sábado, 11 de septiembre de 2010

Reg ARMSTRONG (1928 – 1979) Irlanda

REG ARMSTRONG NOSTALGIA DEL PASADO



200509

amigos,

   Reg Armstrong fue un apreciado piloto motociclista de Grand Prix.

   Hace poco se ha celebrado el 80º aniversario de su nacimiento y dentro de poco habrá que conmemorar el 30º de su fallecimiento en accidente de carretera.

hastaluego



Reg  ARMSTRONG   (1928 – 1979)    Irlanda       220305 actualizado 140812

para Inma G. S.,
que nació el 8 de Octubre de 1971


   "-Mi señora, pues por al
no me puedo quitar de mi promesa,
digo que cuando aquí primero
entrastes e os miré,
acordéme de la edad y del tiempo
en que agora sois,
e vínome al corazón
una remembranza de otro tal tiempo
en que ya fuí,
muy bueno e sabroso;
tal, que habiéndole ya pasado,
me hizo llorar como vistes."

de "Amadís de Gaula", libro III, capítulo II
(quizá de Enrique de Castilla y León, siglo XIV)
[versión de Garci Ordóñez de Montalbo, 1508]


   Este piloto motociclista, Harry Reginald Armstrong, nació en Liverpool de padres irlandeses el 1 de Septiembre de 1928, viviendo luego en Dublín. Y murió el sábado 24 de Noviembre de 1979, contando 51 años, al accidentarse con su automóvil cuando se dirigìa a su domicilio de Ashford (Wicklow). En Avoca, durante el descenso de una colina, se salió de la carretera y se estrellò contra un poste de telégrafo.

   Tras haberse convertido en una figura de culto con sus 7 victorias en Grand Prix, Reginald Armstrong cultivó el tiro al plato y llegó a representar a Irlanda en el campeonato mundial de Korea 1978.

   Su padre era vendedor de automóviles en Dublín, donde el joven Reg aprendió muy pronto a conducir autos y motos, aunque se decantó por estas últimas, comenzando a competir en 1946. Lo habría hecho antes, pero, naturalmente, la II Guerra Mundial no se lo facilitó. El año siguiente ya se apuntaba en las terrorìficas carreras del Tourist Trophy de la Isla de Man con una AJS privada. Los habituales quedaron sorprendidos por la rapidez sin complejos de aquel joven desconocido, que se clasificó 9º en el TT 500 cm3 1947 y también brilló con su AJS en el Manx Grand Prix de ese año y el siguiente (4º), rivalizando con ases como Harold L. Daniell o Bob Foster.

Reg ARMSTRONG
(archivo www.ozebook.com)

   En 1949, fichado oficialmente por la AJS, terminó clasificado 5º en el I Campeonato del Mundo FIM de 350 cm3. En 1950 disputó con Velocette el TT IoM, clasificándose 6º en la prueba Senior (500 cm3). Vuelto a la AJS en 1951, quedó 7º en el campeonato mundial de 350 cm3 y 6º en el de 500 cm3.

   Para 1952 es contratado por Joe Craig para llevar las Norton oficiales, con Geoff Duke como team-mate. Duke era un maestro, considerado como uno de los más grandes de la historia del motociclismo (6 campeonatos mundiales FIM entre 1951 y 1955), pero Armstrong no se quedó muy atrás. Fue 2º en el TT Junior, tras Duke, y 1º en el TT Senior. En el campeonato del mundo 1952 terminó 2º en 350 cm3 y 3º en 500 cm3, con victorias en ambas categorìas del Grand Prix de Alemania.


H. R. Reg  ARMSTRONG ganó el TT Senior 1952 con esta Norton monocilíndrica nº 15, ante R. L. Les  Graham, W. R. Ray  Amm, R. W. Rod  Coleman y W. A. Bill  Lomas. Duke, que había marcado la vuelta más rápida en entrenamientos, estaba en plena forma y podía igualar la marca de Stanley Woods si lograba vencer esta prueba y así obtener dos dobletes Junior y Senior en dos años consecutivos. En efecto, el gran Geoff Duke lideró la carrera hasta la 4ª vuelta, pero poco después se retiraba por habérsele roto el embrague. La victoria parecía entonces segura para Graham (MV Agusta), pero ARMSTRONG, que había escalado posiciones hasta situarse provisionalmente 3º, reaccionó entonces aumentando el ritmo y pasó a ocupar la cabeza en la vuelta 6ª. Con un esfuerzo constante (sólo cuatro segundos y medio de oscilación en los tiempos de sus tres últimas vueltas a aquel circuito de más de 60 Km) selló su triunfo con cerca de medio minuto de ventaja sobre Graham. Una victoria magistral. En la segunda foto, en la que lleva la Gilera 4 cilindros nº 28, Reg muestra el mismo estilo que con la Norton monocilíndrica
(archivos G. S. Davison y Paul Narramore en www.findagrave.com, vìa Karino)


