jueves, 19 de marzo de 2009

Louis LeCOCQ (1892 - 1919) USA

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LOUIS LeCOCQ - ANTE LAS PUERTAS DE BABILONIA




310509

amigos,

   hace 90 años, las 500 Millas de Indianápolis se cobraron cuatro víctimas entre los participantes. Una de ella fue Louis LeCocq, de 27 años.

hastaluego



Louis  LeCOCQ   (1892 - 1919)  USA           actualizado 190409


"Mil millas a todo galope,
descendiendo a los caminos de las brujas,
galopando con la espada en la mano,
atravesando llanuras y vados.

Cuando nos cansamos, tiramos las riendas
sobre el césped. Y era la hora de tomar el té.
Y descabalgamos
ante las puertas de Babilonia."

R. L. Stevenson
(traducción de Txaro Santoro y José María Álvarez)


   Piloto automovilista, fue uno de los muertos en la trágica edición de las 500 Millas de Indianápolis de 1919, el sábado 31 de Mayo.

   Louis Bennett LeCocq, nacido el 27 de Marzo de 1892 en Pella, Iowa, con ancestros europeos, trabajaba para la Duesenberg desde 1913 como mecánico. La temporada siguiente se inició como mecánico-copiloto de Ralph Mulford (1884-1973), con quien consigue una victoria en Galesburg ante Wild Bill Burman (1884-1916). Louis tomó el volante a finales de 1914 y el año siguiente fue contratado por Alex Sloan, para quien hizo carreras por varios estados de la Unión durante dos temporadas, forjando su técnica de piloto en los circuitos de segunda fila. Eddie Hearne (1887-1955) le pide entonces a Louis que sea su copiloto en el campeonato AAA 1917, a bordo de sus flamantes Duesenberg. La pareja ganó en Trenton, Danbury, Richmond y Uniontown, terminando 4os en el campeonato.

LeCOCQ disputó el 4 de Julio de 1916 las IMCA Automobiles Races que tuvieron lugar sobre el West Side Racetrack de Wichita (Kansas), donde autografió este retrato (de winfields50meg.com)

   Hearn se pasó a Frontenac, dejando a Louis uno de sus Duesenberg, que éste utilizó para ser 2º (de Tommy Milton) en Ascot 1918, ganar una manga en Bakersfield y otras dos en Santa Rosa (Cotati). La primera guerra mundial cortó este impulso, pero LeCocq fue licenciado pronto al contraer la gripe y volvió a competir en 1919: se clasificó 3º en la Santa Monica Road Race con un Stutz de Newman y también fue 3º en la Ascot All Star Sweepstakes. Poco después, el famoso Roscoe Sarles (1892-1922) se ve ofrecer para Indianápolis el Golden Submarine de Barney Oldfield (1878-1946) y cede a su vez uno de sus Duesenberg/Roamer a LeCocq. Con este auto de Sarles y un nuevo mecánico (el rico aficionado Robert Bandini), termina Louis en 6ª posición una prueba celebrada en Uniontown. Luego debía participar en la Indy 500 1919.

La aparición del Golden Submarine influyó en la carrera deportiva de Louis LeCocq y, tal vez, de forma muy indirecta, le costó la vda. Se trataba de otra genialidad de Harry Armenius Miller: un racer con carrocería cerrada en forma de huevo y, por lo tanto, resistente a los aplastamientos por vuelco (crash-proof)(foto de Edward A. Waterman, archivo del Long Island Automotive Museum de Southampton, publicada en "Automobile Quarterly")

La Indy 500 1919 se celebró el 31 de Mayo en lugar del 30. Y se denominaba Liberty Sweep Stakes al ser la primera edición tras la gran guerra mundial (archivo Rich Taylor)

   Louis LeCocq era novato en el brickyard pero supo calificar para tomar la salida el Duesenberg de 4,9 l  inscrito por Roamer/Roscoe Sarles con el nº 15 (25º de 33, 1 mn 36,88 s). El otro Duesenberg Roamer/Roscoe Sarles nº 12 lo llevaba Kurt Hitke, quien se calificó inmediatamente antes (24º, 1 mn 36,26 s). En la carrera, Louis se superó, puesto que llegó a ir 4º. Pero la suerte se acaba ahí: cuando se apresta a negociar por 96ª vez la Curva Dos, un neumático revienta, el Duesy se desliza hasta el muro frente a las tribunas, colisiona violentamente, vuelca y estalla en llamas al reventarse el depósito de combustible. LeCocq y su copiloto, Nicholas Molinero, perecieron a consecuencia de las quemaduras experimentadas en el brasero antes de poder ser auxiliados. En la vuelta 45ª se había matado Arthur Thurman con el Duesenberg nº 18 inscrito por sí mismo; se estrelló en la Curva Tres y en el accidente pereció su mecánico-copiloto, que era, precisamente, el mismo Robert Bandini que semanas antes había sido copiloto de LeCocq.


La Curva Dos es la que da acceso a la recta de atrás (plano en la obra de Sire & Pac y en www.kolumbus.fi)



Los Duesenberg eran magníficos racers desde varios años antes. En los dibujos, el modelo 1914, un 4 cilindros de 5,9 l. Sin embargo, la marca no lograría ganar la Indy 500 hasta 1924. El vencedor aquel año fue Lora L. Corum con el Duesy 8 cilindros 2,0 l nº 15 compartido con Joe Boyer, a 158,1 Km/h. Pero tres años antes Jimmy Murphy había obtenido para Dusenberg la homérica victoria en el GP del ACF de la que aún se habla. En la última fotografía vemos el Duesy nº 12 que utilizó Jimmy en Le Mans 1921, un 8 cilindros 3,0 l DOHC. El Duesenberg con el que se mataron LeCOCQ y Molinero llevaba un motor de 4 cilindros y 4,9 l (dibujos de John W. Wood para la obra de T. R. Nicholson, archivo Rich Taylor y archivo Ron McQueeney/CW en la Enciclopedia del Auto)

   Los restos de Louis Bennett LeCocq reposan en el camposanto de su ciudad natal, el Oakwood Cemetery de Pella

Louis LeCOCQ (1892-1919)


Arritokieta (91098; 211198 -Ivan Rendall: The Checkered Flag; 1993)
Johnson's Indy 500 (http://www.geocities.com/johnsonindy500/indy500/speedwaydeaths.html)
Bruce Boertje: Louis Bennett LeCocq (http://winfield.50megs.com/LouisLeCocq.htm)
The Nostalgia Forum: 9 de Enero de 2004 (Barry Lake)
http://www.motorsportmemorial.org/focus.php?db=ct&n=498

No Mirando a Nuestro DaÑo
(Todos los Pilotos Muertos)

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