saint Petersburg Times".

Monumento a las víctimas del accidente de DePortago/Nelson
(archivo gdcarli, publicada en The Nostalgia Forum)

   Edmund Gunner  Nelson, de 41 años, tenía previsto que sus restos fueran incinerados y esparcidos sobre Saint Moritz. Conocía muy bien a Alfonso DePortago, su vicio por el riesgo y su fatalismo (llegó a predecir que Fon "no cumplirá los 30 años"), pero él era de la misma especie y no dudó en acompañarle en la peligrosa prueba, a bordo del bello monstruo que Fon pilotaría por primera vez


Eddie Gunner  NELSON (1915–1957)
(archivos Maurice Louche y "Coches Clásicos")

Life (Sports Illustrated, de Time Inc.; marqués de Portago): 1 de Julio de 1957, pg. 31
Tempo: número resumen de 1957, pg. 102
Robert Daley: pg. 12
Auto Rama: tomo 5, pg. 1.079 y 1.084 (F. B.)
L´Automobile: Julio-Agosto de 1968 (Gérard Flocon), pg. 83; Mayo de 1971, pg. 61; Mayo de 1980, pg. 29
Enciclopedia Salvat del Automóvil: tomo 5, pg. 6
Sport-Auto: Junio de 1975 (G. C.), pg. 62; Febrero de 1978 (Cyril Frey), pg. 101
Giovanni Lurani: pg. 192 y 194
Maurice Louche: Tour Auto, pg. 111
Sports Car Illustrated: Septiembre de 1988 (Luis Rodríguez Kohly), pg. 69
Ignacio Lewin y otros: pg. 168
Motor Clásico: Febrero de 1993, pg. 89
Bruce Jones: pg. 143
Classic & Sports Car: Abril de 1997, pg. 99
Javier del Arco: "40 Años de Montjuïc", pg. 346 y 566
Doménech Mateo, pg. 37 y siguientes
The Nostalgia Forum: 18 de Abril de 2004 (erkelly2 –The Washington Post (AP): 31 de Julio de 1967)
http://www.motorsport.com/forums.es/showflat.pl?Cat=&Board=test6&Number=6404&page=0&view=collapsed&sb=5 ("Bandini")
Félix Muelas (270902)
G. A. Engels (90503)
Doménech Mateo, pg. 37 y siguientes
J.-C. Saldaña (291003)
Coches Clásicos: nº 27 (Mayo de 2007) (Pablo Gimeno Valledor y Ángel Fernández Ortega), pg. 54

No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)



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