Grand Prix FIM 500 cm3 de Alemania 1952 en Solitude. A caballo de su Norton nº 5, Reg ARMSTRONG se encuentra asistido por su team-manager Joe Craig. Reg ganó aquí las carreras de 350 cm3 y 500 cm3
(archivos Michel67 en www.lickr.com y Dave Martin en www.vintagebike.co.uk, vìa Karino)

   Fichado por NSU en 1953 para la clase 250 cm3, se anotó los Grands Prix del Ulster y de Suiza, aunque el título iría a su team-mate Werner Haas. Con Gilera corría en las clases 350 cm3 y 500 cm3, siendo el mejor en esta última tras Geoffrey Duke (que también se había pasado a Gilera). En 1954 repitió la fórmula: NSU en 250 cm3 (clasificándose 3º en el TT, tras Haas y Hollaus) y Gilera en 500 cm3, donde no pudo impedir que el gran Duke se llevara un nuevo campeonato. Para Gilera, Reg ganó el Grand Prix de España 500 cm3 1955 en Montjuich, mientras que en el TT Senior 1955 quedaba 2º (a 155,7 Km/h), tras Duke (1º, a 157,6 Km/h) y ante Kavanagh (3º, a 153,1 Km/h). La siguiente victoria en Grand Prix FIM de Armstrong llegaría en Solitude 1956, Grand Prix de Alemania 500 cm3, y sería su canto de cisne.


Fotografía autografiada de Reginald ARMSTRONG con la tetracilíndrica Gilera 500 cm3 nº 2 en 1954. Como símbolo de su nacionalidad (y al igual que Pat Flaherty y otros), Reg decoraba su casco con un trébol verde de tres hojas. En la segunda foto se le ve a punto de tomar la salida con la Gilera nº 16 en Hedemora 1954, una carrera no puntuable para el campeonato del mundo FIM. A su lado, nº 12, Rod Coleman
(archivo Maurice Büla y © Per Hesdtrom en www.iomtt.com, vía Karino)




El Grand Prix de España FIM 1955 también fue a parar a su palmarés en la clase 500 cm3. Reg se impuso en Montjuich con la Gilera tetracilíndrica nº 10 a Carlo Bandirola (MV Agusta), Umberto Masetti (MV Agusta), Orlando Valdinoci (Gilera), Nello Pagani (MV Agusta), Tito Forconi (MV Agusta), Giuseppe Colnago (Gilera) y Alfredo Flores (Norton)
(archivo "Motociclismo" y fotos de Eduardo Monsalve en la obra de Javier del Arco)

   Al final de la temporada 1956 anuncia su retirada, puesto que, entretanto, se ha hecho concesionario de NSU y Gilera en Irlanda, lo cual le da mucho trabajo. Pero en 1962 aceptará ser team-manager para Honda, que entra con fuerza en los Grandes Premios y para quien Reg Armstrong contribuirá a coronar con cinco tìtulos mundiales: 125, 250 y 350 cm3 en 1962 (con Luigi Taveri y Jim Redman) y 250 y 350 cm3 en 1963 (Redman). Después vendría lo del tiro al plato, aunque sin dejar de sentir nostalgia por los tiempos en los que lograba victorias ante los mejores

Reg ARMSTRONG se halla enterrado en el cementerio de la parroquia Saint Patrick de Enniskerry
(de Paul Narramore en www.findagrave.com, vía karino)

Reg ARMSTRONG (1928–1979)
(archivo Maurice Büla)

Wittemberg & Büla: pg. 121

No Mirando a Nuestro Daño
(Todos los Pilotos Muertos)

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